Amerikaan prijst niveau Nederlands honkbal

Davey Johnson was aangenaam verrast. De Amerikaanse honkbalheilige is naar Nederland gekomen om het nationale team uit de brand te helpen....

Loftuitingen die hem ten deel vallen omdat Nederland bij het het World Port Tournament goed heeft gespeeld, hoort hij beleefd aan. De eer wijst hij van de hand. Die gaat wat hem betreft naar Robert Eenhoorn, de bondscoach die zich tijdelijk heeft teruggetrokken om het verlies van zijn zoontje te verwerken, maar straks de taken van Johnson weer zal overnemen.

Al is het maar voor even, Johnson (60) is voor de Nederlandse honkbalploeg de juiste man op de juiste plaats. Door zijn honkbalverleden is hij even geloofwaardig als onomstreden. Dertig jaar Major League als speler en coach is ook niet niks. De opvallende World Series-ring die hij draagt completeert het beeld van een man die op honkbalgebied alles heeft bereikt. Haast eerbiedwaardig wordt naar hem geluisterd.

Een finaleplek in Rotterdam kon Nederland eigenlijk niet ontgaan. Door het magere deelnemersveld was van meet af aan duidelijk dat alleen Nederland en een veteranenploeg uit Cuba voor de hoofdprijs in aanmerking zouden komen. Pas in de eindstrijd kregen de Cubanen die het steeds rustig aan hadden gedaan de geest en wonnen met 3-2.

Ook toernooibaas Gerard Vaandrager was ontevreden over het niveau van de teams uit Taiwan, Amerika en Zuid-Afrika. Hij had graag sterkere ploegen willen presenteren maar die waren niet beschikbaar. 'In Japan en Italië wilde men de competitie niet onderbreken. Korea heeft niet eens op onze uitnodiging gereageerd en profteams in Amerika hebben competitieverplichtingen.' En lichtelijk geïrriteerd: 'Je snapt toch zeker wel dat een land als Zuid Afrika niet erg hoog op ons verlanglijstje stond? Dat ze er toch zijn heeft er mee te maken dat iets beters gewoonweg niet te krijgen was.'

Al viel de tegenstand dan tegen, de Nederlandse ploeg heeft in elf dagen toernooihonkbal een goede indruk gemaakt die door de verloren finale niet werd uitgewist. Johnson kon dan ook niet anders dan tevreden zijn. 'De pitchers waren sterk, de verdediging was erg goed, alleen aanvallend moet het wat beter.' Zoals in de finale bleek. De Cubaanse pitcher Hernandez was niet klein te krijgen. Maar met acht overwinningen, één nederlaag en acht runs tegen toonde de ploeg aardig op de koers te liggen die door Eenhoorn is uitgestippeld. Ook de bondscoach zelf die alle ontmoetingen van Nederland had gezien, was content met het vertoonde spel. 'De jongens hebben fantastisch gespeeld. De finale was iets minder maar ze verdienen allemaal een pluim. En met Davey Johnson was er rust in de dug-out.'

Vanaf vrijdag volgt in Haarlem, Rotterdam en Amsterdam het Europees kampioenschap en daarna het kwalificatietoernooi voor Athene. Eenhoorn laat nog wat versterkingen aanrukken. Drie jaar geleden onder Pat Murphy leidde zoiets tot rebellie van Ten Bosch en Hofer. Nu is er minder verzet tegen uitbreiding met Nederlanders in Amerikaanse dienst (Rooi, Rombley en pitcher Smit) en Antilliaanse profs (De Caster, Isenia en de sterke slagman Adriana) met een Nederlands paspoort. Misschien komt pitcher Jongejan er later ook nog bij. Door hun komst vallen Duursma, Comenencia, Smeets, Danny Beljaards en de geblesseerde Van Kampen af. Eenhoorn stelde er prijs op hen persoonlijk hierover te informeren.

Of Ralph Milliard zijn opwachting zal maken valt te bezien. De beste korte stop van het land met een profverleden in Amerika tot in de Major League is vorige maand buiten de ploeg geplaatst. Niet alleen omdat hij soms buiten zinnen raakt maar ook omdat hij bij de bondscoach schijnt te hebben aangegeven dat hij versterking uit Amerika niet ziet zitten.

Voor Johnson zit de klus er na het olympisch kwalificatietoernooi op. Hij is onder de indruk van de wijze waarop Eenhoorn een professionele organisatie naar Amerikaans model heeft opgebouwd met een prima staf en een getalenteerde en gedisciplineerde ploeg honkballers. 'Er wordt in Nederland heel goed gehonkbald. Ik ben vereerd dat ik hier mag werken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden