INTERVIEW

'Als je het waarmaakt, mag je stoer doen'

'Het kan hard aan komen wat ik zeg, maar het is altijd fair.' Aldus Georginio Wijnaldum, 24, en in het veld de leider van PSV. Het WK in Brazilië heeft hem volwassener gemaakt.

Georginio Wijnaldum: `Eindeloos streven naar vooruitgang, daarvan kan ik genieten.' Beeld Klaas Jan van der Weij
Georginio Wijnaldum: `Eindeloos streven naar vooruitgang, daarvan kan ik genieten.'Beeld Klaas Jan van der Weij

Als er zoiets bestaat als een geboren leider, dan behoort Georginio Wijnaldum niet tot die categorie. Aanvoerder van PSV, dat was hij zomaar ineens, begin vorig seizoen. Een vriendelijke, zachtaardige jongen in een nieuwe rol met verantwoordelijkheid. Dat was even wennen.

Toen die band om zijn arm vertrouwd aanvoelde, verdiepte hij zich steeds meer in persoonlijkheden die hem inspireerden. Of hij nu een biografie leest over bokslegende Muhammad Ali of een documentaire ziet over voetbalster Cristiano Ronaldo, hij wil er iets van opsteken. Wat bracht ze aan de top? En hoe bleven ze daar?

Praat je met Wijnaldum, dan proef je de honger naar een prijs. De wil om in 2015 de kampioensschaal omhoog te houden. Hij, de 24-jarige international die zijn contract in Eindhoven bewust verlengde om later in stijl afscheid te nemen, heeft een hekel ontwikkeld aan vrijblijvendheid. Als hij zich na een wedstrijd uitspreekt, moet elk woord raak zijn.

Vorig seizoen wees coach Phillip Cocu hem al aan als aanvoerder, maar door een zware rugblessure kon Wijnaldum niet zo nadrukkelijk aanwezig zijn als hij graag had gewild. Na de derde plaats met Oranje op het WK in Brazilië is hij sterker en zelfbewuster teruggekeerd in Eindhoven. Die houding wil hij overdragen op zijn ploeggenoten.

Typerend was in dat opzicht zijn reactie op zijn beslissende doelpunt, de gelijkmaker in de Europa Leaguewedstrijd tegen het nietige Estoril, de nummer twaalf van Portugal. De 3-3 betekende dat PSV Europees 'overwintert'. 'Hier denken we jaren later nog aan terug', sprak hij uitgelaten.

Wat spreekt je zo aan in de bokser Ali en in de voetballer Ronaldo?

'Mensen ergeren zich aan Ronaldo's ijdelheid en maniertjes. Ik vind: als je het waarmaakt, mag je stoer doen. Hij doet er alles voor om de beste te zijn. Daar leeft hij voor. Ronaldo heeft wat Ali ook had: ook al is hij op zijn top, dan nóg wil hij beter worden om aan de top te blijven.

'Eindeloos streven naar vooruitgang, daarvan kan ik genieten. Ik ben dat met de jaren ook steeds meer gaan doen. En ik denk dat ik daarmee nog niet klaar ben. Ik begin steeds beter te begrijpen wat je moet doen om de beste te zijn. En wat je moet laten.

'Neem Zinedine Zidane. Technisch perfect, maar hij pakte zowel op het WK van 1998 als dat van 2006 een rode kaart doordat hij zijn zelfbeheersing verloor. Dat beeld van de grote Zidane die het veld afloopt en de wereldbeker passeert, terwijl de finale doorgaat. Dat doet pijn hoor.

'Ik heb weleens op het punt gestaan mijn zelfbeheersing te verliezen, maar dan is er toch altijd iets in me dat zegt: niet doen. Op het moment dat je een tegenstander terugpakt, kan dat even als gerechtigheid voelen. En daarna? Oei, dan heb je spijt.'

Zinedine Zidane. Foto van zijn wereldberoemde kopstoot tijdens de finale van het WK voetbal in 2006 tegen Italië. Beeld afp
Zinedine Zidane. Foto van zijn wereldberoemde kopstoot tijdens de finale van het WK voetbal in 2006 tegen Italië.Beeld afp

Je bent van een schrander jochie uitgegroeid tot een fysiek sterke kerel. Hoe is dat gegaan?

'Ik heb het geluk dat oudere spelers het altijd in mij zagen zitten en me op sleeptouw namen. Romeo Castelen was bij Feyenoord continu met mij bezig. Net als Royston Drenthe, die als een broer voor mij was. Hij bracht me zelfs naar school en kwam me weer halen. Hij had het gevoel dat hij over mij moest waken. Natuurlijk doet het pijn dat zijn carrière zich anders heeft ontwikkeld dan die van mij. Ik vind het jammer, omdat ik weet dat hij er meer uit kan halen. Ik hoop dat het nog niet te laat is.'

Je noemt je oma Francina als een inspiratiebron. Waarin ziet zij zichzelf terug als ze naar jou kijkt?

'Als zij moet ingrijpen, laat ze zich horen. Dat heb ik ook. Het heeft te maken met regels naleven. Ik heb vandaag, tegen de afspraak in, getraind op witte sokken. Daar heb ik een boete voor gehad van de jongens. Dat accepteer ik zonder morren, omdat ik een fout heb gemaakt. Als je wilt dat anderen de regels naleven, moet je zelf het goede voorbeeld geven.

'Ik probeer me na wedstrijden nadrukkelijker uit te spreken. We willen met z'n allen wat bereiken. Wat dat betreft moet vorig seizoen een les zijn geweest. Het mag niet zo zijn dat we onszelf bij een nederlaag iets kunnen verwijten. Door me uit te spreken, geef ik aan: dit mag niet. Daarin moet de ploeg een soort hardheid ontwikkelen.'

Heb je het leiderschap naar jezelf toegetrokken?

'Dat denk ik wel. Als ik iets kan doen om het team beter te maken of wakker te houden, doe ik dat. Maar het is ook weer niet zo dat ik denk: ik ben aanvoerder, ik bepaal wat er gebeurt. Je groeit natuurlijk in die rol.

'Ik ben volwassener teruggekomen van het WK. Met meer ervaring, als een betere speler. Ik laat me ook wat meer gelden tijdens de wedstrijdanalyses. Het kan hard aankomen wat ik zeg, maar het is altijd fair.'

Heb je het gevoel dat je teamgenoten inspireert met de dingen die je zegt?

'Jazeker. Voor de wedstrijd tegen Ajax heb ik iedereen toegesproken in de kleedkamer en daarvoor heb ik een compliment gekregen van de trainers. Ik geef dan aan dat we niet bang hoeven te zijn, dat we beter zijn. En dat we dat gaan laten zien op het veld. Ik praat dan niet ineens harder of zo, wel gemeend. Het komt aan.'

Adam Maher kwam op een gegeven moment buiten de basisploeg te staan. Praat je dan met hem?

'Ja, dat heb ik gedaan. Hij was boos. Dat begrijp ik, want hij was belangrijk voor het team, maakte doelpunten en zat in een flow. Maar de trainer maakte een andere keuze. Ik heb gezegd: dat je boos bent op de trainer is goed. Nu moet je hem niet gelijk geven dat je ernaast staat door er met de pet naar te gooien. Maak het de trainer maar moeilijk door te laten zien dat hij het fout heeft.

'Bij een club als PSV is de concurrentie groot. En hoe hoger je komt, hoe meer dat het geval zal zijn. Adam kan in potentie ver komen. Dan komt hij terecht bij een club met veel geld, waar voor één positie vier spelers zijn. Dan moet hij het ook laten zien.'

Adam Maher Beeld epa
Adam MaherBeeld epa

Hoe ziet de ideale leider eruit?

'Ik denk dat hij altijd bezig is met het team. Hij geeft het goede voorbeeld en wijst daarnaast op wat niet kan. Hij is het verlengstuk van de trainer en houdt de ploeg bij elkaar. Dat is het moeilijke. Buiten dat je zelf een goede wedstrijd moet spelen, moet je oog hebben voor anderen. Dat was in het begin moeilijk. Nu is het vanzelfsprekend.'

Wat heb je bij Oranje opgestoken van Robin van Persie en Arjen Robben, de leiders en aanvoerders van de ploeg?

'Het gevoel dat ze erin stoppen om een team mee te krijgen. Robin en Arjen zijn steeds bezig te laten zien wat er gebracht moet worden om wedstrijden te winnen. Ik vind ze beiden net trainers.

'Van Persie probeert een leider te zijn op het veld, met zijn kwaliteiten. Ik denk dat hij een mindere prater is dan Robben, maar Van Persie gaat weer met iedereen om. Hij zit de ene keer aan dat tafeltje en dan weer bij die jongens. Robben laat zich in de groep weer enorm gelden. Wat dat betreft vullen ze elkaar goed aan.'

Van Persie nam onlangs een duidelijk standpunt in na de racistische uitlatingen over jullie groepsselfie. Hoe zou jij dat zelf aanpakken?

'Ik vind het schandalig dat het kan. Als voetballers kunnen wij er niks aan doen. Ik denk er wel over na hoor. Het hoort gewoon niet, die taal, zeker niet tegen jongens die het land vertegenwoordigen. Dat er zo veel negativiteit zou zijn, had ik niet verwacht.

'Toen ik van Feyenoord naar PSV ging, lokte dat veel felle reacties uit, maar geen racistische. Ik werd NSB'er genoemd, maar driekwart van die mensen weet niet eens wat dat betekent. Ze praten elkaar maar na.'

Hoe groot is het probleem van racisme in het voetbal?

'In sommige landen is het erg, in Nederland maak ik het nauwelijks tot niet mee. Ja, één keer, toen we tegen ADO Den Haag speelden. Toen gooide iemand een beker bier op mijn rug. Ik draaide me om en keek wie er gooide, waarna ze oerwoudgeluiden maakten.'

Vincent Kompany, aanvoerder van België en Manchester City, spreekt zich in dit soort gevallen vaak uit. In de media en via Twitter. Heb jij dat ook in je?

'Ik denk veel na over zulke situaties, maar ik gebruik Twitter niet voor mijn mening. Het wordt beheerd voor me. Ik heb weleens op het punt gestaan om te reageren, maar dan denk ik: nee, het is zinloos.

'Zo'n foto maken we voor de fans, zodat ze een inkijkje krijgen van onze tijd bij Oranje. En dan word je ineens uitgescholden. Terwijl ik denk: wij vertegenwoordigen het land. We spelen voor Ne-der-land. Voor het land van de gasten die ons uitschelden. Voor óns land. We hebben een Nederlands paspoort nota bene. Ik was er vrij nuchter onder, maar ook teleurgesteld. Leroy (Fer, red.) was heel boos en verdrietig.'

Vincent Kompany van Manchester City. Beeld reuters
Vincent Kompany van Manchester City.Beeld reuters

Waarom heb jij je niet uitgesproken? Je bent aanvoerder van een toonaangevende club én international. Als jij wat zegt, telt dat.

'Ik heb toch geen invloed op de mensen die zo reageren. Maar als je me vraagt 'ga jij je in de toekomst vaker uitspreken over zulke kwesties?', denk ik: ja. Zoals Kompany het doet, is het overwegen waard.

'Twitter is wat dat betreft een handig middel. Al lokt het altijd veel discussie uit en daar heb ik geen zin in. Maar één keer je statement maken, kan verhelderend werken. Voor de fans is het goed te weten hoe ik erin sta.'

Ook dat is toch een teken van leiderschap, je uitspreken op zulke momenten?

'Ja, dat ben ik met je eens. Misschien is dat iets voor een volgende keer. Al hoop ik natuurlijk dat het niet nodig zal zijn, want de aanleiding is nooit leuk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden