Alleen Australische cricketers maken geen fouten bij WK

De halve finales bij het WK cricket in de West-Indies krijgen steeds meer contouren. Australië en Nieuw-Zeeland kwalificeerden zich afgelopen weekeinde voor de beste vier, Sri Lanka werd door de nederlaag van Zuid-Afrika tegen de Nieuw-Zeelanders ook zeker van het vervolg, volgende week dinsdag en woensdag....

Om de vierde en laatste plaats in de halve eindstrijd gaat het dinsdag op Barbados tussen Engeland en Zuid-Afrika. De Engelsen, die een wedstrijd minder hebben gespeeld, moeten winnen.

Dan heeft het Engelse team in de laatste wedstrijd van de zogenoemde Super Eight, zaterdag tegen het al uitgeschakelde gastland West-Indies, nog de kans Zuid-Afrika te passeren. Eindigen twee of meer teams na de tweede ronde gelijk, dan is de run rate (een soort doelsaldo) beslissend.

Mogelijk dat het toernooi in de West-Indies in de slotfase toch gaat leven. Het is bedroevend gesteld geweest met de toeschouwersaantallen. Niet zo gek, een kaartje kostte al gauw honderd dollar. Bovendien vielen de prestaties van het eigen team zwaar tegen. Na de klinkende overwinning tegen Pakistan op de openingsdag verloor de thuisploeg vier duels op rij.

Een bijkomend probleem was dat de vele fans uit India en Pakistan, die zich deze dure trip konden veroorloven, na de eerste ronde weinig meer te zoeken hadden op de cricketvelden. Hun ploegen waren immers al uitgeschakeld. Zo leeg zijn de tribunes soms, dat de organisatoren besloten voor de onbeduidende wedstrijd van zondag tussen Bangladesh en Ierland 10 duizend kaartjes gratis uit te delen.

Voor de indeling in de voorlaatste ronde van het toernooi, dat op dinsdag 13 maart begon, zijn ook de wedstrijden tussen het ongeslagen Australië en Sri Lanka, vandaag, en tussen Australië en Nieuw-Zeeland, vrijdag, nog van belang.

De Australiërs zijn huizenhoog favoriet voor het kampioenschap. In 1999 werden zij eerste in Engeland, vier jaar later verdedigden zij in Zuid-Afrika hun titel met succes. Het is dan ook zaak niet als vierde te eindigen, omdat dan de koppeling volgt aan het veruit sterkste elftal.

Australië rekende vrijdag op eenvoudige wijze met Ierland af. De Ieren, die verrassend de groepsfase overleefden dankzij onder meer een sensationele zege op Pakistan, kwamen niet verder dan een schamele 91 all out. De Australiërs passeerden dat totaal met gemak: 92/1.

Zuid-Afrika, de outsider voor de titel, kon het zaterdag tegen Nieuw-Zeeland niet bolwerken. Op 193/7 stokte de productie van de ploeg, die lang bij een WK ontbrak vanwege de internationale boycot. Nieuw-Zeeland, derde in 1999, was aan bat veel beter dan de Zuid-Afrikanen, die eerder in de groep werden verslagen door Australië en in de Super Eight door Bangladesh, en won met vijf wickets.

Eindelijk komt de finale van het evenement dus in zicht. Op zaterdag 28 april ontmoeten de sterkste twee teams elkaar op Barbados. Maar de nasleep van de tragische dood van de coach van Pakistan, Bob Woolmer, is dan nog in volle gang.

Vijf dagen voor de eindstrijd begint namelijk de hoorzitting van de lijkschouwer in Kingston. Woolmer (58) werd op 18 maart, de dag nadat zijn ploeg had verloren van Ierland, bewusteloos aangetroffen in zijn hotelkamer. Hij overleed later in het ziekenhuis. Volgens de Jamaicaanse politie is hij gewurgd.

De hoorzitting, waarvoor 22 mensen zijn opgeroepen, zal vermoedelijk een maand duren. Pas daarna kan Woolmers lichaam worden vrijgegeven aan zijn familie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden