Als je kunt winnen, moet je het doen

Als wielrenners kunnen liegen dat het gedrukt staat, zoals sommigen beweren, dan beheersen de klassementsrenners de kunst het beste van allemaal.

Cadel Evans kwam woensdag zeven seconden tekort om Bert Grabsch van de winst af te houden in de tijdrit van Bourg-lès-Valence naar Valence. Maar de Australiër loste de gevallen Niki Terpstra wel af als klassementsleider, waarmee hij zichzelf en zijn toch al uitgedunde ploeg een zware taak oplegde nu het peloton vandaag voor het eerst de bergen intrekt.

De kopman van Silence-Lotto gaat van start met een marge van 37 seconden op Alberto Contador. Of het genoeg zal zijn om de Spanjaard op de Mont Ventoux achter zich te hebben gehouden? ‘Je kunt beter 37 minuten voorsprong hebben als je met Contador de bergen in gaat’, reageerde hij.

Niet voor de winst
Contador laat overal optekenen dat hij niet naar de regio Rhône-Alpes is getrokken om er zijn derde rondeoverwinning van het jaar te boeken. Kort voor zijn terugkeer in de Tour voelt de oud-winnaar geen behoefte op Franse bodem met zijn krachten te spelen, beweert hij.

Evans weet wel beter. Hij noemde het temperen van de verwachtingen een spel dat vooral door de toprenners met verve wordt gespeeld. ‘Het is een goede ontsnappingsroute om jezelf wat minder druk op te leggen.’

De Australiër maakt er zelf ook handig gebruik van in de Dauphiné, bekende hij. Het is zaak de anderen in de luren te leggen als de grootste wielerwedstrijd in zich komt, legde Evans uit. Komende maand jaagt hij nog steeds zijn wensdroom na: de Tour winnen. De laatste twee jaar kwam hij niet verder dan de tweede plaats.

De Tour
‘En we weten allemaal dat ik in die jaren ook de Dauphiné niet won’, zei hij over het belang van een goede prestatie in het Franse zuidoosten. De Dauphiné winnen staat niet meer gelijk aan zegevieren in de Tour, hoewel Lance Armstrong in 2002 en 2003 anders deed geloven. ‘Maar je moet hier ook geen vierde worden’, zei Evans.

Evenals Robert Gesink trainde hij onlangs op hoogte in de Spaanse Sierra Nevada. Na zijn teleurstellende proloog constateerde de Rabobankrenner dat Evans zich er kennelijk anders had voorbereid op de twee tijdritten in de Dauphiné dan hijzelf.

Specialist
Zijn dertiende plaats, op 1 minuut 43 van Grabsch, noemde Gesink een bevestiging dat hij op tijd in vorm is voor het klimwerk, met morgen de Izoard en zaterdag de Galibier en Croix de Fer. Misschien is hij wel een specialist in het tijdrijden geworden, becommentarieerde hij cynisch.

Voor de meesten in het peloton was de 42 kilometer lange tocht een noodzakelijke beproeving. ‘Ik ken maar weinig renners die van dit genre houden’, zei Gesink. Ook Contador foeterde dat hij het beloofde geaccidenteerde parcours nergens was tegengekomen, zodat hardrijder Grabsch voor het eerst met de in september behaalde regenboogtrui kon zegevieren.

Gesink
Gesink zag zichzelf desondanks terug als de nummer vijftien in de strijd om het geel, zes plaatsen achter zijn als tijdrijder verrassende ploeggenoot Koos Moerenhout. Of dat betekenende dat de Rabokopman daarmee zijn eerder belofte verbreekt om geen prioriteit aan een goed klassement te geven? ‘Als je hier kunt winnen, moet je het doen’, had zijn ploegleider Frans Maassen ’s ochtends al geantwoord, naar waarheid.

Cadel Evans tijdens de tijdrit (AFP) Beeld
Cadel Evans tijdens de tijdrit (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden