Amerikanen gek van homerun-koning McGwire

Het is weinig sporters gegeven om door fans van de tegenpartij te worden toegejuicht. Laat staan dat de aanhang enthousiast applaudisseert wanneer het eigen team door die atleet op achterstand wordt gezet....

Van onze medewerker

Tim Overdiek

NEW YORK

De slagman van St. Louis Cardinals is hard op weg om een van Amerika's meest tot de verbeelding sprekende records te verpulveren: Het aantal home-runs in een regulier seizoen. In 1961 sloeg Roger Maris de bal 61 maal uit het stadion, en inmiddels volgt het hele land dagelijks McGwires pogingen om dat ontzagwekkende aantal te passeren.

McGwire staat na 130 wedstrijden op 53 home-runs. Er zijn nog 32 wedstrijden te gaan en volgens de berekeningen zou McGwire in dit tempo op 66 moeten uitkomen. Maar statistische voorspellingen ontpoppen zich als verraderlijke valkuilen. Zeker nu alles en iedereen de 34-jarige krachtpatser op de voet volgt.

Er is sprake van een heuse Big Mac-manie. Duizenden toeschouwers komen uren voor aanvang naar het stadion om McGwire te zien opwarmen tijdens de slagtraining. De Cardinals zijn in sportief opzicht een ondermaats team, dat dit seizoen dank zij McGwire evenwel een recordaantal van 3,1 miljoen toeschouwers zal hebben verwelkomd.

Typerender is dat zich ook bij uitwedstrijden soortgelijke taferelen afspelen. Iedereen voelt dat dit seizoen naar alle waarschijnlijkheid geschiedenis zal worden geschreven. Er wordt letterlijk gevochten om de ballen die McGwire voor en tijdens de wedstrijd over de muur slaat.

Vooral de ballen uit de laatste categorie zijn felbegeerd. Op televisie en in kranten vinden nu al uitgebreide discussies plaats over de vraag wat de gelukkige met de 62ste home-run geslagen bal behoort te doen. Aan McGwire schenken? Zelf houden? Of aan de hoogste bieder verkopen? Een lastig dilemma.

Op de sportpagina's verschenen bij het begin van de tweede competitiehelft dagelijkse rubriekjes met McGwires produktie. Na elke wedstrijd werd de tussenstand bijgewerkt. In McGwires kielzog volgen Chicago Cubs-speler Sammy Sosa en Ken Griffey jr. (Seattle Mariners) met respectievelijk 52 en 43 home-runs.

Vooral Sosa is een onverwachte outsider, die wel eens heimelijk zou kunnen profiteren van de druk die voornamelijk op McGwires schouders rust. Voelt de Cardinal zich naar eigen zeggen 'een gekooide aap', die bij elke beweging door hordes fans en media wordt gevolgd, Sosa kan gaan en staan zonder dat van hem grootse daden worden verlangd.

De kille cijfertjes, hoe indrukwekkend ook, vallen in het niet bij de passievolle wijze waarop de Amerikanen en masse McGwire als nieuwste volksheld hebben omhelsd. De gekte is compleet. Hoe valt anders te verklaren dat zelfs de tegenpartij stilletjes hoopt op een home-run?

Zondag liet McGwire nummers 52 en 53 bijschrijven. Dat gebeurde in een uitverkocht Three Rivers Stadium, het thuishonk van Pittsburgh Pirates. Het publiek scandeerde zijn naam toen McGwire na de dubbelslag in de dug-out verdween. Slechts op aandrang van zijn ploeggenoten kwam de slagman tevoorschijn om het unieke eerbetoon voor een opponent in ontvangst te nemen.

In de huidige euforie kwam een controversiële affaire afgelopen weekeinde uiterst ongelegen. Bij toeval ontdekte een journalist dat McGwire anabole steroïden gebruikt om zijn 1.83 meter lange en 115 kilo zware lichaam, waarvan zijn biceps naar verluidt een omtrek van vijftig centimeter hebben, verder op te pompen.

McGwire ontkende niet, en hoefde dat ook niet omdat de betreffende stof androstenedione niet op de verboden lijst staat van Major League Baseball. Volgens McGwire gebruikt de meerderheid van de profhonkballers dit spierversterkend middel, dat niet is toegestaan door het Internationaal Olympisch Comité en de National Football League.

De storm lijkt over te waaien, ondanks berichten dat androstenedione als maskeringsmiddel kan dienen voor bijvoorbeeld groeihormonen. Vooralsnog weigeren de Amerikanen te erkennen dat de 'onmenselijke' prestatie wel eens op onnatuurlijke wijze kan zijn gerealiseerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden