Alonso heeft titel voor het grijpen

Nadat hij uit zijn rokende Ferrari was gestapt en was teruggewandeld naar de pits, gaf Michael Schumacher zondag alle daar aanwezigen een hand, een schouderklopje of een knuffel....

Van onze verslaggever Ernst Clowting

Schumacher realiseerde zich als geen ander dat zijn kansen op een achtste wereldkampioenschap zo goed als verkeken zijn. De motor van zijn Ferrari gaf gisteren op het circuit van Suzuka in Japan de geest, terwijl hij op een zekere overwinning afstevende.

Daarmee kreeg Renault-rijder Fernando Alonso de zege en hoogstwaarschijnlijk zijn tweede achtereenvolgende wereldkampioenschap in de schoot geworpen. Hij staat nu weer tien punten voor op Schumacher. Alonso kan over twee weken in Brazilië aan de laatste race beginnen in de geruststellende wetenschap dat hij, zelfs als Schumacher die mocht winnen, aan één punt genoeg heeft.

De Duitser kan alleen nog wereldkampioen worden, als hij wint en Alonso lager finisht dan een achtste plaats of uitvalt. Schumacher gelooft daar zelf niet in. Sterker nog, hij wil dat niet eens, zei hij na afloop van de race in Japan. ‘Het wereldkampioenschap is verloren. Ik wil niet aan een race beginnen in de hoop dat mijn rivaal uitvalt. Op die manier wil ik de titel niet winnen.’

De Duitser wist zijn teleurstelling knap te verbergen. Hij complimenteerde zijn team. ‘We hebben ons best gedaan. We hebben een geweldig team en je wint samen en je verliest samen.’ Schumacher zei dat Ferrari nu alles op alles zal zetten om in de laatste race het kampioenschap voor de constructeurs binnen te halen.

Alonso, die zijn overwinning vierde met een reigerpose boven op zijn auto, verklaarde dat de zege voor hem als een complete verrassing was gekomen. De Ferrari’s waren het hele weekeinde sneller geweest en waren als eerste (Felipe Massa) en tweede in de kwalificatie geëindigd. De Spanjaard moest ook nog de Toyota’s van Ralf Schumacher en Jarno Trulli voor laten en startte vanaf de vijfde plaats.

De race verliep echter gunstig voor Alonso. Hij wist beide Toyota’s te passeren en kwam op de tweede plaats, toen Massa, die zijn kopman Michael Schumacher al in de derde ronde voorbij had laten gaan, voortijdig naar de pits moest met een lekke band.

Op het moment dat de motor van Schumachers Ferrari plofte, reed Alonso een seconde of zes achter de Duitser. Toen hij hem passeerde, kwam er een triomfantelijke vuist uit de cockpit. ‘Ik geloofde mijn ogen niet, toen ik zag wat er was gebeurd, want de Ferrari’s hebben bijna nooit mechanische problemen. Dat was de grootste verrassing van de race.’

Alonso was overigens de enige gelukkige man op het erepodium. Zijn teamgenoot Giancarlo Fisichella werd derde, maar beleefde daar weinig plezier aan. Tijdens de huldiging barstte hij in tranen uit. Donderdag was zijn beste vriend gestorven; Fisichella droeg zijn derde plaats aan hem op.

Ook Massa toonde zich niet echt tevreden met zijn tweede plaats. Dat was hij wel geweest als Schumacher had gewonnen, maar nu zei hij ervan overtuigd te zijn dat hij Alonso voor had kunnen blijven als hij geen lekke band had gekregen.

Echt helemaal gerust op het prolongeren van zijn titel was Alonso na afloop nog niet. ‘In Brazilië kan hetzelfde gebeuren als hier, dus ik mag geen enkel risico nemen.’

De race in Japan bracht weinig goeds voor de twee Nederlandse Formule 1-coureurs. Robert Doornbos (Red Bull) kwam slecht uit de kwalificatie. Hij startte vanaf de 18de plaats en eindigde als dertiende.

Christijan Albers (Spyker) vertrok van een voor zijn doen mooie 16de plek, maar haalde de eindstreep niet. Zijn wagen begaf het in de 23ste ronde op spectaculaire wijze. Er brak iets, vermoedelijk een aandrijfas, waardoor het rechterachterwiel en de achtervleugel van de Spyker in één klap de lucht in vlogen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden