Update

Albert de held op Belgisch volksfeest

Niels Albert groeide vandaag in Koksijde uit tot de grote held op een Belgisch volksfeest. Voor ruim 60.000 uitzinnige landgenoten veroverde hij voor de tweede keer in zijn loopbaan de wereldtitel veldrijden.

Beeld anp

Rob Peeters en Kevin Pauwels onderstreepten met hun tweede en derde plaats de grote overmacht van de Belgen in de koningsklasse van de cross.

De Nederlandse veldrijders figureerden zondagmiddag in de belangrijkste wedstrijd van het jaar in België. De wereldtitels bij de junioren (Mathieu van der Poel), beloften (Lars van der Haar) en vrouwen (Marianne Vos) konden de mannen niet tot een uitschieter inspireren. Niels Wubben was op de 15de plaats de beste Nederlander, Gerben de Knegt finishte als 17de.

'Ik wilde het ook graag goed doen', zei De Knegt met restanten van de zandstroken op zijn gezicht. 'Maar ik ben vorig week gevallen en met een blauwe kuit kon ik niet beter. Maar uit de wereldtitels blijkt dat de mannen eraan komen. Misschien moeten we nog wel een paar jaar wachten, maar met de toekomst zit het wel goed.'

Voor De Knegt zelf is het nog onduidelijk hoe zijn toekomst er uitziet. Zijn contract bij het offroadteam van Rabobank wordt niet verlengd. Hij wil nog wel graag een jaar door. 'Met een goed resultaat hier had ik mezelf in de kijker kunnen rijden. Ik wil mijn loopbaan zo zeker niet afsluiten, dus ik hoop dat er nog wat komt.'

De Knegt was nauwelijks van de hectische start bekomen toen Niels Albert er al vandoor ging. De Belg sloeg meteen in de eerste ronde al een beslissend gat. 'Als ik hier wilde winnen, wist ik dat ik er meteen voor moest gaan. Na het Belgisch kampioenschap heb ik gezegd: die wereldtitel is voor mij', aldus Albert, die in 2009 in Hoogerheide ook al wereldkampioen werd.

Albert investeerde extra in het rijden op de zandstroken. Op het strand tijdens een trainingskamp in Spanje bootste hij het parcours na. 'Ik voelde me thuis op het zand. Dat was absoluut in mijn voordeel.'

Achter Albert eindigden zes andere Belgen in de top 10. Vooraf werd titelverdediger Zdenek Stybar als kanshebber gezien, maar de Tsjech heeft veel op de weg gereden en had zondag een offday. De Belgische bondscoach Rudy de Bie noemde de overmacht jammer voor de sport. 'Maar in België kiezen goede renners nu eenmaal voor de cross. In andere landen is dat anders. Dat maakt het verschil.'

Beeld reuters
Beeld ap
Beeld epa
Beeld reuters
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden