Alles is anders voor snowboarder Van der Wal

Het worden zijn tweede Spelen, maar alles is anders straks in Sotsji voor freestyle-snowboarder Dolf van der Wal. Niet alleen omdat hij 4 jaar geleden door een blessure amper voorbereid naar Vancouver afreisde. Vooral ook omdat zijn zus Floor er niet meer is. De cabaretière kwam in 2011 om het leven door een verkeersongeluk in Amsterdam.

Dolf van der Wal. Beeld getty

Van der Wal (26) verblijft momenteel in het Amerikaanse Frisco, nabij de halfpipe van Copper Mountain waar hij zich voorbereidt op de laatste wereldbekerwedstrijd in Québec en uiteraard de Spelen. Een relatief rustige aanloop dit keer, nadat hij zich kort voor Vancouver 2010 ernstig blesseerde. 'En ik moest me nog kwalificeren. Had een nominatie op zak, maar pas 3,5 week voor de Spelen lukte dat. De teamoverdracht van vorige week was voor mij nieuw. Vier jaar geleden lag ik op dat moment nog redelijk in de kreukels.'

Hij ging naar de Spelen en kwam vol pijnstillers niet verder dan een onopvallende 37e plaats op de halfpipe, letterlijk een halve pijp waarin boarders hun trucs uitvoeren.

Dit jaar is alles anders; in positieve zin ('ik kan veel relaxter naar de Spelen toewerken'), maar er is ook een nooit meer te herstellen keerzijde. Zus Floor van der Wal, in Vancouver nog op de tribune, werd in maart 2011 aangereden op het Amsterdamse Mercatorplein en overleed aan de gevolgen. 'Je bent opeens je enige en grote zus kwijt. Mensen die zoiets meemaken, weten hoe het is. Je gaat aan alles twijfelen, wil niets meer.' Hij zocht een mental coach op, het werden soms heftige sessies. 'Ik had een probleem met boarden en ik was mijn zus kwijt. Ik dacht dat ik dat laatste zo snel mogelijk moest verwerken om weer terug te kunnen keren op mijn snowboard. Maar aan de andere kant wil je het niet snel verwerken, je wilt blijven hangen in zelfmedelijden.'

Van der Wal keerde terug op het board, maar het was een onmogelijk verhaal. 'Het ging helemaal niet, ik was met heel andere dingen bezig. Ik heb tijd voor mezelf genomen, ik dank de skibond en de coaches voor hun begrip.'

Van der Wal ontdekte dat meer dan het snowboarden zijn sociale leven een uitlaatklep was. Hij leefde niet meer als een topsporter, ging veel op reis, op zoek naar zichzelf. 'Tot ik op een punt kwam dat ik dacht: het is ' fuckin' kut' maar ik ga er wel het beste van maken.' De afgelopen weken waren niet leuk; kerst en oud en nieuw zijn familiemomenten die erin hakken. Maar Van der Wal heeft wel zijn uitdagingen terug. 'Ik ga straks in Sotsji voor een finaleplaats. En dan zien we wel wat er gebeurt.'

Of zus Floor meekijkt, hij weet het niet. 'Maar in mijn hoofd is ze altijd aanwezig. Als het straks goed gaat en ik klaar ben, zal er best wel een traantje vloeien.'

Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden