Amazone Schellekens: Londen is nu het doel

Met welhaast verbluffende cijfers maakte dressuuramazone Imke Schellekens-Bartels het afgelopen weekeinde met Hunter Douglas Toots haar debuut op internationaal niveau. Ze won in het Engelse Addington de Grand Prix (75,043) en de Kür (79,701). 'Ik wist zelf dat het goed zat', blikt de Brabantse dinsdag terug. 'Wel is het belangrijk dat de jury er ook zo over denkt. Dat we die zekerheid nu hebben is mooi.'

Dressuuramazone Imke Schellekens-Bartels. Beeld anp
Dressuuramazone Imke Schellekens-Bartels.Beeld anp

Schellekens trainde 3 jaar lang met de nu 12-jarige Toots, voor de echte stap naar de wedstrijd werd gezet. Het dier is de opvolger van Sunrise, waarmee Schellekens grote internationale successen boekte. 'De weg was lang. De laatste maanden kregen we de indruk dat het goed zat. We hebben niets overhaast gedaan. De keuze is juist gebleken. Nu is de volgende stap deze prestatie volgende week bij Indoor Brabant te bevestigen. Dan weten we echt waar we staan.'

Zelf was Schellekens ook even weg. Haar laatste internationale optreden dateert van de Wereldruiterspelen in Kentucky, 2010. Met Sunrise maakte ze deel uit van de nationale equipe die goud won. 'Voor mij zelf was het ook wel even spannend. In de jaren met Sunrise heb ik veel routine opgebouwd. Dat maakt het gemakkelijker om met een ander paard terug te komen. Maar de dieren zijn totaal verschillend. Kijk alleen al naar de lengte. Toots is groot, 1.88 meter. Sunrise is 1.72.'

Om kandidaat te zijn voor de olympische ploeg van Londen moet Schellekens om te beginnen voldoen aan de internationale norm, bij een olympische jury tenminste twee keer boven 64 procent rijden. Dat is eigenlijk een formaliteit. Schellekens: ; Toch zou het prettig zijn als we alvast aan die eis hebben voldaan. Je weet nooit wat er nog op je weg komt. Daarna gaan we normaal gesproken het kwalificatietraject in. Gezien de leeftijd van Toots en onze lange voorbereiding komt dat niet te vroeg.'

Haar kansen om in Londen tot de equipe van bondscoach Sjef Janssen te behoren lijken groot. In Nederland scoort eigenlijk alleen Adelinde Cornelissen consequent hoger dan Schellekens bij haar terugkeer deed. 'Er zijn er inderdaad niet zo veel die deze cijfers overtreffen. Ik denk dat ik wel een kans maak.'

Met Sunrise won ze als teamlid zilver op de Olympische Spelen van 2008. Schellekens: 'Dat was mooi. Maar inmiddels hangen er, met die van mijn moeder erbij (oud-amazone Tineke Bartels), drie olympische medailles van die kleur bij ons aan de muur. Het zou mooi zijn als er een keertje goud bij komt.'

null Beeld
null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden