Alle wereldrecords in handen, maar het kan nog beter

Als een paard handtekeningen zou kunnen zetten, zou dat aan hem zijn gevraagd. Tijdens het prestigieuze CHIO in Aken ontstond een ware hype rondom Totilas. Samen met de Nederlandse ruiter Edward Gal heeft het duo nu op alle dressuuronderdelen het wereldrecord in handen. Gal kreeg 24 keer tien punten en kwam uit op de onwaarschijnlijke totaalscore van 90,964 punten.

Van onze verslaggeefster Laura de Jong

‘Het kan nog hoger’, zegt Gal. ‘Maar het wordt steeds moeilijker mijn eigen records te verbeteren.’ Eerder haalde Gal in Londen al een keer 92 punten. ‘In theorie zou de volle 100 punten haalbaar moeten zijn. Ik heb voor alle proeven afzonderlijk al een keer een tien gehaald, maar ik heb dat nog nooit in hetzelfde concours gedaan.’

Met het schrijven van geschiedenis is de ruiter niet bezig. ‘Ik doe het uit liefde voor de sport en de paarden.’

In het traditionele dressuurland Duitsland werd Totilas bestempeld als een wonderpaard. ‘Vroeger had je het Anky-effect, nu is Totilas de mythe van het concours’, zegt Frank Kemperman, directeur van het CHIO in Aken en voorzitter van de internationale dressuurcommissie. ‘Het is fantastisch voor de dressuursport in Nederland. Laten we hopen dat de eigenaren het paard niet verkopen.’

Enkele maanden geleden waren er geruchten dat de eigenaren, Kees en Tosca Visser dat van plan waren. ‘Iedere ruiter droomt van zo'n paard’, aldus Kemperman. ‘Maar Gal heeft Totilas groot gemaakt. Hij is een fantastische ruiter. Als iemand anders op Totilas zou zitten, moet die dat eerst evenaren. Dat is een bijna onmogelijke opdracht.’

Zelf maakt Gal zich geen zorgen over een eventuele verkoop van Totilas. ‘Ik heb daar goede afspraken over gemaakt. Tussen Totilas en mij klikt het. Dat is heel bijzonder en niet uit te leggen. Onze combinatie maakt ons zo uniek en succesvol.’

Jaloezie

Het succes roept ook jaloezie op. De voormalig Duitse wereldkampioene Isabelle Werth vond het bij het prestigieuze CHIO in Aken belachelijk dat haar score ruim tien procent lager lag dan die van Gal.

Ze rekende dit vooral de jury aan. Volgens Kemperman werd Werth op dat moment door emoties overmand. ‘De tijd van Isabelle Werth en Anky van Grunsven is een beetje voorbij. Ze krijgen nog steeds hoge punten van de jury, maar nieuwe ruiters krijgen nog hogere punten. Als je altijd vooraan hebt gereden, is dat moeilijk te verkroppen.’

Ook Gal denkt dat een ruiter niet altijd aan de top kan blijven staan. ‘Over een aantal jaren zal dat ook bij mij gebeuren, dan word ik ingehaald door de jonge garde.’

De WK in Kentucky zijn Gals belangrijkste evenement dit jaar. ‘Iedereen gaat er vanuit dat ik standaard win, maar er kan in twee maanden nog van alles gebeuren. Bovendien is het de eerste keer dat Totilas een vliegreis moet maken. Het is nog maar afwachten hoe hij daarop reageert.’

Edward Gal en zijn paard Totilas bij het CHIO in Aken (EPA) Beeld REUTERS
Edward Gal en zijn paard Totilas bij het CHIO in Aken (EPA)Beeld REUTERS

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden