nieuws voetbal

Als Zuid-Korea aartsrivaal Japan niet verslaat, moet Tottenham-speler Son Heung-min het leger in

Nog één wedstrijd winnen en dan kan de Zuid-Koreaanse sterspeler Son Heung-min zijn voetbalcarrière veilig stellen. Als Zuid-Korea zaterdag de finale van de Aziatische Spelen wint van aartsrivaal Japan, wordt Son vrijgesteld van de dienstplicht en hoeft hij zijn club Tottenham Hotspur niet voortijdig te verlaten.

Son Heung-min van Tottenham Hotspur aan de bal tijdens een wedstrijd tegen FC Barcelona in juli dit jaar. Beeld Getty Images

Zuid-Korea is technisch gezien nog altijd in oorlog met Noord-Korea en daarom heeft het land een van de strengste legerwetten ter wereld. Mannen tussen de 18 en 30 moeten daarom zo'n twee jaar in militaire dienst.

Voor Son hangt de dienstplicht als een schaduw boven zijn voetbalcarrière. De 26-jarige voetballer is in de vorm van zijn leven en scoorde de afgelopen drie seizoenen tientallen goals voor Tottenham. Hij mag de dienstplicht echter niet lang meer uitstellen: als hij 28 is, moet hij zijn voetbalshirt verruilen voor het uniform.

Sportprestatie

Er is één ontsnappingsroute. Atleten die een bijzondere sportprestatie neerzetten, of goud winnen op de Olympische of de Aziatische Spelen, krijgen ontheffing van de Zuid-Koreaanse overheid. Ze hoeven dan alleen een basistraining van 4 weken te volgen.

De regel kent zijn oorsprong in het succes van de Zuid-Koreaanse voetbalploeg op het WK voetbal in 2002, toen het in eigen land de halve finales haalde. Bondscoach Guus Hiddink verzocht destijds de Zuid-Koreaanse president zijn spelers te belonen met ontheffing van de dienstplicht.

Eigenlijk zijn de Aziatische Spelen bedoeld voor spelers onder 23, maar elk land mag drie dispensatiespelers aan de selectie toevoegen. De Zuid-Koreaanse voetbalbond hoefde niet lang te twijfelen over de deelname van Son. De vleugelaanvaller, die op het afgelopen WK de 2-0 maakte tegen Duitsland, is de vedette van de nationale ploeg.

In 2014 won Zuid-Korea al goud op de Aziatische Spelen, maar daar was Son niet bij. Zijn toenmalige club, Bayer Leverkusen, wilde hem niet laten gaan. De Spurs stemden nu maar wat graag toe, ook al mist Son daardoor de eerste wedstrijden in de Premier League.

Als Son toch in dienst moet, zal hij die waarschijnlijk willen vervullen bij het voetbalteam van het leger, Sangju Sangmu, dat in de Koreaanse hoogste divisie uitkomt. Daarvoor moet hij al wel minstens een jaar in de Koreaanse profcompetitie hebben gespeeld en mag hij op het moment van inschrijven niet ouder zijn dan 27. Volgt Son die route, dan is dit zijn laatste seizoen in de Premier League. 

Op de voetbalschool van Son Heung-min

Op anderhalf uur ­rijden van Seoul, ­tussen de groene heuvels, ligt een kleine voetbalschool die al zijn leerlingen één man ten voorbeeld stelt: Son Heung-min. Onze correspondent ging er in de aanloop naar het WK kijken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.