Alleen Henin durft bal te strelen

De zusjes Williams ontbreken voor het eerst deze eeuw in de tweede week van Wimbledon, maar de speelwijze die zij populair hebben gemaakt is nog alom vertegenwoordigd....

Van onze verslaggever Mark van Driel

De kwartfinales van dinsdag werden gedomineerd door power hitters, die tegenwoordig uit alle windstreken komen. De Russinnen hebben de afgelopen jaren al vaak laten zien dat zij het krachttennis uitmuntend beheersen. Ook de Chinezen rukken op, al moest de 24-jarige Na Li het nog afleggen tegen het geweld van Kim Clijsters.

Li is de eerste Chinese die de laatst acht van een Grand Slam-toernooi heeft bereikt. Haar afkomst mag dan exotisch zijn, haar spel is dat niet. Ze heeft het leerboek van de zusjes Williams gekopieerd en vertrouwt onveranderlijk op krachtige slagen vanuit het achterveld, ook al was de zuiverheid in het duel met Clijsters vaak ver te zoeken. De Belgische won met 6-4, 7-5.

Van de acht kwartfinalisten wist alleen Justine Henin-Hardenne het publiek te bekoren met geraffineerd spel. Zij voelt zich op de hele baan thuis en durft de bal zowel te meppen als te strelen. Dankzij haar feilloze techniek bereikte ze de halve finales zonder een set te verspelen.

Henin, die de Franse qualifier Severine Bremond met 6-4, 6-4 versloeg, heeft bewust afstand genomen van de heersende gewoonte om de bal zo vaak mogelijk hard te slaan. De lichtgebouwde Waalse speelster heeft een paar jaar geprobeerd fysiek sterker te worden, in de hoop dat ze zich zou kunnen mengen in het gebeuk vanaf de achterlijn. Nadat ze te kampen kreeg met oververmoeidheid is ze afgestapt van het trainingsregime waarin gewichten een prominente plaats innamen.

‘Ik ben lichter dan afgelopen jaren’, zei ze eerder deze week. ‘In het begin moest ik wel hard werken, want ik had helemaal geen kracht. Ik kon spelers als Maria Sjarapova niet bijbenen. Maar nu begrijp ik dat ik andere kwaliteiten heb om hun te verslaan. Ik werk nog steeds hard, maar kracht is niet de enige manier om de bal snelheid mee te geven. Het is vooral een kwestie van timing, van de bal precies op het juiste moment raken.’

Henin zal in de halve finales uitkomen tegen Kim Clijsters. Het wordt het 22ste onderlinge duel (score: 11-10), maar hun eerste treffen op het gras van Wimbledon. Hoewel ook Clijsters op weg naar haar plaats bij de laatste vier geen set heeft verloren, geldt Henin als de favoriet. Ze won anderhalve week geleden bij het toernooi van Eastbourne en lijkt haar zinnen te hebben gezet op de eindoverwinning. Wimbledon is het enige Grand Slamtoernooi dat ze nog niet heeft gewonnen.

Het wordt haar gegund, zowel door het publiek als door voormalige topspelers. Oud-Wimbledonkampioen Pat Cash noemde haar spel dinsdag ronduit mooi. Henin: ‘Ik weet dat veel mensen graag naar mij kijken. Ik laat een ander soort tennis zien dan andere vrouwen. Dat maakt het spel interessanter en spannender om naar te kijken.’

Net als Clijsters vertrouwen Maria Sjarapova en Amelie Mauresmo, de twee andere halve finalisten, op hun harde slagen. Vooral Sjarapova, de winnares van 2004, valt op door haar op fysieke en verbale kracht. Het gekreun waarmee ze haar slagen ondersteunt heeft haar in de populaire Britse pers de bijnaam Queen of Scream opgeleverd.

Elena Dementieva, de tegenstandster van Sjarapova in de kwartfinales, stoorde zich aan het gekreun van de Russin. Zij vond dat de scheidsrechter had moeten ingrijpen, al diende ze zelf tijdens de wedstrijd geen klacht in. Dat zou een verkeerde indruk maken, vond ze. Sjarapova speelde haar driekwart van de wedstrijd weg. ‘Ik vind dat ze te veel lawaai maakt. Ze doet het al een hele tijd. Ik vind dat de scheidsrechter zou moeten ingrijpen.’

Sjarapova, die zich met 6-1, 6-4 won en voor de derde opeenvolgende keer in de halve finale staat, liet de kritiek langs zich afglijden. Ze meent dat alleen de Britse tabloids een punt maken van haar gekreun. De 19-jarige Russin toonde zich tevreden met haar spel. Ze lijkt sterker dan twee jaar geleden, toen ze in de finale won van Serena Williams.

Amélie Mauresmo verkeerde tegen Anastasia Miskina in de gelegenheid zich voor te bereiden op het treffen tegen Sjarapova. De 26-jarige Française, die aan het begin van haar loopbaan werd gevreesd vanwege haar power, koos ervoor de strijd niet alleen vanaf de achterlijn aan te gaan. Ze probeerde haar spel te variëren en zocht het net op.

Hoewel ze niet zo begaafd is als Henin, werkte haar aanpak tegen Miskina. Met 6-1, 3-6, 6-3 plaatste ze zich voor de vierde opeenvolgende keer voor de halve finales. De voorgaande keren was dat haar eindstation. ‘Ik hoop dat het deze keer anders loopt.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden