'Alsof een pizzabakker niks kan bereiken in de voetballerij'

Zaakwaarnemer Mino Raiola (48), een Haarlemmer die woont in Monaco, sloot deze zomer de duurste voetbaltransfer aller tijden af. Paul Pogba vertrok van Juventus naar Manchester United, voor 105 miljoen euro. 'Je moet daar heen gaan, waar ze je nodig hebben.'

Zaakwaarnemer Mino Raiola.Beeld Julius Schrank

Op het eerste oog lijkt Mino Raiola de underdog. Hij kleedt zich sjofel, omdat hij een stropdas geen gezicht vindt bij mannen met een buik. Maar de Haarlemse zaakwaarnemer van Zlatan Ibrahimovic en Paul Pogba, woonachtig in Monaco, is hard in onderhandelingen met topclubs. Hij gaat desnoods door muren. 'Ik ben nooit tevreden. Als ik wegloop en ze hebben ja gezegd, denk ik toch even: ze hebben wel heel makkelijk ja gezegd.'

De grootste transfer aller tijden begeleidde Raiola (48) afgelopen zomer. Manchester United betaalde 105 miljoen euro voor de Fransman Pogba, die bij Juventus speelde. De wereld is gek geworden, luidde het commentaar. Niet in de ogen van Raiola, die altijd duidelijke taal spreekt. Ook over de commerciële waarde van topvoetballers.

'Dat bedrag is een bevestiging van hoe goed die speler is. Manchester United is genoteerd aan de beurs van New York, het is een van de grootste clubs ter wereld. Je moet naar het grotere plaatje kijken. In dat plaatje is Pogba hun middenvelder voor de komende tien jaar. Manchester wil de club weer opbouwen, dan begin je met het kopen van de beste spelers.

'Mijn vak is: tegenover één Pogba staan negentien niet-Pogba-tjes. Aan die negentien niet-Pogba-tjes heb je net zo veel werk als aan die ene Pogba. En daar verdien je vaak niets aan. Die hebben geen flashy carrière, maar ze verwachten dat ik ze goed vertegenwoordig. Zo'n transfer van Pogba is het resultaat van jaren werk, niet van een maand.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Meer lezen?

Zware kritiek Raiola op UEFA: 'We hebben weer een dictator gekozen.'

Zaakwaarnemer Mino Raiola overweegt kandidatuur FIFA-voorzitterschap.

Paul Pogba en Memphis Depay.Beeld anp

Dweilen

Raiola is deze zomer veelvuldig geportretteerd vanwege die megatransfers. Hij was in de verhalen telkens de zoon van de pizzabakker. Hij emigreerde als kind naar Nederland met zijn Italiaanse ouders, die in Haarlem een restaurant begonnen. Via HFC Haarlem rolde hij het voetbal in. Zoon van een pizzabakker, het is volgens hem een vorm van 'etnisch profileren'.

'Ik vind het niet denigrerend voor mezelf, maar wel de manier waarop erover wordt gesproken. Oh, van pizzabakkertje tot machtigste man in het voetbal. Alsof je dom bent als pizzabakker. Wat heeft het ermee te maken wat mijn vader deed?'

Hielp hij zelf in het restaurant? 'Ja. Afwassen, toiletten schoonmaken, vegen, dweilen. Kelner zijn, gastheer. Het enige wat ik niet deed was pizza's bakken. Alsof een pizzabakker, of de zoon van een pizzabakker, niets kan bereiken in de voetballerij.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Beeld Getty Images

Raiola heeft een Italiaans paspoort, maar 'ik ben trotser op Nederland dan veel echte Nederlanders'. De wereld zit vol clichés. Hij, die de klassieke trilogie The Godfather zijn favoriete films noemt, had deze zomer volgens media de voormalige villa van de vroegere gangster Al Capone gekocht, in Miami. Ook al onzin. 'Ik zou graag hebben dat ze de sleutels opsturen. Het is in de media gegooid door een makelaar die dat huis wil verkopen. En ik ben gek op Miami, dat is waar.'

Na maanden van geruchten was de transfer begin augustus rond. Maar Pogba en zijn club stelden de afgelopen weken teleur met drie nederlagen op rij, onder meer tegen Feyenoord. Kritiek daalt neer op trainer Mourinho en op de Franse voetballer, die zou zwemmen op het middenveld.

Mond houden, hard werken

Raiola: 'Met druk omgaan is alleen gegeven aan de groten der aarde. Er is maar één recept om uit een crisis te komen, en dat werkt al een jaar of vierduizend. Mond houden, hard werken.

'Voor Paul geldt dat hij nog evenwicht in het team moet vinden. Mijn favoriete plek voor hem is: aanvallende linkermiddenvelder. Dan speelt hij je kapot, met zijn kracht, loopvermogen en techniek. Maar dat is aan Mourinho. Intussen is Zlatan een baken voor mij. Hij had als eerste getekend, belde me op en zei: je waagt het niet Pogba ergens anders heen te brengen, want dan breek ik je benen.

'Paul heeft de karakteristieken van een wereldatleet. Atletisch perfect. Alles in zijn leven staat in het teken van de beste worden. Thuis heeft hij alles om te recupereren, te trainen. Hij eet en slaapt voetbal. Bij Paul zie ik wat ik bij Zlatan heb gezien, en eerder bij Pavel Nedved. Alleen voetbal. Dat is het recept, ook voor wie de beste monteur of de beste journalist wil worden; hard werken, gefocust blijven. Veel mensen weten niet wat ze doen. Ze hebben geen drive, geen focus.'

Raiola ontmoette Pogba via spits Mario Balotelli, van wie hij eveneens zaakwaarnemer is. Pogba was vroeger al jeugdspeler van Manchester United en destijds fan van Balotelli, die in dezelfde stad bij City voetbalde. 'Ik kreeg een aanvraag of ik met Pogba wilde praten.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Pavel Nedved.Beeld anp

Raiola vat diens leven samen: zware jeugd. Arm. Harde vader, afkomstig uit Guinee. Liefdevolle moeder. Tweeling als grote broers. Altijd klappen krijgen van oudere jongens op straat. 'Als je niet hebt geleden, word je vaak geen topper.'

De deal, van Juventus terug naar United, was moeilijk. 'Paul doet veel op gevoel. Hij concentreert zich honderd procent op dingen die hij doet. Tijdens het EK wilde hij niet worden gestoord. Juventus had hem twee jaar geleden overtuigd: blijf nog een jaar bij ons. Dat stond niet op papier. De tegenprestatie was dat Juventus na vorig seizoen zou meewerken aan een transfer. Maar Juventus wilde hem opnieuw overtuigen, want ze wilden hem niet verkopen.

'Na het EK ben ik één dag naar Miami geweest, waar Paul vakantie vierde. Hij kon naar vier van de grootste clubs. Van die vier is United het verst verwijderd van de top. Ik vind: je moet daar heen gaan, waar ze je nodig hebben. Dat heb ik met Zlatan ook gedaan. Manchester United wilde echt uit die put drinken. Ze moesten hem hebben.'

De Engelse pers schreef dat het vooral lang duurde met de transfer omdat Raiola met zijn commissie bezig was; 20 miljoen, stond in de kranten. 'Dat is niet waar.'

Waarom ze dat dan schrijven? 'Omdat ze iets moeten schrijven. Journalisten zijn net papagaaien. In zo'n deal draait het echt niet meer om de commissie. Als je geen buschauffeur kunt betalen, hoef je ook geen Rolls Royce te kopen.

'Wat ik heb verdiend, gaat niemand aan. Ik vind ook niet dat ik te veel verdien. Blijkbaar schatten mensen mijn diensten op waarde. Die verdiensten staan altijd in relatie tot andere verdiensten. Ik begeleid al 25 jaar absolute topspelers. Het contract van Pogba is getekend door drie partijen. Het was een goede deal voor allemaal, ook voor Mino Raiola.

'Voetballers spelen hun finale op het veld, ik buiten het veld. Mijn bedrijf investeert in kwaliteit. Wij willen de beste zijn, niet de grootste. We hebben een advocaat en fiscalist in huis, vast. Als ik een contract twee weken helemaal laat bekijken door de beste fiscalist en de beste advocaat van Engeland, kost dat geld. Het contract van dit soort spelers is geen abc-tje. Het gaat om imagerechten, met schadecomplicaties. Paul is een mondiale speler voor een aantal sponsors.

'Donkere voetballers zijn tegenwoordig de commerciële hits. Zij zijn ook populair in de dans- en muziekscene. Zij hebben grote invloed op jeugdcultuur en mode. Dat is ook hun manier van expressie. Het enige wat Pogba buiten voetbal doet, is dansen, zingen en iets met zijn haar. En dat terwijl donkere spelers meer obstakels te overwinnen hebben. Kijk ook maar naar verhoudingen in het management, waarin bijna geen donkere voormalige voetballers zitten. Ik vind discriminatie heel erg en ga er altijd tegen tekeer.'

Steeds grimmiger

Raiola is blij met de terugkeer van Pogba bij United. 'Paul heeft altijd gezegd dat Manchester in zijn hart zat, dat het zijn huis is. Hij is als jochie van 13, 14 naar Manchester verhuisd, vanuit Frankrijk. Tot zijn 19de heeft hij daar gewoond, zijn vrienden wonen daar. Weggestuurd worden en dan als recordtransfer terugkeren, is een sprookjesdroom, een jongensboek. We zochten geen revanche. Paul doet wat hem gelukkig maakt. Misschien moest hij eerst bij Juventus terechtkomen, bij Conte, bij een trainer die volledig in hem geloofde. Met de terugkeer zijn we twee jaar bezig geweest.'

United-icoon Alex Ferguson, de voormalige trainer, noemde Raiola 'onbetrouwbaar' in zijn biografie, en omschreef hun relatie als 'water en vuur'. Raiola lacht: 'Daar zit ik echt niet mee, want ik weet dat ik juist heb gehandeld.' Hij legt uit hoe het volgens hem is gegaan. Pogba had destijds een contract van drie jaar plus één, als een optie. Maar een jeugdspeler mag maar voor drie jaar tekenen.

'In Engeland is de industrie zo goed georganiseerd dat beide partijen een brief kregen van de Engelse bond FA, dat het contract ongeldig was. Dat 'plus één' mag niet. De Engelsen hebben bovendien met elkaar afgesproken dat ze transfervrije spelers tot 23 jaar niet van elkaar overnemen. Paul kon dus niet naar een andere club in Engeland.'

Sir Alex Ferguson.Beeld anp

Raiola sprak met United over een nieuw, meerjarig contract. Dat wilde United niet, want zijn contract liep toch nog een jaar door. Raiola stelde voor naar de rechtbank te stappen, om uit te zoeken of de brief van de FA geldig was. Met lichte spot: 'Zaakwaarnemers zouden niet nodig zijn, als clubs gewoon zouden betalen waarop de speler recht heeft. Dat zou het paradijs zijn. De discussies werden steeds grimmiger, terwijl iedereen Paul wilde.

'Het was een kwestie van ego en macht bij Ferguson, de baas. Ik ben veel betrouwbaarder dan hij, in alle opzichten. Hij weigerde Pogba te belonen en dat heeft hij nooit uitgelegd. Op een gegeven moment lag er een aanbieding op tafel, waarover ik tegen Ferguson zei: ik heb thuis een chihuahua, die komt voor dat geld niet voetballen. Hij keek me aan alsof ik gek was geworden.'

Presteren

Pogba koos uiteindelijk voor een buitenlandse club, Juventus. 'Toen kwam Manchester United met een getekend arbeidscontract, met blanco bedragen. Die mocht Paul invullen, als hij maar niet wegging. Je zag wie karakter had en wie niet. Pogba zei: nee, ik heb nu gekozen, want ik ben verschrikkelijk behandeld.'

Raiola, cynisch nu: 'Meneer Ferguson is zo'n integere, betrouwbare man, en hij geeft zoveel om zijn spelers dat hij alle grote clubs in Europa belde dat ze Paul Pogba niet mochten nemen. Anders hadden ze een groot probleem met Manchester United. Dát is dus SIR Alex Ferguson. Maar Juventus zei: wij nemen deze speler gewoon, hij is de beste die we de laatste 20 jaar hebben gezien.

'Meneer Ferguson heeft alles gedaan om de carrière van meneer Pogba te stoppen. Mensen vinden maar van mij wat ze denken te moeten vinden. Pogba is net verkocht voor 105 miljoen. We kunnen romantisch doen, ik zit niet bij zo'n bespreking om zijn tas te dragen, maar om zijn belang te verdedigen. Dat is een geldelijk belang. Dat belang komt pas aan het einde, omdat je eerst moet presteren. En ik denk tegenwoordig: als Alex Ferguson Sir is geworden, heb ik ook nog kans.'

Cv Carmine 'Mino' Raiola

1967 Geboren op 6 november in Nocera Inferiore, bij Napels.

1968 Met zijn ouders verhuisd naar Haarlem, waar ze Italiaans restaurant Napoli beginnen.

1987 Onroerend goed, bemiddeling tussen bedrijven. Via HFC Haarlem, waarvan bestuursleden geregeld bij Napoli dineren, de voetbalwereld in. Aanvankelijk gespecialiseerd in transfers naar Italië.

1992 Maakt snel naam als zaakwaarnemer van topvoetballers, onder wie voormalig winnaar van de Gouden Bal Pavel Nedved. Heeft aandeel in opbouw Udinese en is twee jaar eigenaar van FC Pilsen in Tsjechië.

2001 Ontmoet Zlatan Ibrahimovic bij Ajax. Transfers van Zlatan en anderen maken van hem een man in bonis. Begeleidt Zlatan naar Juventus (2004, 16 miljoen), Internazionale (2006, 24,8 miljoen), Barcelona (2009, 74,5 miljoen), AC Milan (2010, 24,5 miljoen), Paris SG (2012, 21 miljoen) en Manchester United (2016, transfervrij).

Behartigt ook zaken van Pogba en Mkhitarian (Manchester United), Balotelli (Nice), Lukaku (Everton), Maxwell en Matuidi (PSG), Capoué (Watford), Narsingh en Moreno (PSV), Berghuis (Feyenoord), een aantal Nederlandse, Tsjechische en Braziliaanse talenten, alsmede de trainers Van Marwijk, Jol en Van Bommel.

Raiola woont met zijn vrouw in Monaco en heeft twee zoons.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden