'Als deze horrorfilm maar stopt'

Sinds zijn coach Mark de J. wordt verdacht van moord op zakenman Koen Everink staat het leven van Robin Haase op zijn kop. Op 23 juni jongstleden sprak de toptennisser uitgebreid over de zaak in een gesprek met de Volkskrant. Lees het terug op de eerste zittingsdag van de zaak tegen De J

Robin Haase. Beeld Freek van den Bergh/de Volkskrant

Op 24 maart verlaat toptennisser Robin Haase als een van de eersten het vliegtuig dat hem van Miami heeft teruggebracht naar Schiphol. In de slurf wordt hij opgewacht door meerdere marechaussees. Ze vertellen hem dat zijn coach Mark de J. wordt aangehouden als verdachte van de moord op zakenman Koen Everink. Is zijn coach de moordenaar van zijn goede vriend? Haase drukt die gedachte meteen weg. Maar hij beseft dat zijn leven een dramatische wending heeft genomen.

Bij een pompstation. Op straat. Op de tennisbaan. Dagelijks wordt de 29-jarige Haase geconfronteerd met de situatie rond zijn voormalige coach Mark de J., die maandag in een pro-formazitting wordt voorgeleid. 'Telkens vragen mensen me naar Mark. Zit-ie nog vast? Niemand vraagt: hoe is het eigenlijk met jou? Heb je de dood van Koen Everink een beetje kunnen verwerken? Niemand. Dat vind ik bizar. Ik heb sinds 24 maart geen normale dag meer gehad.'

Op 4 maart wordt Everink gevonden in zijn keuken, badend in het bloed. De zakenman was bevriend geraakt met de Nederlandse tennissers, met wie hij geregeld optrok. Het was zijn manier om de affaire rond Badr Hari te vergeten, de kickbokser die hem na een ruzie tijdens een feest in de Amsterdam Arena in elkaar had geslagen. Al snel sluit Everink ook aan bij Haase, met twee ATP-titels al jaren de nummer 1 van het Nederlandse tennis.

Haase is met stomheid geslagen als hij hoort dat zijn vriend is vermoord. 'Het eerste bericht was dat iemand was gevonden op zijn kantoor of in zijn woning', zegt Haase. 'Dan denk je niet aan Koen. Mijn eerste reactie was: dat heeft hij weer, komt hij opnieuw negatief in het nieuws. Toen bleek het wel om Koen te gaan. Het overviel me. De volgende dag stapte ik in het vliegtuig naar het toernooi in Indian Wells. Heel onwerkelijk.'

Je kon geen afscheid nemen van Koen?

'Vier jaar geleden is mijn oma in dezelfde week overleden. Toen ben ik ook niet naar haar begrafenis gegaan. Dat kunnen mensen raar vinden. Maar ik weet zowel van mijn oma als van Koen dat ik van hen juist moest spelen. Ik weet nog hoe blij Koen vorig jaar was in Indian Wells toen ik van Stan Wawrinka won. Ik dacht: ik wil het dit jaar nog beter doen. Ik speel dat toernooi voor hem.

'Het doet pijn als wordt gesuggereerd dat ik naar Amerika ben gevlucht. Dat ik geen zin had om naar de begrafenis te gaan. Mijn zus en mijn moeder zijn in mijn naam gegaan, terwijl ze Koen nauwelijks kenden. Ze deden het voor mij. Ik heb overwogen bij het dochtertje van Koen langs te gaan of zijn ouders te bellen. En dan? Ik wil graag mijn medeleven tonen. Maar wat moet ik tegen ze zeggen?'

Het was een gebruikelijk beeld geworden op de Australian Open, Roland Garros of Wimbledon: Everink in tenniskleding die de ballen raapte voor Haase of Igor Sijsling. Hij voelde zich als Sjakie in de Chocoladefabriek, als een kind zo blij dat hij in het gezelschap van de Nederlandse topspelers kon verkeren.

Haase: 'Koen vond het leuk om mijn rackets naar de bespanner te brengen, dan had hij een job. Als ik mijn drills deed op de baan, ging hij ballenrapen. Nou prima, kon ik honderd ballen slaan in plaats van vijftig. Ging hij weer rapen. Koen stond wel op de baan, maar hij bemoeide zich nergens mee. Hij vond het leuk om erbij te zijn. Ik vond het niet erg.'

Haase hoopt zaak-Everink achter zich te kunnen laten

Robin Haase hoopt nog altijd dat zijn voormalige coach Mark de J. niet schuldig is aan de moord op zakenman Koen Everink. Hij weigert De J. al te veroordelen. 'Ook ik heb vragen. Maar daarbij hoef ik geen emoties te tonen. Zolang er geen duidelijkheid is, kan ik niet boos op hem zijn.' Dat zegt de 29-jarige toptennisser in een exclusief interview donderdag in de Volkskrant. Lees hier verder.

Maar Everink die tijdens een training op de baan high fives geeft aan Novak Djokovic en zijn coach Boris Becker? Daar hoorde hij toch niet?

'Waarom niet? Moeten de coaches Becker, Vajda, de arts, de fysiotherapeut en de persvoorlichter van Djokovic dan wel allemaal op de baan staan? Die entourage vind ik pas storend. Koen zat niemand in de weg. En hij hielp tenminste.

'Voor hem was tennis een vorm van therapie na die kwestie met Badr Hari. Koen zocht positieve energie, die hij blijkbaar niet thuis vond. Hij was gescheiden, wilde wel graag zijn dochter zien. Tegelijkertijd wilde Koen zijn leven nieuwe impulsen geven. Hij verkocht de aandelen van zijn reisbureau en ging enkele jaren met ons mee. Dit jaar zou hij weer beginnen met werken. De laatste keer dat ik Koen sprak, had hij het over een bedrijf dat hij wilde kopen.'

Hielp Koen ook financieel?

'Nee, die vraag heb ik al honderd keer beantwoord. Andere jongens wel? Volgens mij niet, dan had Koen het wel gezegd. Koen was geen sponsor. Hij betaalde weleens een lunch. Rekende ik het diner af, zoals vrienden doen.'

Hoe was zijn relatie met Mark? Heb je ooit enige animositeit tussen hen bespeurd?

'Koen hield afstand, bemoeide zich niet met mijn tennis. Ik heb nooit gemerkt dat er iets speelde tussen Mark en Koen. Ik wist niet dat Mark pokerde. Ik heb hem nooit om grote bedragen zien spelen. Ik ben ook weleens met Mark en Koen Everink in het casino geweest. Het werd mij pas later bekend dat Mark een schuld bij Koen zou hebben.'

Hebben ze samen een dubbelleven geleid?

'De politie kwam daar ook mee. Mark heeft een vriendin, Koen was alleen met vrouwen bezig. Hoe vaak zagen ze elkaar nou? Als ze een relatie hadden, zouden ze veel vaker samen zijn geweest. Het slaat nergens op.'

De dag na de moord op Everink vliegen Haase en De J. gezamenlijk naar Californië. De twee werken al sinds eind 2014 samen. De benoeming was destijds verrassend, omdat De J. geen ervaring had als coach en zelf nog speelde. 'We hebben het in Californië geregeld over Koen gehad. Je wilt weten wie het gedaan zou kunnen hebben. Het gebeurt toch nooit dat iemand in jouw omgeving wordt vermoord? Je situeert zoiets in de criminele wereld, niet in het tennis. Ik vond het vooral erg voor het meisje, dat haar vader had gevonden.'

Tijdens het toernooi in Indian Wells volgt Haase zijn vaste routines. In gedachten loopt Everink nog achter hem. 'Ga je ergens eten, denk je: hier zat ik vorig jaar met Koen. Of: dit bestelde hij hier altijd. Die herinneringen komen overal naar boven. Koen hield van het leven. Hij vond het leuk om restaurants uit te kiezen, dat was een van zijn taken.'

Robin Haase tijdens Indian Wells. Beeld EPA

Je merkte niks aan Mark?

'Nee, maar uiteindelijk weten we nog steeds niet wat zijn rol is geweest.'

Vanwege een knieblessure meldt Haase zich af voor het toernooi in Miami. Hij reist met De J. eerder terug naar Nederland en wordt bij aankomst op Schiphol weggeleid door een agent. Zijn eerste reactie: 'Ik wist dat ik opnieuw zou worden verhoord. Maar waarom nu? De klap kwam pas toen een agent me vertelde dat Mark zou worden aangehouden. Ik was bijna een etmaal in touw, had bijna niet geslapen. Toen kwam dit. Ik dacht: wow, Mark gearresteerd. Dit is heftig. Op Schiphol had ik het idee dat ik in een slechte film terecht was gekomen. En dan komen de vragen pas echt.'

Heeft Mark het gedaan?

'Wij weten niks. Hij is hoofdverdachte. Niet onlogisch, want Mark was als laatste in de woning bij Koen. Dat is nooit een geheim geweest. Mark belde me om dat te vertellen. Hij zei: shit, ik ben gisteren nog bij Koen geweest. Ik heb met hem naar voetbal en darts gekeken.

'Ik zei nog tegen Mark: het lijkt me handig om de politie in te lichten, want we hebben wel een vlucht naar Amerika geboekt. Ik zou het ook hebben begrepen als Mark in Nederland was gebleven. Misschien wilde hij wel naar de begrafenis van Koen. Later zei hij: ik ga met jou mee.

'Mark heeft toen met de politie gesproken. Als ze hem vervolgens naar het buitenland laten reizen, ga ik er niet van uit dat hij verdacht is. Blijkbaar hebben bepaalde omstandigheden dat veranderd. Wat er is gebeurd, nadat Mark het huis van Koen heeft verlaten? Dat weet ik ook niet.'

Jij hebt geen enkel contact meer gehad met Mark?

'Nee, hij zat in beperking en mocht geen contact hebben met anderen. Nu kan dat wel. Ik zit ermee. Moet ik langs gaan of niet? Ik ben een gevoelsmens. Voor de familie van Koen is het verschrikkelijk dat hij er niet meer is. De familie van Mark heeft het ook zwaar nu. Ik leef ook met hen mee, maar ik wil ook afstand nemen. Ik moet verder.'

Je eerste reactie had ook kunnen zijn: klootzak, jij hebt mijn vriend vermoord.

'Dan ga je er dus van uit dat Mark het heeft gedaan. Zo denk ik niet. Ook ik heb vragen. Maar daarbij hoef ik geen emoties te tonen. Er zijn een paar scenario's: hij heeft het gedaan, hij heeft het niet gedaan of hij heeft ermee te maken. Die scenario's spelen door mijn hoofd. Zolang er geen duidelijkheid is, kan ik niet boos op hem zijn.'

Het onderzoek naar de moord op Everink loopt nog. Haase is al drie, vier keer verhoord. Over de inhoud van die gesprekken mag hij niet uitweiden. 'Ze hebben me van alles en nog wat gevraagd. En hun vragen zetten me ook weer aan het denken. Het is confronterend.

'Ik zit er midden in, terwijl ik er niks mee te maken heb. Daarom ben ik ook vaker verhoord dan andere mensen in de omgeving van Koen en Mark. Ik heb de politie gevraagd om me voorlopig met rust te laten. In het belang van het onderzoek ben ik uiteraard oproepbaar, maar het maakt het niet gemakkelijker om me op tennis te richten.'

Mark de J. in actie tijdens het NK tennis. Beeld ANP

Je wil ook graag geloven in de onschuld van Mark?

'Natuurlijk hoop ik dat hij het niet heeft gedaan. Ik denk dat alleen de familie van Koen het wel hoopt. Dan is namelijk de dader opgepakt. Alle anderen willen dat Mark onschuldig is. Zij kennen hem als een mens, bij wie dit absoluut niet past.'

Haase torst sinds maart een onzichtbaar juk. Hij kan het onmogelijk camoufleren op de tennisbaan. Met zijn vader als tijdelijke coach haalde hij nog de kwartfinales op het ATP-toernooi in Boekarest. Na Roland Garros wordt Haase ook op Wimbledon begeleid door oud-prof Kristie Boogert, vanaf de US Open is voormalig bondstrainer Raymond Knaap zijn vaste coach.

Op de wereldranglijst zakte hij bijna 40 plaatsen: Haase staat nog net in de tophonderd (97). Hij gaat er soms aan onderdoor. 'Normaal verlies ik twee games als ik niet lekker in mijn vel zit, nu meteen een set. Ben ik helemaal weg. Spoken er gedachten door mijn hoofd. Als je speelt, moet je glas leeg zijn. Mijn glas is al bijna vol voor ik aan een partij begin. Het loopt bij mij dus snel over de rand.'

Grappen

Sommige collega's van Haase maken er zelfs grappen over. 'Soms loopt een speler in een wijde boog om me heen, dat kan grappig zijn. Maar het gebeurt te vaak. Tijdens het eten in het spelersrestaurant werd opzichtig een mes bij me weggehaald. Die kwam ook aan.

'Een andere speler wist zich helemaal geen houding te geven en groette me met: 'He, killer!' Ik moest een half uur later de baan op. Hoe kan ik dan nog spelen? Bij die gozer dacht ik: jij hebt echt een klap verdiend. Het raakt me diep en dus beïnvloedt het mijn spel.

'Bij de spelers wil ik nog geloven dat het humor is. Ik krijg ook berichten van eikels op sociale media. Op mijn verjaardag: 'Hé Robin, ga je het vieren met je coach?' Hoe zielig kun je zijn? Ik heb zo veel gevoelens die ik niet kwijt kan.'

De last wordt bijna ondraaglijk. Haase: 'Zolang de zaak loopt, kan ik het moeilijker afsluiten. Mijn leven staat op zijn kop. Nu denk ik: het maakt me niet meer uit hoe het afloopt. Als deze horrorfilm maar stopt. Maar ik weet dat het een illusie is.'

Koen Everink. Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden