Als je uit Wales komt, ben je nooit te zelfverzekerd

Elke maandag kiest sportverslaggever Charles Bromet zijn moment van het weekend. Deze keer: hoe Gareth Bale zijn land weer hoop heeft gegeven op een eindronde.

Beeld getty

Chris Coleman, de bondscoach van Wales, grijnsde toen hem zondag de vraag werd voorgelegd of het gevaar bestond dat er nu te veel vertrouwen was in zijn ploeg. Hij had zojuist in Brussel met 0-0 gelijkgespeeld tegen het hooggeachte België, een prestatie die het land op acht punten bracht na vier wedstrijden. Deelname aan het EK in 2016 is daardoor niet onrealistisch.

'When you're from Wales, you're never too confident', was zijn antwoord. De Britten in de perszaal schoten in de lach. Als we Catherine Zeta-Jones, de Oscar-winnende actrice uit Swansea, even buiten beschouwing laten, klopt dat waarschijnlijk ook. Dan geloof je niet snel in je eigen kansen op een groot podium.

Beeld getty
Beeld afp

1958

Ian Rush, Mark Hughes en Ryan Giggs: iedereen die het voetbal de afgelopen decennia enigszins heeft gevolgd, kent deze heren met een enorme staat van dienst in het internationale voetbal. Aanvallers uit het topsegment, nooit aanwezig geweest op een groot toernooi. Rush (uit St. Asaph), Hughes (uit Ruabon) en Giggs (uit Cardiff): altijd weer werden ze geconfronteerd met het jaar 1958, de enige keer dat Wales deelnam aan een eindronde.

Het was het jaar van het WK in Zweden. Wales eindigde als tweede in een poule met het gastland, Hongarije en Mexico door drie keer gelijk te spelen. In de kwartfinale zegevierde de latere toernooiwinnaar Brazilië met 1-0 dankzij een doelpunt van de grote Pelé. Om nou te zeggen dat het Wales van toen ons nog helder voor de geest staat, nee.

Nu is daar het Wales van Gareth Bale, de 25-jarige aanvaller uit Cardiff die via Southampton en Tottenham Hotspur in de zomer van 2013 terechtkwam bij Real Madrid. Het transferbedrag van 100 miljoen euro werd krankzinnig gevonden, en dat was het natuurlijk ook.

Bale zelf bleef kalm. Hij had even nodig om te acclimatiseren in de Spaanse hoofdstad. Toen dat eenmaal was gebeurd, kopte hij de 2-1 achter de Belg Thibaut Courtois in de uiteindelijk met 4-1 gewonnen finale van de Champions League tegen Atletico Madrid, zes maanden geleden.

Beeld afp

Topwedstrijd

Gisteravond stonden Bale en Courtois opnieuw tegenover elkaar. Courtois redde kort voor tijd magistraal op een inzet van Hal Robson-Kanu. Anders was Wales brutaal met drie punten weggeslopen uit het Koning Boudewijn stadion.

Bale speelde een topwedstrijd, gezien de omstandigheden. Hij wordt bij Wales namelijk omringd door veelal zeer beperkte voetballers, met uitzondering van Aaron Ramsey (Arsenal) en Joe Allen (Liverpool). Bale werd in de eerste helft nauwelijks bereikt. Moedeloos moet hij zijn geworden van zijn eigen gedraaf achter kansloze ballen.

Dus besloot hij zich na rust terug te laten zakken en zijn lot wat meer in eigen hand te nemen. Dan haalde hij de bal rond de middenlijn op en soleerde langs drie, vier Belgen. Één keer schoot hij rakelings voorlangs. Het was vermakelijk en fascinerend om te zien. Alleen de echte topspelers kunnen dit.

Een paar minuten voor tijd, toen de door een hersenschudding gevelde Dries Mertens lang op de grond lag om verzorgd te worden, ging Bale al zijn ploeggenoten af. Hij wees met de wijs- en middenvinger van beide handen naar zijn slapen. Koppie erbij houden, jongens! Dat was de boodschap.

En dat deed Wales. Drie jaar na het schokkende nieuws van de zelfmoord van toenmalig bondscoach Gary Speed heeft Chris Coleman het land de hoop gegeven dat er in 2016 misschien wel een nieuwe eindronde kan worden gespeeld.

Beeld getty

Twijfelen

Er zijn nog zes wedstrijden te gaan voor Bale en zijn vrienden in een poule waarin Israël na gisteravond verrassend aan kop gaat met negen punten uit drie wedstrijden. België zal zich terugvechten. Net zo goed als Bosnië-Herzegovina (nog aanwezig tijdens het afgelopen WK) zich zal willen revancheren voor een valse start met twee punten uit vier wedstrijden.

Zoals Coleman zei: als je uit Wales komt, bestaat het gevaar niet dat je te zelfverzekerd bent. Toch heeft Bale heel wat landgenoten gisteren aan het twijfelen gebracht. Zou het dan toch?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden