American football-speler slaat vrouw knock-out, wat gaat er mis in de NFL?

De American football-speler Ray Rice is zijn baan kwijt nadat gisteren een video opdook waarin te zien is hoe hij zijn vrouw knock-out slaat in een lift. Rice is niet de eerste speler uit de Amerikaanse National Football League (NFL) die zijn boekje te buiten gaat. Wat gaat er mis in de NFL?

Ray Rice. Beeld reuters

De video die gisteren de wereld werd ingestuurd door entertainmentwebsite TMZ is een vervolg op een eerdere video van Rice, gepubliceerd in mei, waarin te zien is hoe hij zijn bewusteloze vrouw uit de lift sleept. In de nieuwe video is te zien hoe Rice zijn vrouw in de lift in haar gezicht slaat. Zij slaat hem terug, waarna Rice haar bewusteloos mept. Zijn vrouw valt met haar hoofd op de leuning van de lift en blijft vervolgens roerloos op de grond liggen.

Nu duidelijk is wat er aan die eerste video vooraf ging, werd Rice op staande voet ontslagen door zijn team Baltimore Ravens en onvoorwaardelijk geschorst door de NFL. Ook maakten de Ravens vandaag bekend dat shirts met de naam van Rice geruild kunnen worden. Verder heeft game-ontwikkelaar EA Sports Rice per direct uit haar spellen verwijderd.

Op basis van de eerste video schorste de NFL Rice al voor twee wedstrijden, maar die straf lijkt nu een lachertje.

De ophef rond Rice past in een reeks incidenten rond NFL-spelers de afgelopen jaren. Daarbij waren meestal niet de kleine jongens uit de competitie betrokken. Zo heeft Rice met de Ravens twee jaar geleden nog de Super Bowl gewonnen. In juni 2013 werd Aaron Hernandez, een belangrijke speler van topteam New Engeland Patriots, aangeklaagd voor moord. Op diezelfde dag werd een speler van de Cleveland Browns opgepakt vanwege poging tot moord. Het zijn de ergste gevallen. Daarnaast zijn er nog tientallen andere zaken, onder meer drugsgerelateerde incidenten, waarin de namen van NFL-spelers terugkeren.

Verkeerde aanpak
Al die spelers werden ontslagen of geschorst, maar het aantal incidenten neemt niet af. De misdragingen van de spelers hebben geen effect op de commerciële opmars van de NFL: de competitie is goed voor ruim 9 miljard dollar aan inkomsten per jaar en dat bedrag is nog altijd groeiende.

Daar ligt volgens critici ook het probleem. NFL-baas Roger Goodell zou te veel met de groei van de competitie bezig zijn en te passief reageren op de groeiende problemen in zijn competitie. Ook zouden de straffen die worden uitgedeeld te laag zijn.

Ray Rice. Beeld getty
Aaron Hernandez in de rechtszaal. Beeld epa

Ook bij het gedrag van de clubleiding worden vragen gesteld. Zo steunden de Ravens een paar maanden geleden Rice nog openlijk nadat de eerste video uit was gekomen.

Zelfs zijn vrouw bood aan de zijde van Rice tijdens een persconferentie haar excuses aan voor 'haar rol in het incident'.

'Schaam je, Baltimore Ravens, voor het niet nastreven de onderste steen boven te krijgen', schrijft USA Today-sportcolumnist Jarrett Bell vandaag. Volgens hem hadden de Ravens meer moeite moeten doen alles over het incident te weten te komen.

Juliet Macur van de New York Times onderschrijft de woorden van Bell. Zij vindt dat de NFL en de Ravens meteen na de eerste video al hadden moeten ingrijpen, om zo een statement te maken naar fans en spelers dat huiselijk geweld niet wordt getolereerd. 'Maar Rice was een ster, en voor sterren worden uitzonderingen gemaakt', stelt ze.

NFL-baas onder druk
Zowel de coach van Rice bij de Ravens als Goodell benadrukten de tweede video van Rice gisteren pas voor het eerst te hebben gezien.

Daniel Roberts, journalist bij het Amerikaanse tijdschrift Fortune, betwijfelt dat. Volgens hem schreef eind juli een sportjournalist van sportmagazine Sports Illustrated dat NFL-medewerkers en de Ravens 'die andere video' hadden gezien. Diezelfde sportjournalist bood gisteren zijn excuses aan voor het niet verifiëren van dat verhaal bij de NFL, waardoor de waarheid vooralsnog in het midden blijft liggen.

Als die waarheid wel boven water komt en het blijkt dat de video eerder onder de ogen van de Ravens of de NFL is geweest, mag Goodell vrezen voor zijn baan, stelt de Fortune-journalist.

Rice en zijn vrouw tijdens een persconferentie in mei. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden