'Als ik scoor, zal ik juichen. Dat is simpel'

Lichte ergernis klinkt door in de rustige stem van Phillip Cocu, als een verslaggever stelt dat het duel met Bayern München van dinsdag dé topwedstrijd is in de groepsfase van de Champions League. 'En Atlético Madrid dan? Bayern is een topwedstrijd.'

Arjen Robben.Beeld anp

Onbedoeld benadrukt Cocu het traditionele onbegrip tussen de buitenstaander voor wie vrijwel alles mogelijk is in voetbal, hetgeen in zekere zin klopt, en de trainer die weet dat PSV in een groep zit waarin alleen iets te halen valt als alles klopt. Dat is eveneens waar. Tot nog toe klopte alleen lang niet alles bij PSV. Een beetje pech tegen de Spanjaarden (0-1), een fractie dommigheid tegen Rostov (2-2), een desastreuze openingsfase in München (4-1); dat was het, grofweg.

PSV lijkt halverwege de groepsfase al veroordeeld tot de strijd om de derde plaats (doorstart Europa League) met de Russen uit Rostov. Tenzij de ploeg dinsdag wint van Bayern, dat maandag met trompetgeschal arriveerde in Eindhoven. Want het is, hoe de kansen ook liggen, een wedstrijd die verlangen wekt, omdat Arjen Robben en al die andere vedetten optreden op het hoofdpodium van het Europese clubvoetbal, in het land dat snakt naar succesjes.

Robben was goedlachs maandag en volstrekt ontspannen. Hij vertaalde zijn eigen teksten in het Duits, speciaal voor de audiovisuele media. Hij verheugt zich net als twee weken geleden op de strijd tegen een van zijn oude clubs. Nu is het stadion van PSV het decor. En hij zal geen genade kennen. 'Ik ga lekker voetballen. PSV was belangrijk voor mijn loopbaan, maar ik ben er niet emotioneel door. Als ik scoor, zal ik juichen. Dat is simpel. Dat heeft niets met respect te maken. Als ik niet mag juichen bij een doelpunt, moet ik niet meedoen tegen PSV.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Archiefbeeld van Arjen Robben en Wesley Sneijder.Beeld anp

Winnen van Bayern, kan dat überhaupt? Cocu lacht minzaam en geeft een gedetailleerd antwoord, waarbij hij hoop put uit de goede fase van PSV in Beieren, na dat slechte begin. PSV scoorde (2-1) met kansen op meer. 'Bij momenten waren we goed. Bayern heeft een vaste manier van spelen, maar in die fase bleek dat wij ook mogelijkheden kregen. Daarop moeten we zijn gefocust. We moeten kijken of we de kracht van Bayern kunnen wegnemen. We hebben keihard gewerkt om hier te mogen staan. Dan moet je ook plezier hebben en het maximale uit jezelf halen.' In de kansberekening had hij ook kunnen opmerken dat Bayern aanvallender speelt dan Atlético. Een doelpunt maken uit de tegenaanval is iets gemakkelijker dan gaten schieten in een muur.

In de eerste vijf officiële duels van het seizoen scoorde Bayern, de ploeg van trainer Ancelotti, 20 keer zonder tegentreffer. Sindsdien ging het over de hele linie even iets minder, zonder grote schade overigens. Verloren alleen van Atlético, doelpunten geïncasseerd tegen Köln, Frankfurt, PSV, en twee keer tegen Augsburg (beker en competitie).

Anderzijds: Robben is dus terug in Eindhoven, waar hij twee seizoenen bij PSV voetbalde. Met spits Lewandowski was hij afgelopen weekeinde in topvorm. 'Robandowski', schreven de media, die vroeger al met 'Robery' kwamen, een kruising tussen Robben en Ribéry. Cocu: 'Arjen is extreem goed, met zeer specifieke kwaliteiten. Iedereen zal de handen vol hebben aan hem. En dan heeft Bayern nog meer van dat soort spelers.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Archiefbeeld van Arjen Robben in het shirt van PSV.Beeld anp

In feite is met die opmerking de suprematie van Bayern genoegzaam verklaard. Bayern is de absolute wereldtop en moet eigenlijk nog winnen ook om uitzicht te houden op de eerste plaats in de groep, die belangrijk is voor het vervolg van de Champions League. Trainer Carlo Ancelotti: 'Ik zal mijn sterkste opstelling formeren.' Halverwege de groepsfase zijn al tien clubs bijna zeker van de plaats in de achtste finales.

Nee, de voortekenen zijn slecht voor PSV, al is het optreden van al die sterren in Eindhoven sowieso de moeite waard voor de liefhebbers. En niemand neemt doelman Remko Pasveer het debuut in de Champions League af. Hij is de vervanger van de geblesseerde international Zoet.

Pasveer mocht in de voorbeschouwing aanschuiven naast Cocu. Hij zei dat hij altijd goed slaapt, ook in nachten van oplopende spanning. 'Ik kijk heel erg uit naar deze wedstrijd. Ik heb hier lang voor gewerkt, het is een speciale avond.' Maar ook: 'We moeten een resultaat halen, willen we nog wat betekenen in de Champions League.'

Arjen Robben in gesprek met trainer Carlo Ancelotti tijdens een training.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden