Al die toestanden voor ene Van Basten

Roel Smedema, bestuurslid van golfclub De Dommel uit St. Michielsgestel, had vooraf nog wel even met de burgemeester gebeld. Of er zondag, in geval van calamiteiten, voldoende politie op de been kon worden gebracht....

De herinnering aan het WK veldrijden eind januari staat daarvoor nog te vers in het geheugen. De chaos die de ruim dertigduizend toeschouwers hadden achtergelaten op de golfbaan was hem niet meegevallen. Hij wijst met afschuw naar de restanten van plastic bekers die her en der het keurig gemaaide gras ontsieren.

De 'gekte' rond de eerste competitiewedstrijd van Marco van Basten blijft op de vroege zondagochtend tot opluchting van Smedema (67) beperkt tot een paar cameraploegen, enkele fotografen en een handjevol belangstellenden. Dat is meer aandacht dan de opening van de nationale golfcompetitie ooit heeft getrokken, te weinig om maatregelen te hoeven treffen, maar voldoende om flink zenuwachtig van te worden.

'De mensen die hier langs de kant staan zijn beslist geen golfers, dat kan ik zo zien', zegt Smedema. 'Ze lopen in de weg en ze weten niet wanneer ze stil moeten zijn. Ze willen zich best aan de regels houden, maar ze kennen de regels niet. Dat leidt tot onrust bij de spelers.'

En daar houden ze niet van in St. Michielsgestel. Als gastheer moet De Dommel er juist zorg voor dragen dat de eerste competitiedag ordentelijk verloopt. Gelukkig is De Dommel een besloten vereniging. Het ongewenste bezoek wordt de toegang tot het clubhuis sterk ontraden, zodat leden en spelers in alle rust kunnen lunchen en borrelen.

'Want zeg nou zelf, 't is toch eigenlijk van de zotte al die toestanden voor ene meneer Van Basten die hier toevallig een golfpartijtje komt spelen. Dacht u dat de andere golfers die drukte op prijs stellen?', is de vinnige reactie van de secretaresse van de Brabantse golfclub. 'Ik kom er in elk geval niet speciaal voor naar de baan.'

Dat het toch drukker is dan normaal is niet verrassend, want die meneer Van Basten is toevallig wel Marco van Basten (36). Ooit een voetballer van wereldklasse, totdat een kapotte enkel hem dwong tot een vroegtijdig einde van zijn carrière. In mei 1993 kwam hij voor het laatst in actie voor zijn toenmalige club AC Milan, tijdens de Europacupfinale tegen Olympique Marseille.

Het is onwennig om Van Basten nu eens niet achter een bal aan te zien rennen. Juist omdat de drang naar voren onverminderd groot is. 'Het gaat hem af en toe veel te langzaam', zegt Tjeerd Staal (19), zijn maatje in het eerste team van De Noordwijkse. 'Met voetbal kon hij agressie in zijn spel leggen, moest hij vechten om de bal. Met golf moet je juist rust en geduld kunnen opbrengen. Daar heeft hij moeite mee. Hij wil acties maken.'

Toch maakt Van Basten indruk. Na een stroef, nerveus begin krijgen Staal en Van Basten tegenstander Almeerderhout met goed spel op de knieën. Het bewonderende applaus geldt vooral de oud-voetballer, op wie de toeschouwers extra kritisch zijn. Van Basten laat de jonge Staal niettemin met de eer strijken. 'Ik heb het af en toe erg zwaar gehad', zegt hij. 'Ik had de hulp van Tjeerd hard nodig vandaag. Pff, ik ben blij dat dit erop zit.'

Na afloop van de partij ontvlucht Van Basten de toesnellende cameraploegen. Zijn commentaar is summier. Van Basten is geen prater. 'Als voetballer zei ik al niet veel, en nu heb ik ook geen zinnige dingen te vertellen. Ik ben maar een beginneling. Vraag het die andere jongens maar; die hebben er veel meer verstand van.'

Staal, een groot talent die volgens ingewijden de kwaliteiten en ambitie heeft om professional te worden, noemt Van Basten een degelijke, constante golfer, maar tegelijkertijd gemakzuchtig. Hoewel hij een groot fan is van de voetballer Van Basten is hij niet bijzonder onder de indruk van de golfer Van Basten.

'Het is een constante, slimme speler. Technisch kan het nog wel wat beter, maar het oefenen ligt Marco niet zo', zegt Staal. 'Hij wil vooral veel spelen. Als hij de ambitie zou hebben om een profgolfer te worden, was hij veel fanatieker geweest. Zo is hij ook wel weer.'

Die aspiratie heeft Van Basten niet. Golfen is een uit de hand gelopen hobby. Zijn handicap heeft hij met dagelijkse training op 3,5 gebracht. Aardig, maar niet bijzonder. Naar schatting zijn er in Nederland wel honderd golfers met een lagere handicap. Het is dan ook niet zozeer het spel als wel de naam die zondag aandacht trekt. En dat is nou net de ergernis van zijn medegolfers bij De Noordwijkse.

De interesse voor het competitiedebuut van Van Basten wordt overtrokken genoemd. Manager Ladour ('Nee, u hoeft mijn naam niet te noteren, ik geef toch geen antwoord op uw vragen') heeft daarom geen zin om informatie over de bekendste golfer van Nederland te leveren. Hij wimpelt alle telefoontjes af.

'Wij verstrekken geen gegevens over specifieke leden. Er spelen zoveel bekende Nederlanders bij onze club, daar heeft nog nooit iemand belangstelling voor gehad. Welke bekende Nederlanders? Ook daar kan ik u geen mededelingen over doen.'

Dat De Noordwijkse Van Basten niet uit publiciteitsoverwegingen als lid heeft omarmd, moge duidelijk zijn. Voor de golfliefhebbers is de magische voetballer verworden tot een gemiddelde hoofdklassespeler. Niks meer en niks minder. Niemand zit te wachten op handtekeningenjagers die hun oude AC Milan-shir tje door de nummer 9 willen laten signeren.

'Jan en alleman staat hier aan de kant', zegt bestuurslid Smedema, zelf in zijn jonge jaren een begenadigd profvoetballer in dienst van FC Wageningen. 'Dit heeft niks meer met de sport te maken. Dit is persoonsverheerlijking.'

Smedema, ooit voor vijf vaten bier van de Wageningse studentenvoetballers naar de FC getransfereerd, was al 55 jaar toen hij voor het eerst kennis maakte met de golfsport. Hij schopte het tot hoofdklassespeler bij de senioren. 'De meeste golfers zijn mooiweerspelers. Die doen het alleen voor de gezelligheid. Maar als je ver wilt komen dan zul je elke dag op de baan moeten staan.

'Met wilskracht en veel oefenen gaat je handicap vanzelf naar beneden, maar er zijn niet veel mensen die dat op kunnen brengen. Marco kan dat wel en daarom staat hij nu even in de belangstelling. Maar dat wordt vanzelf weer minder. Als ze erachter komen dat hij ook maar een gewone golfer is die fouten maakt, dan is het snel over.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.