Als schaatstrainer zal geen ploeg hem meer willen

Het leven als schaatscoach is voorbij voor de man wiens toprijder doping heeft gebruikt. Kosta Poltavets, coach van de betrapte Russische dopingzondaar Pavel Koelizjnikov, weet dat aan hem als schaatstrainer voor altijd dat duistere merk zal kleven. Dat geen ploeg hem meer zal willen hebben.

Kosta Poltavets: `Ik ben boos, ik ben vreselijk boos.'Beeld Sputnik

Hij is, voor altijd: Kosta, de man achter de wereldrecordhouder die het op hartpillen deed. Oud-Oekraïner Poltavets, al twintig jaar woonachtig in Heerenveen, lijdt er zichtbaar onder. Hij zou deze woensdag het schaatsstadion van Heerenveen wel willen ontvluchten, om nooit meer terug te komen.

'Maar ik ben hier de kapitein van dit team en we willen eerst deze wereldbekerfinale tot een goed einde brengen', zegt Poltavets, als hij de training met Denis Joeskov, de superschaatser van de 1.500 meter, en drie andere Russen heeft afgerond. Het is de loyaliteit van de coach aan zijn sporters.

De coach heeft zich voorgenomen het commentaar over te laten aan de voorzitter van zijn schaatsbond in Moskou, maar enigszins klemgezet laat hij allereerst zijn boosheid de vrije loop. 'Ik ben boos, ik ben vreselijk boos', zegt Poltavets als hem wordt gevraagd hoe hij oordeelt over Pavel Koelizjnikov.

Niet terug naar Moskou

Pas maandag, als het seizoen achter de rug is, wordt het tijd 'voor consequenties en conclusies'. Vliegt hij daarvoor terug naar Moskou? 'Ik ga voorlopig niet terug. Ik blijf in Heerenveen.'

Dan zal hij zijn kaarten tellen, of hij in de schaatssport blijft. 'Inderdaad.'

Want u was een uitgesproken tegenstander van dopinggebruik in uw sport? 'Dat blijf ik ook.'

Toen de melding over meldoniumgebruik kwam, wist iedereen in de schaatswereld zich de pittige stellingname van Poltavets in het dopingveld te herinneren. Hij kwam er de vorige winter mee, toen de Duitse ARD een onthullende reportage over de Russische dopingsystematiek in de atletiek bracht.

'Er wordt naar ons gekeken', wist hij als Russische schaatscoach. Hij zei toen dat de schaatssport in Rusland 'dopingvrij' was. Dat er jonge gasten als Koelizjnikov en Joeskov werden gepakt (Koelizjnikov werd al eens betrapt als junior), was het uitvloeisel van de verbeterde controle. 'Er is meer en zorgvuldiger controle in het schaatsen.'

Schaatswereld spuugt bedrieger Koelizjnikov uit

Het bedrog van de superman op de 500 meter is bij Nederlandse schaatsers en trainers keihard aangekomen. 'Hij is een boef.' (+).

Onmiddellijk vertrek

Dat hij als bondscoach zou strijden tegen dopinggebruik, had hij zelfs in zijn contract laten opnemen. 'Als dat niet de goede richting op gaat, vertrek ik onmiddellijk.'

Dat zwaarste woord gebruikte hij woensdag in Thialf nog niet. 'Maar dit is zeer schadelijk, ook voor de schaatssport in het algemeen.'

Poltavets ging zonder mankeren nog eens in op het dopinggeval van Koelizjnikov, de man die in het begin van de winter het wereldrecord op de 500 meter op 33,98 bracht. Hij zei verbaasd te zijn. 'Ja, want iedereen is geïnformeerd op het moment dat bekend werd dat het (meldonium, red.) op de lijst van verboden middelen kwam.'

Poltavets, van 2005 tot 2010 assistent van Gerard Kemkers bij de Nederlandse topploeg TVM, had in Rusland zijn eigen staf mogen samenstellen. Hij zag dat als zekere garantie voor keurige sportpraktijken. Hij erkende woensdag nog eens zijn contractuele recht op de teamsamenstelling. Hij had zijn teamarts mogen uitzoeken. 'Maar dat is mensen uitzoeken, management.'

Rusland houdt hand boven hoofd betrapte schaatsers: 'Ze zijn geflikt'

De Russische schaatsbond neemt het op voor de Russische schaatsers die deze week betrapt zijn op dopinggebruik. De schaatsers zouden slachtoffer zijn van sabotage door leden van het Russische nationale team.

'Niet mijn expertise'

Van mogelijk verboden middelen die in zijn team rondgingen, had hij geen verstand. Poltavets: 'Dat is niet mijn expertise.' Waarna hij nog eens verwees naar de officials van zijn bond die met verklaringen zouden komen.

Hij sprak echter met zijn hart over de in Kolomna betrapte sprintkampioen Koelizjnikov. 'Ik heb twintig jaar met verschillende teams over de hele wereld gewerkt. Koelizjnikov is het allergrootste talent dat ik ooit heb gezien. Hij zal blijven winnen, zonder verboden middelen als meldonium. Dat heeft te maken met zijn aangeboren sublieme techniek.'

Het was alsof de coach was vergeten dat een schorsing voor zijn schaatslieveling aanstaande is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden