Amerikaan Jamie Morrison aangesteld als bondscoach van vrouwenvolleybalteam

De naam van Giovanni Guidetti valt geregeld tijdens de presentatie van zijn opvolger Jamie Morrison. Niet zo gek, want de nieuwe bondscoach van de Nederlandse volleybalsters is momenteel bij het Turkse Vakifbank assistent van de Italiaanse trainer. Op verzoek van de internationals stelt de Nevobo voor twee jaar een debuterende hoofdcoach aan, omdat hij de erfenis van Guidetti zal bewaken.

Amerikaan Jamie Morrison is de nieuwe bondscoach van het vrouwenvolleybalteam. Beeld anp

Natuurlijk heeft de 36-jarige Amerikaan zijn sporen verdiend als assistent. Morrison leerde het vak bij het Amerikaanse mannenteam, waar hij reeds op 24-jarige leeftijd tot de staf met de Nieuw-Zeelandse coach Hugh McCutcheon behoorde. In 2008 wonnen de Amerikaanse volleyballers de World League en olympisch goud op de Spelen van Peking. Het tweetal schoof door naar de Amerikaanse vrouwen, die met Morrison als assistent een zilveren medaille veroverden op de Spelen van Londen.

Ook met de legendarische oud-prof en coach Karch Kiraly behaalde Morrison de nodige successen. Zo werden de Amerikaanse vrouwen wereldkampioen in 2014, maar de bekroning bij de Spelen van Rio bleef uit. Na een pijnlijke nederlaag tegen Servië in de halve finales moest Amerika na een 3-1 zege op Nederland genoegen nemen met brons. `In Amerika worden coaches net zo intensief opgeleid als speelsters', aldus Morrison. `Ik heb mijn inbreng gehad bij alle coaches met wie ik heb gewerkt.'

En fijntjes glimlachend: `McCutcheon had ook geen ervaring als hoofdcoach, toen hij de Amerikaanse mannen ging trainen. Ik kan slechts onderstrepen dat ik toe ben aan een volgende stap.'

Toch blijft het opmerkelijk dat de Nevobo uitkwam bij een Amerikaan, die alleen een jaartje in de Oostenrijkse competitie op eigen benen stond. Volgens technisch directeur Bram Ronnes paste Morrison het beste in de profielschets. Hij liet zich na het plotselinge vertrek van Guidetti in december vooral leiden door de spelersraad, die de werkwijze van de charismatische Italiaan wilde handhaven. 'Er is geen reden om van die lijn af te wijken', aldus aanvoerder Maret Balkestein-Grothues, in een videoboodschap.

Maar hebben de volleybalsters nu geen 'Guidetti Light' binnengehaald? 'Ik vind het niet erg als je me zo betitelt,' zegt Morrison in het Huis van de Sport in Nieuwegein. 'Als ik met een coach zowel op technisch als tactisch vlak een diepgaande affiniteit heb is het met Guidetti. We zijn verschillende persoonlijkheden, maar denken over coachen en opleiden van speelsters hetzelfde. Giovanni heeft mij beter gemaakt als coach, maar ik hem ook.'

Prettig mens

Speelster Lonneke Sloetjes prees vooral zijn tactische inzicht en zijn geduld om 'desnoods urenlang te schaven tot hij een technisch detail in aanval of verdediging had bijgeschaafd'. En lachend: 'Jamie is niet zo'n energiek en gepassioneerde gek als Guidetti. Maar hij leeft voor het volleybal en is ook buiten de sporthal een prettig mens.'

Sloetjes vertolkte onlangs na het Champions Leagueduel met Vakifbank tegen Dresdner SC de wens bij de Nederlandse selectie om de nieuwe bondscoach slechts voor een jaar te benoemen. 'We zullen eerst willen kijken of het klikt.' Technisch directeur Bram Ronnes geeft Morrison tot na het WK in 2018 de tijd om zich te bewijzen.

Morrison staat niet alleen bekend om zijn vlekkeloze vertaling van data en statistieken van speelsters naar de trainingen. Hij brengt de Amerikaanse mentaliteit mee, waarin niets onmogelijk is. Al bij het WK in 2014 raakte hij als scout voor Amerika onder de indruk van de Nederlandse vrouwen. 'Ik zag een ploeg die Amerika zou kunnen verslaan. Nederland had destijds al volleybalsters die hoger sprongen en harder sloegen dan onze speelsters.'

Lonneke Sloetjes en Quinta Steenbergen van het Nederlands volleybalteam in actie tijdens een oefenwedstrijd tegen Zuid-Korea. Beeld anp

Buitenlandse trainers

Morrison had het in 2015 al tegen Guidetti gezegd. 'Ik zou ook Nederland willen trainen.' Nu de kale Amerikaan met modieuze bril die kans krijgt, verschuilt hij zich niet. 'We gaan in september naar het EK in Azerbeidzjan om Europees kampioen te worden.'

Het is een punt van zorg dat de Nevobo al twee Belgen (Claudio Gewehr en Julian van de Vyver) in dienst heeft bij Jong Oranje mannen en vrouwen, en nu een Amerikaanse parttimer voor het vrouwenteam aantrekt. Mannencoach Gido Vermeulen is de enige Nederlandse topcoach bij de bond. 'Het heeft onze aandacht', aldus technisch directeur Bram Ronnes. 'Daarom proberen we ook zoveel mogelijk Nederlandse assistenten aan te stellen.'

Toch is het een wrang idee dat voormalig bondscoach Avital Selinger nu een werkvergunning tracht te verkrijgen om als trainer in Amerika aan de slag te gaan, terwijl de Nevobo juist een Amerikaan naar Nederland haalt. Met Morrison zal de schaduw van zijn vriend en voorganger Guidetti boven de Nederlandse vrouwenploeg blijven hangen. Verstandig of niet: dat was ook de bedoeling.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.