Andy Murray treedt eindelijk uit de schaduw

Na een magnifieke inhaalrace sinds Roland Garros passeerde tennisser Andy Murray in Parijs Bercy niet alleen Novak Djokovic op de wereldranglijst, hij won zondag tevens zijn eerste finale als nummer 1 van de wereld. De 29-jarige Schot versloeg John Isner in drie sets (6-3, 6-7, 6-4) en behaalde zijn achtste titel in dit seizoen. De eerste plaats op de ranglijst was een onverwachte bonus.

null Beeld ap
Beeld ap

Voor Wimbledon leek de kloof met Djokovic onoverbrugbaar. Murray had als nummer 2 van de ranking liefst 8.035 punten minder dan Djokovic, maar de 29-jarige Serviër erkende in Parijs dat zijn grandslamtitel op Roland Garros hem ook had verwond. Indirect had Djokovic zijn ziel achter gelaten op Roland Garros, waar hij zijn 'carrièreslam' voltooide. Sindsdien worstelt hij met blessures en zijn motivatie.

Murray piekte juist in de tweede helft van het seizoen. Hij won Wimbledon voor de tweede keer, prolongeerde in Rio zijn olympische titel en behaalde in Stade Bercy zijn vierde toernooizege op rij. Djokovic zette de deur open voor Murray door in de kwartfinales te verliezen van Marin Cilic, die na veertien nederlagen eindelijk zijn grootste kwelgeest bedwong.

In stijl

Murray hoefde slechts de finale in Parijs te bereiken om Djokovic na 122 achtereenvolgende weken van zijn troon te stoten. Een herhaling van de Wimbledonfinale bleef uit, omdat Milos Raonic zich met een blessure afmeldde. 'Vreemd om nummer 1 te worden zonder te spelen', zei Murray. In stijl boekte hij zondag zijn achtste zege op het Amerikaanse servicekanon Isner, die met 18 aces nog wel een derde set afdwong.

Zonder de titel in Parijs had Murray slechts vijf punten meer gehad dan Djokovic, nu is de marge voor de afsluitende ATP World Tour Finals in Londen 405 punten. Murray is na John Newcombe in 1974 de oudste speler, die voor het eerst de wereldranglijst aanvoert. Hij heeft er dan ook zeven jaar op moeten wachten.

Murray staat al een decennium in de schaduw van Nadal, Federer en later Djokovic, die de hoofdprijzen verdeelden. 'Ik groeide op in een tijdperk, waarin enkele spelers soms belachelijke resultaten behaalden. Nadal, Federer en Djokovic wonnen jaarlijks twee en soms drie grandslamtoernooien. Daar was niet tegen op te boksen. Zelfs dit jaar heb ik waanzinnig veel partijen moeten winnen om Djokovic te kunnen overtreffen.'

Slimmer en fitter

Murray besefte dat hij constanter moest worden. De terugkeer van Ivan Lendl als coach heeft hem een impuls gegeven. Toch legde Murray de basis voor zijn opmars al in het gravelseizoen, met zijn eerste finale op Roland Garros.

Murray stond al bekend om zijn fenomenale returns en machtige passeerslagen, op Wimbledon demonstreerde hij een compleet repertoire. Hij is ook de beste schaker van de Tour. Niemand kan het spel van zijn tegenstander zo ontrafelen als de Schotse baseliner. Op zijn eerste plaats valt niks af te dingen, maar Murray zal de tennissport niet zo regeren als zijn grote rivalen.

Hij kon ook nummer 1 worden, omdat hij fitter bleek dan zijn concurrenten. Federer maakte vanwege een knieblessure na Wimbledon een einde aan het seizoen. Nadal forceerde zich om op de Spelen van Rio goud in het dubbelspel te kunnen winnen en richt zich nu al op 2017. Djokovic beleefde een mentale depressie en had ook in Parijs Bercy last van zijn elleboog.

null Beeld
Beeld

Waardige nummer 1

Djokovic was de eerste om zijn jeugdvriend te prijzen. 'Als iemand de eerste plaats verdient, is het Murray.' En Isner, na zijn nederlaag in Parijs: 'Ik zie elke week hoe hard Andy ervoor werkt. Hij is een waardige nummer 1.'

Waardig zeker, onaantastbaar als zijn voorgangers allerminst. Moeder Judy Murray wist dat juist haar zoon nimmer als het prominentste lid van de 'Big Four' met Federer, Nadal en Djokovic werd beschouwd. Haar tweet illustreerde de ongekende droomreis van Andy Murray. 'Je komt van ver.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden