Andy Murray houdt stand in heerlijk gevecht met Italiaan Fognini

In de leukste partij van het toernooi tot nu toe moest titelverdediger Andy Murray diep gaan om de vierde ronde op Wimbledon te bereiken. De 30-jarige Schot overleefde in een heerlijk gevecht met Fabio Fognini vijf setpoints in de vierde set en wist ternauwernood een vijfsetter te voorkomen: 6-2, 4-6, 6-1, 7-5.

Een uitzinnige Murray na zijn overwinning Beeld afp
Een uitzinnige Murray na zijn overwinningBeeld afp

Mede gehinderd door een heupblessure leunde Murray vooral op zijn verdedigende kwaliteiten. Vanaf de baseline sloeg de nummer 1 van de wereld slechts zeven winners, de service redde hem op cruciale momenten en hij liet Fognini de fouten maken. Met de 30-jarige Italiaan weet je nooit welk gezicht hij toont, benadrukte oud-prof en BBC-commentator John McEnroe. Hij kreeg gelijk.

Een geïnspireerde Fognini is de geniale shotmaker, de artiest die achteloos toverballen uit zijn racket tovert. Stopvolley's, dropshots of een vlammende forehand langs de lijn; Fognini schudt het allemaal uit zijn mouw. In topvorm is de flamboyante Italiaan een van de grootste entertainers in het circuit.

Zijn temperament is tevens zijn achilleshiel. Zijn echtgenote en US Open-kampioene Flavia Penetta heeft hem al zo vaak voorgehouden dat hij zich beter moet gedragen. Je kunt net zo goed verlangen dat het gras op Wimbledon groen blijft. Fognini ergerde zich aan alles en vooral aan de Franse umpire Damien Dumusois. Hij stak provocerend een vinger in zijn mond, alsof hij moest overgeven.

Voor die 'visuele obsceniteit' incasseerde de Italiaan een strafpunt en het kostte hem op 2-1 meteen de game. In de fascinerende slotfase van de vierde set was Fognini vergeten dat hij door zijn challenges heen was. Op zijn vierde setpunt stopte hij de rally om Hawkeye, het elektronische oog, te laten beslissen of de bal van Murray in was.

Fysieke problemen

'Hinderen' oordeelde umpire Dumusois en het punt ging naar Murray, die prompt de servicebeurt van Fognini afpakte. Murray overleefde bij een 5-2 achterstand twee setpoints, nog eens twee op 5-3 en een vijfde setpunt op 5-4. Het is de kracht van Murray dat hij altijd een uitweg ziet in de jungle en zijn tegenstander telkens een extra bal laat slaan. Fognini oogde mentaal geknakt, toen hij op 5-5 wederom zijn opslagbeurt inleverde.

Drie jaar geleden had Fognini op Wimbledon al een boete van bijna 30 duizend euro gekregen wegens wangedrag, en ook op 30-jarige leeftijd heeft hij zichzelf zelden onder controle. Toch leek het strafpunt Fognini te inspireren, want het was hem niet ontgaan dat ook Murray fysieke problemen had. Fognini had zijn enkel laten intapen in de tweede set. Murray worstelt sinds Roland Garros met een heupblessure, die zijn voorbereiding op Wimbledon hinderde.

Het publiek kon de wedstrijd ook wel waarderen Beeld afp
Het publiek kon de wedstrijd ook wel waarderenBeeld afp

De Schot verloor al in de eerste ronde op Queens en kon enkele dagen niet trainen. In de eerste twee ronden tegen qualifier Alexander Bublik en de Duitse baltovenaar Dustin Brown kon hij die malheur nog camoufleren. In het opwindende gevecht met Fognini ging Murray vanaf de derde set steeds minder bewegen. De titelverdediger op Wimbledon haalde te weinig rendement uit zijn opslag, tot hij moest afrekenen op 6-5 in de vierde set.

Zo bleef Fognini wederom steken in de derde ronde op Wimbledon. De nummer 29 van de wereld - 13 was zijn hoogste ranking - moet het hebben van uitschieters, zoals zijn zege op Rafael Nadal op de US Open in 2015 na een 2-0 achterstand in sets. Nooit kwam hij op een grandslamtoernooi verder dan de kwartfinales. Ook vrijdagavond illustreerde Fognini dat hij woekert met zijn talent en te weinig uit zijn carrière heeft gehaald.

Natuurlijk had hij een vijfde set moeten afdwingen tegen Murray, die vanwege de invallende duisternis onder een gesloten dak zou zijn gespeeld. Nu vond Murray een laatste druppel energie en etaleerde hij zijn enorme vechtlust. Maar alleen spelen als een kampioen met het mes op de keel zal hem dit jaar geen Wimbledontitel opleveren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden