Alle ogen zijn weer gericht op Strootman

Aan Lansdowne Road, waar Nederland op 1 september 2001 op legendarische wijze verloor van Ierland en het WK van Japan en Zuid-Korea miste, hervat Oranje de voorbereiding op een volgend WK, dat van 2018 in Rusland. Kevin Strootman maakt vrijdag zijn rentree na ruim twee jaar en is meteen aanvoerder, mede omdat Daley Blind geblesseerd is.

Bondscoach Danny Blind en Kevin Strootman van het Nederlands elftal tijdens het traingingskamp in Portugal. Beeld anp

Het Nederlands elftal, normaliter een van de kanshebbers op een topklassering tijdens de toernooien, is verworden tot ideale sparringpartner voor landen die wel meedoen aan Euro 2016, dat op 10 juni begint in Frankrijk. Ierland in Dublin (vrijdag 27 mei), Polen in Gdansk (1 juni) en Oostenrijk in Wenen (4 juni), zo is de volgorde van drie duels die bondscoach Danny Blind kan gebruiken om zijn voorbereiding op de WK-kwalificatie gestalte te geven.

Dat kan onder meer door de rentree van Kevin Strootman, die zelfs meteen aanvoerder is, voor maximaal 70 minuten. 'Het gaat misschien wat snel', zei Blind tijdens het trainingskamp in Lagos, Portugal, voor het vertrek van de selectie naar Ierland. 'Normaal is Daley Blind onze derde aanvoerder, na Arjen Robben en Wesley Sneijder. Nu ze alle drie ontbreken, is het volgens mij logisch dat ik bij Kevin Strootman ben uitgekomen', aldus Blind.

Aanvoerderschap of niet, Strootman is simpelweg blij en gelukkig dat hij weer voetbalt. Ruim twee jaar ontbrak hij, door bijna loopbaanbedreigende knieblessures bij zijn club AS Roma. De revalidatie was zwaar, mentaal en fysiek, ook omdat kort na herstel van de eerste ingreep een tweede operatie volgde. Onlangs, in de slotfase van het seizoen, maakte hij zijn rentree. Het leek Blind een aardig idee hem mee te nemen, ook omdat Strootman sowieso zou doortrainen in de zomer. En nu is hij dus aanvoerder, omdat Daley Blind vanwege een kuitblessure niet kan meedoen tegen Ierland.

Lagos

De 'Wasmachine', noemen ze Strootman in Italië, omdat hij alles zo lekker schoon houdt op het middenveld. Strootman is het type waarnaar Nederland snakt, als fysiek sterke, begaafde box-to-box-speler. Wijnaldum kan dat ook, het veld bestrijken tussen zestienmetergebied en zestienmetergebied, maar Strootman geldt als sterker, zeker in tactische zin.

Oranje streek deze week neer in Lagos, in de Algarve, waar Louis van Gaal twee jaar geleden de basis legde voor een florissant WK. Toen heerste opwinding, toen schalde de stem van Van Gaal tot ver over het veld. Van Gaal is wel in de buurt, want na zijn ontslag bij Manchester United vertrok hij naar zijn huis in Portugal.

Over het algemeen is het veel rustiger in Lagos nu, en de interesse van de pers is logischerwijs kleiner. Een klein groepje volgers is meegereisd, en de selectie is lang niet op volle kracht. Sinds het WK is Van Gaals opvolger Hiddink ontslagen, ruim halverwege de kwalificatie voor Euro 2016, is Blind gepromoveerd naar het bondscoachschap, is Van Basten aangesteld als nieuwe assistent en is Dick Advocaat onlangs toegevoegd aan de staf. Advocaat neemt de plaats in van de afzwaaiende Ruud van Nistelrooij, die voor het laatst mee is. Blind vroeg zelf om Advocaat, om diens ervaring. Op 6 september is de eerste wedstrijd voor de WK-kwalificatie, uit tegen Zweden.

Beeld anp

Vincent Janssen

Sinds het gemiste EK zijn drie oefenduels gespeeld. Oranje won in Wales en in Engeland, en verloor thuis van Frankrijk. Engeland-uit was vooral de wedstrijd van Vincent Janssen, die op Wembley de 1-1 inschoot uit een strafschop en Narsingh de 1-2 liet maken. Blind gaf Janssen, topschutter van de eredivisie met 27 doelpunten, donderdag tijdens de persconferentie het advies na AZ eerst naar een Nederlandse topclub te vertrekken, en de buitenlandse interesse nog even te negeren.

De oudere generatie toppers is vrijwel verdwenen uit de huidige selectie. Robben is geblesseerd. Sneijder sluit zaterdag na de terugkeer in Lagos aan, want hij speelde donderdag met Galatasaray de bekerfinale van Turkije tegen Fenerbahçe. Anderen zijn geblesseerd of niet opgeroepen. Pröpper bleef thuis om bij zijn binnenkort bevallende vrouw te zijn.

Het stadion in Dublin heet overigens geen Lansdowne Road meer. Het klassieke stadion werd in 2007 afgebroken. Op dezelfde plek verscheen een hypermodern bouwsel met een dito naam: Aviva Stadium.

Vincent Janssen van het Nederlands elftal tijdens het trainingskamp in Portugal. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden