Amsterdams enige hoop: een wonder

Hij is een geboren optimist, daarom heeft hij de hoop nog niet helemaal opgegeven. Maar ook voorzitter Jons Hensel moet toegeven dat Amsterdam nog weinig kans maakt de play-offs om de hockeytitel te bereiken....

Sinds de invoering in het seizoen 1994-’95 ontbrak Amsterdam slechts twee keer in de nacompetitie, voor het laatst zes jaar geleden. Voor Hensel zou het extra zuur zijn wanneer zijn club nu de boot mist. Want de top-4 strijdt in mei niet alleen om de landstitel, maar ook om startbewijzen voor de Euro Hockey League (EHL).

De Amsterdam-voorzitter is een van de initiatiefnemers van deze nieuwe Europese clubcompetitie. Bloemendaal, de winnaar van de reguliere competitie, is al zeker van deelname, via de play-offs kwalificeren zich nog twee clubs.

‘Het is superlullig als we er niet bij zijn’, erkent Hensel. Toch overheerst bij hem de trots dat zijn club met technisch adviseur Maurits Hendriks en de Europese hockeyfederatie de EHL uit de grond hebben gestampt. ‘Voor het hockey in brede zin een doorbraak.’

Ook nationaal wil Hensel verder kijken dan het Amsterdamse Bos lang is. ‘Wíj hebben een mislukt seizoen gehad, maar al bij al is het een spectaculair hockeyjaar geweest. Wie had gedacht dat HGC zo hoog zou eindigen en Oranje Zwart en Den Bosch zo laag?’

Mede door de suprematie van Bloemendaal, dat 19 wedstrijden won en al 105 doelpunten maakte, en de zwakte van Eindhoven, 19 nederlagen en 108 treffers tegen, was het dringen op het middenveld.

Verrassend was de rol die HGC speelde. Vorig seizoen handhaafde de Wassenaarse club zich pas na promotie/degradatieduels in de hoofdklasse. Maar met strafcornerspecialist Lomans weer in de gelederen besloot HGC de eerste competitiehelft als tweede en wist het die positie te consolideren.

Rotterdam, dat afgelopen zondag eveneens de play-offs veiligstelde, had een moeizamere start, maar draaide vanaf februari op volle toeren. Uit de 8 wedstrijden na de winterstop behaalde het vreemdelingenlegioen (zes buitenlanders) 19 punten, evenveel als in de 12 duels ervoor.

Die succesreeks was des te opmerkelijker omdat Abbas in die periode ontbrak. De Pakistaan, die in de eerste 12 duels 20 strafcorners benutte, werd door zijn werkgever niet vrijgegeven. Rotterdam hoopt zondag weer over hem te beschikken.

De nummer drie van de hoofdklasse ontvangt dan nummer vier SCHC. ‘Het zou mooi zijn als Rotterdam Amsterdam een dienst bewijst’, zegt Hensel. Zijn eigen club kan dan tegen buurman Pinoké het doelsaldo opvijzelen. De ontknoping valt in dat geval op de laatste competitiedag.

SCHC, dat drie punten voorsprong op Amsterdam heeft, krijgt op de slotdag Tilburg op bezoek, dat niet alleen nog in de degradatiestrijd is verwikkeld maar bovendien wordt getraind door Marijne. De komende drie seizoenen is hij de coach van Amsterdam.

De 19-voudige landskampioen sluit zelf de competitie af met een uitwedstrijd bij Bloemendaal. In het Wagener Stadion deed Amsterdam begin december weinig onder voor de titelhouder en zonder de aan zijn voet geopereerde Taekema verloor de club pas in de laatste minuut na een benutte strafcorner van Christopher Zeller.

‘Tegen Bloemendaal spelen we altijd goed’, zegt international Timme Hoyng. De middenvelder van Amsterdam heeft desondanks weinig hoop. ‘Dat heb ik wel afgeleerd met het Nederlands elftal bij het WK. Toen dachten we ook dat het nog wel goed zou komen na die nederlaag tegen Zuid-Korea in de openingswedstrijd.’

Intussen treft Hensel achter de schermen de voorbereidingen voor het nieuwe seizoen. Mark Neumeier, Ben Hawes en mogelijk ook Timo Bruinsma zijn er dan niet meer bij en dus overdenkt de voorzitter in deze dagen mogelijke versterkingen.

Voor het vrouwenteam van Amsterdam, dat de play-offs wel gaat halen, contracteerde hij al de SCHC-internationals Ellen Hoog en Sophie Polkamp.

Ook werkt Hensel aan de komst van een internationale topaanvaller. Want volgend seizoen moet zijn club weer meedoen aan de top en is zelfs een nu nog gewenste vierde plaats onvoldoende.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden