Ajax weer niet naar hoofdtoernooi Champions League

Ajax is er opnieuw niet in geslaagd om door te dringen tot het hoofdtoernooi van de Champions League. In Praag verloren de Amsterdammers met 2-1 van Slavia Praag....

ANP

Stanislav Vlcek was de beul van Ajax. Hij bracht Slavia Praag halverwege de eerste helft op voorsprong. En vlak voor tijd rondde de Tsjechische aanvoerder een counter af. Luis Suarez had tussendoor voor de gelijkmaker gezorgd. Vorig jaar werd Ajax in de voorronde van het belangrijkste Europese bekertoernooi uitgeschakeld door FC Kopenhagen.

Voorbeeld
Slavia Praag volgde het voorbeeld van FC Kopenhagen, dat Ajax in 2006 het uitzicht op deelname aan de Champions League ontnam. De Tsjechen dankten de zege aan spits Stanislav Vlcek en doelman Martin Vaniak, die bij een gelijke stand van 1-1 vijf prachtige reddingen verrichtte. Vlcek maakte in de 87e minuut vanuit een counter zijn tweede doelpunt van de wedstrijd.

De uitschakeling is een enorme domper voor Ajax, dat zo graag structureel bij de beste zestien clubteams van Europa wil horen. Financieel directeur Jeroen Slop rekende vlak voor de return in het volgepakte stadion Evzena Rosickeho Strahov voor dat Ajax het komende seizoen minimaal 13 miljoen euro meer zou opstrijken als het in de lucratieve Champions League zou mogen meedoen.

Ajax voorkwam in de aanloop naar de duels met de koploper van Tsjechië al dat er opnieuw de rode cijfers zouden worden geschreven in de boeken. De bekerwinnaar hield ruim 50 miljoen euro over aan de transfers van Wesley Sneijder, Ryan Babel, Tom de Mul en Kenneth Perez. Het staat nu al vast dat Ajax de huidige begroting van 65 miljoen euro ook volgend jaar minimaal kan handhaven.

Voordelen
Voetballen in de Champions League heeft niet alleen financiële voordelen. Voor de ontwikkeling van jonge spelers als Klaas-Jan Huntelaar, John Heitinga, Luis Suarez, Urby Emanuelson en Maarten Stekelenburg is het belangrijk dat ze op het hoogste podium mogen acteren.

Voor trainer Henk ten Cate komt de Europese deceptie ook uitermate ongelegen. De oefenmeester strandde het vorige seizoen in de laatste voorronde van de Champions League al op het nietige FC Kopenhagen. Hij kan in zijn tweede en misschien laatste jaar alleen in eigen land op het hoogste niveau presteren.

Ten Cate schonk zijn spelers in de aanloop van de tweede ontmoeting met Slavia Praag zo veel mogelijk vertrouwen. De coach was in het openbaar uitermate optimistisch over een goede afloop. ‘Slavia Praag is geen wonderploeg. We bekeren echt wel verder’, sprak hij.

Nerveus
Diezelfde Ten Cate zag na het eerste fluitsignaal van de Deense arbiter Larsen echter ook dat zijn goede bedoelingen de juiste uitwerking hadden gemist. Ajax begon nerveus en leed veel te veel balverlies. Slavia Praag raakte in de beginfase nauwelijks in de problemen.

De oudste profclub van Tsjechië kwam zelfs op voorsprong omdat Stanislav Vlcek in de 23e minuut doelman Maarten Stekelenburg met een fantastisch schot kansloos liet: 1-0. Ajax wankelde even maar kwam dankzij een goede combinatie van beide spitsen in de 34e minuut op gelijke hoogte. Luis Suarez schoof de bal na goed voorbereidend werk van Klaas-Jan Huntelaar onder de armen van Vaniak in het doel: 1-1.

Ten Cate begon de wedstrijd met Laurent Delorge als linkshalf. De Belg kreeg de voorkeur boven Dennis Rommedahl en Robbert Schilder en speelde niet onverdienstelijk. Urby Emanuelson bleef wel ver verwijderd van zijn goede vorm van het vorige seizoen. Ten Cate wisselde de linksback in de tweede helft voor Jan Vertonghen.

Ajax domineerde de tweede helft en kreeg in het laatste half uur vijf goede kansen. Suarez, Huntelaar, Stam, opnieuw Suarez en weer Huntelaar stuitten echter allemaal op de uitstekend keepende Vaniak, waarna Vlcek in de 87e minuut met zijn tweede doelpunt het vonnis over Ajax voltrok.

Ten Cate: bittere pil
Ajax-trainer Henk ten Cate noemde uitschakeling van zijn ploeg in de voorronde van de Champions League ‘een bittere pil voor iedereen’. ‘Op dit niveau worden andere dingen gevraagd en daar hebben we niet aan kunnen voldoen’, aldus Ten Cate voor de camera's van de NOS.

Hij verweet zijn ploeg vooral de mogelijkheden niet benut te hebben. ‘In de tweede helft hebben we zat kansen gehad om minimaal een keer te scoren, maar dat hebben we nagelaten. Dan krijg je vlak voor tijd het deksel op de neus en dat is vervelend. De jongens zitten nu stuk in de kleedkamer, het kost wel even tijd om dit te verwerken.’

Ten Cate is niet bang voor de kritiek die hij mogelijk zal krijgen na de onverwachte uitschakeling. ‘Ik heb een dikke en brede rug. Nu gaat het erom dat het hoofd te bieden, maar ik maak me daar niet zo druk om.’

.

Slavia Praag - Ajax Amsterdam: 2-1
Praag. Derde ronde, tweede wedstrijd.

Slavia Praag (Tsj) - Ajax (Ned) 2-1 (1-1). 23. Vlcek 1-0, 34. Suarez 1-1, 87. Vlcek 2-1. Scheidsrechter: Larsen (Den). Toeschouwers: 20.000. Gele kaart: Emanuelson, Stam (Ajax), Vlcek (Slavia Praag).

Slavia Praag: Vaniak; Krajcik, Suchy, Brabec en Drizdal; Janda, Svec, Tavares en Kalivoda (78. Volesak); Smicer (14. Ivana) (83. Necid) en Vlcek.

Ajax: Stekelenburg; Colin, Stam, Vermaelen en Emanuelson (58. Vertonghen); Gabri (79. Urzaiz), Heitinga en Delorge; Bakircioglu (66. Rommedahl), Huntelaar en Suarez.

Bijzonderheid: Slavia wint eerste wedstrijd met 1-0; Slavia Praag naar hoofdtoernooi Champions League.

Ajacied Luis Suarez baalt woensdag na de 0-1 in de kwalificatiewedstrijd tegen Slavia Praag. Hij zal nog meer teleurstellingen te verwerken krijgen, want het wordt uiteindelijk 2-1, waardoor Ajax net als vorig jaar het hoofdtoernooi van de Champions League misloopt. (ANP) Beeld
Ajacied Luis Suarez baalt woensdag na de 0-1 in de kwalificatiewedstrijd tegen Slavia Praag. Hij zal nog meer teleurstellingen te verwerken krijgen, want het wordt uiteindelijk 2-1, waardoor Ajax net als vorig jaar het hoofdtoernooi van de Champions League misloopt. (ANP)
Stanislav Vlcek in duel met Thomas Vermaelen. (EPA) Beeld
Stanislav Vlcek in duel met Thomas Vermaelen. (EPA)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden