Als AZ kampioen wordt, heeft Didulica zijn bijdrage geleverd

Ook tien jaar nadat hij vanuit Melbourne naar Ajax kwam, is Engels de voorkeurstaal gebleven van de in Australië geboren Kroaat Joey Didulica....

Didulica zet bij AZ het werk voort van Sergio Romero, de Argentijnse doelman die de frustraties na zijn blunder in het bekerduel met NAC botvierde op de muur van de kleedkamer en daarbij zijn hand brak. Ook met een andere keeper laat AZ op het aardappelveld van NEC in de Goffert zien waarom de eerste landstitel sinds 1981 steeds dichterbij komt.

De nul houden is heilig in de wetenschap dat de koploper altijd scoort. Verdediger Jaliens nu met een kopbal, genoeg voor een even zuinige als kapitale 1-0 zege op NEC. Elf punten is de marge met naaste achtervolger FC Twente. Ajax staat 14 punten achter AZ, dat in Nijmegen wederom met een gewijzigde defensie aantreedt.

Luijckx is na zijn zwakke optreden tegen NAC verbannen naar de reservebank, maar de blikvanger bij AZ is uiteraard een al bijna vergeten doelman. Alweer tweeënhalf jaar geleden, in de wedstrijd tegen PSV, schoot Culina de bal van dichtbij tegen de kin van Didulica, die met een zware hersenschudding van het veld werd gedragen.

Het herstel van Didulica zou anderhalf jaar in beslag nemen. In maart 2008 keerde hij terug op het trainingsveld, met een helm, zoals Chelsea-keeper Cech. In de Goffert zet Didulica na rust alleen een pet op om zich tegen de zon te beschermen.

‘Die helm heb ik slechts de eerste vier weken gedragen’, aldus Didulica. ‘Het was nooit de bedoeling om alleen nog met een helm op te keepen.’

Didulica hoeft fysiek niet langer te worden beschermd. Al vroeg in het duel met NEC stort hij zich voor de voeten van de aanstormende Lasse Schöne. De angst voor nieuw hoofdletsel is allang verdwenen.

De 31-jarige Didulica raakte begin dit seizoen slechts mentaal gewond, toen coach Van Gaal hem alsnog passeerde ten gunste van Romero. Was Didulica eindelijk fit en meende hij een basisplaats te krijgen – omdat Romero met de Argentijnse ploeg aan de Spelen van Peking had meegedaan – werd hij toch weer tweede keeper bij AZ.

Didulica: ‘Daarom was het voor mij zo bijzonder weer in het doel te staan. Ik heb lang naar deze dag toegeleefd. Dit was mentaal het zwaarste seizoen voor me. Van Gaal koos voor Romero en dat was voor mij moeilijk te accepteren. Het valt niet mee om scherp te blijven als je niet speelt. Maar Sergio heeft het geweldig gedaan, er valt dus niets af te dingen op het besluit van de trainer.’

Didulica mocht dit seizoen alleen keepen in de bekerwedstrijd tegen de amateurs van Achilles ’29, tot Romero met zijn volgens Van Gaal ‘Argentijnse temperament’ zijn hand brak.

Wijselijk heeft Didulica zijn collega en concurrent niet gebeld. ‘Dat gaat ook niet, want ik spreek geen Spaans en Romero nauwelijks Engels. We hebben samen ongeveer twintig woorden die we kunnen uitwisselen. Maar ik weet hoe Sergio zich nu voelt.’

Twee dagen heeft Didulica zich kunnen voorbereiden op zijn terugkeer en coach Van Gaal bromt dat de media zich niet moeten blindstaren op de statistiek. ‘Joey verdient een compliment, maar laten we het niet groter maken dan het is. Hij traint elke dag bij ons en heeft ook in Jong AZ gekeept.’

Maar keepen tegen NEC voelt heel anders, zegt Didulica. ‘Als we kampioen worden, heb ook ik mijn bijdrage geleverd.’ In de Goffert wordt hij omhelsd door keeperstrainer Jan Nederburgh. ‘Jan zei dat hij het vertrouwen in mij altijd heeft behouden.’

Nederburgh: ‘Het is een zware opdracht om een keeper te vervangen die het zo goed gedaan heeft. Joey had een lange tijd niet gespeeld, de druk was groot.’

Didulica en Romero zijn ook verschillende keepers, aldus Nederburgh. ‘Joey coacht zijn verdedigers meer, omdat het leidinggeven in hem zit en hij de Nederlandse taal beter beheerst. Sergio is anders in de lucht, hij wil elke bal pakken en beschikt over zijn Argentijnse volley. Maar ik heb tegen Didulica en Romero gezegd dat ze vooral zichzelf moeten blijven.’

Voor AZ maakt het niet uit wie het doel verdedigt. De nul houden, zo word je kampioen, zegt Didulica.

‘En wie weet speel ik volgend sezoen in de Champions League met AZ. In een week kan een carrière een andere wending krijgen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden