Alireza Jahanbakhsh gaat stipt om tien uur naar bed en staat voor iedereen klaar

In thuisland Iran wil iedereen op de foto met de rechtsbuiten van AZ

AZ-fans worden dit seizoen vermaakt door zijn vele goals en assists. Zelfs zijn tegenstanders in de eredivisie zijn onder de indruk. Maar Alireza Jahanbakhsh is ook buiten het veld succesvol. Vrienden, familie en landgenoten zijn lovend. In Iran lopen de winkels vol als hij er is. Een reportage over een fenomeen in wording.

Jahanbakhsh met de wedstrijdbal na zijn hattrick tijdens AZ - Vitesse. Beeld ANP

Een eenvoudige seniorenflat in Heemstede is een ­belangrijke factor in de ­opmars van Alireza ­Jahanbakhsh, de Iraanse rechtsbuiten van AZ en de topscorer van de eredivisie (achttien doelpunten). Het uitzicht over een groen bladerdek vanaf zijn balkon geeft hem rust, evenals de afstand tot andere mensen. ‘Ali houdt van mensen, hij is ongelooflijk sociaal, maar hij weet dat hij rust nodig heeft. Ik ben altijd welkom. Maar om tien uur gaat-ie naar bed’, zegt zijn boezemvriend ­Benjamin Mahian woensdagavond in het AZ-stadion, kort nadat Jahanbakhsh hem met een omhelzing uitgebreid heeft bedankt.

Dat zit zo. Jahanbakhsh maakte woensdag tegen Vitesse zijn eerste ­hattrick als voetbalprof en Benjamin had zoiets voorspeld. ‘Het wordt nu alleen maar gekker. Vooral in Iran, daar heeft hij miljoenen fans’, zegt die laatste, eveneens Iraniër.

Documentairemaker Klaas-Jan Bos trok voor Het verhaal van Alireza tien ­dagen met Jahanbakhsh op in Iran: ‘Hij is een idool daar. Mensen raken geëmotioneerd als ze hem zien, overal krijgt hij kussen, winkels lopen vol als hij er is, hij moet met iedereen op de foto. Hij is echt een extreem aardige vent die nooit ‘nee’ zegt.’

Ook niet toen Bos de in de nacht na een oefeninterland van Iran in Teheran aan Jahanbakhsh vroeg of ze misschien direct naar de stad Rasjt konden rijden, omdat hij daar de volgende dag wilde draaien.

Bos: ‘Zes uur rijden bleek dat te zijn, en het was ook nog ramadan. Dus hij moest nog eten. Deed-ie snel onderweg. Om ­zeven uur ’s ochtends kwamen we aan, om half tien stond hij weer voor mijn ­hotel om me naar zijn oude club te brengen.’

Hij is eveneens een hit onder AZ-fans, vanwege zijn goals en 12 assists. Wat ook helpt: zijn naam telt precies genoeg lettergrepen om het basloopje van stadionkraker Seven Nation Army van The White Stripes mee te vullen. ‘A-li-ré-za Ja-hán-bakhsh’, klinkt het na elk doelpunt van de nummer 7. ‘Gefocust, hij is altijd ­gefocust’, zegt vriend Benjamin. ­Jahanbakhsh was na zijn drieklapper al snel bezig met de bekerfinale van zondag tegen Feyenoord. ‘Dan komen ook nog zijn ouders kijken. Dan moet hij goed spelen.’

NEC

Zijn moeder smeekte hem in 2013 niet te kiezen voor NEC, zijn eerste Nederlandse club, maar om te tekenen bij Persipolis, de grote Iraanse club die ook interesse had. Ze kon hem niet missen. Maar haar zoon hoorde een stem die zei dat hij moest vertrekken. De verworven rijkdom en connecties stelden hem anderhalf jaar geleden in staat zijn moeder, bij wie een hersentumor was ontdekt, door een befaamde Iraanse neurochirurg succesvol te laten behandelen.

Dankbaar

Jahanbakhsh is een dankbare man. Vlak voor zijn wissel tegen Vitesse ging hij langdurig door de knieën om God en zijn ouders te danken. Tien minuten ­later zat hij in de dug-out nog steeds ploeggenoten en stafleden te knuffelen. Zij moeten ook allemaal de bal tekenen die hij mee naar huis krijgt als aandenken. ‘Zij hebben mij enorm geholpen’, zegt hij later tegen AZ tv. Benjamin wrijft zich even verderop in de handen: ‘Waar zal het eindigen? Ik denk echt in de ­absolute top.’

Jahanbakhsh heeft genoeg wapens. Hij is snel, technisch, slim, veelzijdig, actief. Spits Wout Weghorst vaart er wel bij, tussen diens hoofd en de rechtervoet van Jahanbakhsh lijkt een telepathische verbinding te lopen. Neem de 1-0 in het in 4-3 geëindigde treffen met Vitesse. ­Jahanbakhsh gaf een soort bananenvoorzet. De bal leek te diep, Vitesse-verdediger Kashia liet hem lopen, maar ineens kromde de baan van het leer. De naar voren duikende Weghorst had erop geanticipeerd en kopte raak.

Met twee gerichte schoten en een boogbal leidde Jahanbakhsh de thuisclub daarna naar de zege, waardoor AZ zeker is van de derde plaats.

Hier is een fenomeen in de maak en Vitesse-middenvelder Foor beseft het. Hij wacht na afloop geduldig voor de kleedkamer van AZ om zijn shirt te bemachtigen. ‘Wordt een collector’s item. Die blijft hier niet lang. Hij speelde me door de beentjes, pfff... ik viel bijna flauw.’

Linksback Büttner: ‘Hij loopt overal, dat maakt het zo lastig hem te verdedigen. Hij is tactisch slim.’

Gretige leerling

Dat was wel anders in beginsel bij NEC. Dennis Gentenaar, destijds NEC-doelman: ‘Hij overdreef zijn acties vreselijk. In Iran is voetbal meer vermaak, wij willen effectiviteit. Het was verbazingwekkend hoe snel hij alles leerde, hoewel hij zich amper verstaanbaar kon maken. Neem nou zijn trap, die is met sprongen vooruit gegaan.’

Vriend Benjamin weet hoe dat komt. ‘Bij hem thuis staat de hele dag voetbal op. Hij kijkt hoe de topspelers trappen en bewegen en gaat dat dan eindeloos oefenen.’

Op het WK 2014 viel hij vooral op tijdens zijn invalbeurt tegen de latere finalist Argentinië. Er was daarna serieuze interesse vanuit Groningen, Heerenveen, Duitsland en van tal van Arabische clubs. Maar Jahanbakhsh besloot bij het gedegradeerde NEC te blijven. ‘Dat was ik NEC verplicht.’

Naar AZ

Na kampioen van de eerste divisie te zijn geworden met NEC koos Jahanbakhsh in de zomer van 2015 voor AZ, waar hij zich als rechtsbuiten eerst als assistkoning manifesteerde en daarna pas als goalgetter. ‘Ik geniet meer van een assist’, sprak hij recent nog. De tip om doelgerichter te worden, komt van de bondscoach van Iran, de Portugees Carlos Queiroz, die lang assistent was van de iconische ­Manchester United-coach Alex Ferguson.

Queiroz in Het leven van Alireza: ‘Hij moet meer zelf scoren. Minder aardig zijn. Dat is de laatste stap heb ik hem verteld. Precies zoals ik dat bij United tegen Ronaldo vertelde.’

Over Ronaldo gesproken. Die zal hij treffen op het WK. Iran treft verder in de poulefase Spanje en Marokko. Jahanbakhsh is opgeklommen tot ster van het elftal. Benjamin wil komen kijken. ‘Als hij zou kunnen zou hij ons persoonlijk naar Rusland rijden. Dat vind ik zo mooi. Hij wordt momenteel gezien als een van de drie beste Aziatische spelers. Maar je merkt niets aan hem. Hij is gewoon Ali.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.