Alleen huisstijl is heilig

Met Demy de Zeeuw als verdedigende middenvelder en vijf vooral aanvallend denkende spelers treedt het Nederlands elftal zaterdag in Rotterdam de Roemenen tegemoet, bij de hervatting van de kwalificatiereeks voor het EK van 2008....

Van onze verslaggever Willem Vissers

Bondscoach Marco van Basten toonde zich tevreden over debutant De Zeeuw, de 23-jarige speler van AZ die vorig jaar in Portugal Europees kampioen werd met Jong Oranje.

‘Hij vult de rol van verdedigende middenvelder heel goed in. Bij AZ heeft hij zich nadrukkelijk laten zien, in nationale én internationale wedstrijden.’

Van Basten zoekt sinds het WK naar een andere centrale pion op zijn driemansmiddenveld, nadat Sneijder op die positie geen succes bleek in Duitsland vanwege diens mindere verdedigende capaciteiten. In Stijn Schaars diende zich een alternatief aan, maar de linksbenige speler van AZ is geblesseerd. Ook Nigel de Jong was verdedigende middenvelder in het Nederlands elftal, maar hij is defensief van aanmerkelijk meer waarde dan opbouwend.

Dat bij Van Basten vrijwel alles mogelijk is, blijkt deze week opnieuw. Alleen van het huissysteem wenst hij niet af te wijken. Dat is en blijft 4-3-3. Sprak hij vorige maand rond de oefenwedstrijd tegen Rusland nog zijn twijfels uit over het samen spelen van Sneijder en de eind vorig jaar teruggekeerde Seedorf op het middenveld, nu zou het er toch van kunnen komen.

De twee flankeren dan De Zeeuw. Dat is de waarschijnlijkste variant waarin het elftal aftrapt. Van der Vaart, een derde creatieve middenvelder, vult de leemte die de geblesseerde Van Persie voorin achterlaat op de rechterflank.

Het kan ook nog zo zijn dat Van der Vaart en Sneijder middenvelder zijn en Babel en Robben de flanken bezetten. In dat geval is Seedorf, van de huidige groep degene met de meeste interlands (79) reserve.

Van Basten: ‘Het voordeel van Rafael is dat hij ook in de aanval goed uit de voeten kan.’ Van der Vaart deed het als een soort rechtsbuiten aardig tegen Engeland en Rusland, in oefenduels.

Zeker is dat Van Basten, die ook tevreden is over debutant Afellay, kiest voor Stekelenburg in plaats van Timmer, als vervanger van de geblesseerde doelman Van der Sar. De 24-jarige Ajacied heeft vier (oefen)interlands achter de naam. ‘Maarten heeft het uitstekend gedaan tegen de Russen.’

En in zijn voortdurende zoektocht naar de ideale spits is Huntelaar weer de centrale aanvaller, ten faveure van Kuijt. ‘Het is niet gemakkelijk om spits te zijn van het Nederlands elftal’, aldus Van Basten. ‘Je scoort niet zo gemakkelijk, de ruimtes zijn klein en de tegenstanders ervaren.’

Oranje is met tien punten uit vier duels koploper in groep G, maar de ploeg speelde zelden goed en in een enkel geval (Luxemburg-uit) zelfs buitensporig slecht. Maar van Luxemburg, Wit-Rusland en Albanië is gewonnen, waardoor de ploeg aardig op schema ligt richting eindtoernooi.

In het enige optisch goede, aantrekkelijke duel, in Sofia tegen Bulgarije, gingen twee punten verloren door een 1-1 gelijkspel. Roemenië, zaterdag tegenstander in De Kuip, is op papier de belangrijkste concurrent voor de eerste plaats. Ook de tweede plaats geeft overigens recht op deelname aan de Europese titelstrijd van 2008 in Oostenrijk in Zwitserland.

Woensdag volgt de uitwedstrijd tegen Slovenië, in de Arena Petrol in de derde stad van het land, Celje. De accommodatie biedt plaats aan nauwelijks 10 duizend toeschouwers. Slovenië deed mee aan Euro 2000 en het WK van 2002 en is beland in het post-Zahovic-tijdperk, de spelbepaler die is gestopt.

Mocht Nederland zes punten halen uit de twee duels, dan is plaatsing voor het toernooi in Oostenrijk en Zwitserland halverwege de kwalificatie al dichtbij.

Van Basten: ‘Roemenië zit in dezelfde positie als Nederland. Het is een ploeg die stap voor stap progressie boekt. En winnen van Slovenië zal nog een heel karwei worden.’

Robin van Persie was de belangrijkste speler in de kwalificatie tot nog toe. Hij was bij alle zeven treffers betrokken, waarbij hij vier keer scoorde. ‘We zijn ook in staat kansen te realiseren zonder Van Persie’, verwacht Van Basten, die vandaag bekendmaakt wie aanvoerder is. De vorige keer, tegen Rusland, was dat Van Bronckhorst.

Saillant onderwerp van gesprek blijft de mogelijke reis van Oranje naar Azië, begin juni. Van Basten, die zich telkens uitspreekt tegen de stortvloed aan wedstrijden, heeft gezegd dat hij de spelers op die data (2 en 6 juni) liever vrijaf geeft, maar de schatbeheerders van de KNVB hebben andere belangen. Op 6 juni zou Thailand een van de tegenstanders zijn. Van Basten: ‘De KNVB gaat over het budget. Ik ga niet over geldzaken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden