Ajax wint verdiend bij FC Utrecht

Even weg van het kritische publiek in de ArenA merkte Ajax dat het op nationaal niveau best om de prijzen kan strijden. Na twee teleurstellende gelijke spelen in de competitie op rij, boekte de Amsterdamse club zondagmiddag een verdiende overwinning op een teleurstellend FC Utrecht (0-1)...

ANP

Met alweer zijn tiende competitietreffer loodste Klaas-Jan Huntelaar zijn ploeg pas halverwege de tweede helft langs de thuisclub. Ajax mocht zich verwijten dat het niet eerder afstand nam van FC Utrecht. De gehavende formatie van trainer Koster miste voor de openingstreffer meer dan een handvol opgelegde kansen.

De Zeeuwse oefenmeester miste in de uitwedstrijd bij FC Utrecht bijna een geheel elftal. Hij kon geen beroep doen op Jaap Stam, Thomas Vermaelen, Maarten Stekelenburg, Edgar Davids, Leonardo, Laurent Delorge, Nicolae Mitea en Edgar Manucharyan. Albert Luque en Kennedy Bakircioglü waren ook nog niet wedstrijdfit. Zij moesten daarom op de bank plaatsnemen.

Alsof de waslijst aan blessures niet lang genoeg was, meldde Urby Emanuelson zich in de beginfase van het altijd beladen duel met FC Utrecht als elfde speler in de ziekenboeg van Ajax. Hij kon niet verder vanwege een enkelblessure.

Ajax begon het duel met FC Utrecht met twee jeugdspelers. Gregory van der Wiel verving Jaap Stam uitstekend in het hart van de defensie. De 18-jarige Siem de Jong maakte eveneens een bevredigend debuut in de basisformatie van de Amsterdammers.

Trainer Koster constateerde bij zijn aanstelling als interim-trainer dat de selectie van Ajax na het vertrek van Wesley Sneijder en Kenneth Perez geen enkele aanvallende middenvelder meer telt. Geheel volgens de geest van Johan Cruijff acteert Koster liever met een jeugdspeler als creatieve middenvelder dan met alleen maar behoudende spelers in de middelste linie.

Ajax kreeg in de eerste vijf minuten van het duel in de uitverkochte Galgenwaard al meer kansen dan tijdens de gehele vorige competitiewedstrijd tegen NEC (0-0). Dennis Rommedahl raakte al na drie minuten de lat. Gregor van Dijk voorkwam in de vijfde minuut op de doellijn dat Hedwiges Maduro de openingstreffer maakte en Klaas-Jan Huntelaar schoot in de zesde minuut net naast.

Ajax controleerde ook na de openingstreffer de wedstrijd. Huntelaar was bijna succesvol met een fraaie omhaal en George Ogararu schoot na een traditioneel blundertje van doelman Franck Grandel op de lat. Dennis Gentenaar hoefde voor rust maar een keer in actie te komen. De vervanger van Maarten Stekelenburg reageerde attent op een doelpoging van Leroy George.

Ook na rust speelde de wedstrijd zich voornamelijk af op de helft van FC Utrecht. Nadat doelman Grandel tot twee keer toe een treffer van Suarez voorkwam, besloot Koster alsnog Albert Luque voor Rommedahl te brengen. De Spanjaard stond nog geen zes minuten op het veld of hij was betrokken bij de openingstreffer. Hij verlengde in de 68ste minuut een fraaie trap van Jan Vertonghen tot Huntelaar, die zijn tiende competitietreffer maakte: 0-1.

Pas op achterstand verscheen FC Utrecht iets vaker op de helft van Ajax. Omdat Kevin Vandenbergh en Leroy George voor Gentenaar misten, wacht de formatie van trainer Willem van Hanegem na vier thuisduels nog steeds op de eerste competitiezege van dit seizoen in de Galgenwaard.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden