Reportage Emmen - Ajax

Ajax wandelt met ruime zege op Emmen naar koppositie

Vol verwachting klopte het hart van FC Emmen voor het bezoek van het grote Ajax aan de provincie Drenthe. De voorpret was alleen groter dan het genot, want Ajax had een gemakkelijke avond, voetbalde in wandeltempo naar 2-5 en is zelfs weer eens koploper van de eredivisie, voor minimaal een dagje.

Ajacieden David Neres en Donny van de Beek vieren de 5-0. Ajax won woensdag eenvoudig in Drenthe. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Ajax heeft een punt voorsprong op PSV, dat donderdag zijn gelijkmakende beurt van de 28ste competitieronde afwerkt, thuis tegen PEC Zwolle. Mocht het op 12 mei na de laatste speelronde op doelsaldo aankomen, dan heeft Ajax goede zaken gedaan, ondanks de slordige slotfase van woensdag. Ergens dit seizoen stond PSV tien doelpunten in de plus, nu heeft Ajax een positieve balans van tien goals, met een duel meer gespeeld dus.

Emmen was uitgelopen voor Ajax, in de eerste wedstrijd in de geschiedenis tussen de clubs in de eredivisie. Mooi om te zien was al dat enthousiasme; de plakkaten bij het binnenrijden van de stad, met de mededeling dat het op 3 april om 20.45 Emmen – Ajax was. Imponerend ook, al die rijen op het plein voor het klassieke stadion De Oude Meerdijk, wachtend op de spelersbus uit Amsterdam, met al die beroemde voetballers uit de Champions League.

Mooi, de aardigheid van de mensen bij de ontvangst, de trots op hun club, gecombineerd met het verlangen naar een succesje, de hoop op een stunt. Een puntje zou al prachtig zijn. Emmen, dat een behoorlijk debuutseizoen draait maar zich door de mindere prestaties van de laatste maanden terugvindt op een plek in de play-offs voor degradatie, deed het tot de rust niet slecht. Het wachtte Ajax op met een cordon en trachtte via de tegenaanval iets uit te richten. Maar in de negende minuut was het al 0-1, bij de allereerste kans van Ajax en een droge schuiver van Donny van de Beek.

Ajax speelde vrij matig en traag. Het is ook best moeilijk voetballen tegen zo’n defensief elftal. Het was de eerste wedstrijd in april, de maand met zeker acht wedstrijden, in de competitie alsmede de dubbele ontmoeting met Juventus in de kwartfinales van de Champions League.

Het was zo’n wedstrijd die Ajax alleen moest winnen. Trainer Erik ten Hag had de geschorste rechtsachter Noussair Mazraoui vervangen door de Deen Rasmus Kristensen, die betrekkelijk weinig deed met de geboden vrijheid op de rechtervleugel. Ten Hag spaarde Hakim Ziyech op het kunstgras. Diens kuit kreeg nog een avond rust. Klaas Jan Huntelaar was spits, Dusan Tadic bespeelde de linkervleugel.

De beslissing viel eigenlijk kort voor rust, toen Daley Blind een slim genomen vrije trap van Lasse Schöne knap verlengde. Emmen kwam ook tegen PSV met 0-2 achter, in de eerste wedstrijd na de winterstop. Destijds wist de ploeg van trainer Dick Lukkien op wonderlijke wijze nog een punt te veroveren. Nu scoorde Emmen pas bij 0-5, door een bizar eigen doelpunt van de Argentijn Nicolas Tagliafico, wiens terugspeelbal langs de mogelijk half duttende doelman André Onana rolde. En ook nog door een mooi schot van Jafar Arias. Daarvoor had Ajax in een kwartiertje drie keer gescoord, via David Neres, Huntelaar en Nick Kuipers (eigen doelpunt).

Neres tikte de bal van dichtbij in nadat doelman Kjell Scherpen de vrije trap van Tadic had losgelaten. Dat alles tot hilariteit van het vak met supporters uit Amsterdam, die Scherpen niet als mogelijke aankoop willen omdat hij als kind sympathiseerde met Feyenoord. Zo diep zitten die gevoelens blijkbaar. ‘Scherpen kakkerlak’, stond op het spandoek. De aanhang van Emmen adviseerde hem lekker in Drenthe te blijven: ‘Scherpen te goed voor 3 x niks’, als verwachting over het aantal prijzen dat Ajax uiteindelijk zal winnen bij de avonturen in competitie, beker en Champions League. De reis van Ajax naar mogelijke glorie gaat zaterdag verder, met de ongetwijfeld moeilijker wedstrijd in Tilburg tegen Willem II, waar spits Isak in topvorm is.

In de pers was rond de koploperspositie van Ajax nogal wat te doen, door een optelsommetje. Ajax was sinds 8 mei 2016, toen het de landstitel verspeelde op de slotdag door het gelijkspel bij De Graafschap, nooit meer koploper aan het einde van een complete speelronde. De droogte is opgelopen tot 1061 dagen, al was Ajax soms een paar uurtjes koploper, als het vroeger op de dag speelde dan PSV of Feyenoord. Hoe het seizoen ook afloopt, de supporters van Ajax hebben in de nacht van woensdag op donderdag zoetjes kunnen dromen over hun club op eerste plaats van de eredivisie.

Ruime zege Utrecht

FC Utrecht heeft dankzij een sterke tweede helft met grote cijfers gewonnen bij VVV: 2-6. De ploeg keek bij de rust nog tegen een achterstand van 2-1 aan. Met twee treffers (1-1 en 2-2) had Riechedly Bazoer een flink aandeel in de vierde uitzege op rij. Mede dankzij een snelle actie van een ballenjongen kwam VVV op voorsprong. Joris van Overeem verdedigde zwak uit waarna Johnatan Opoku raak schoot (1-0). FC Utrecht sloeg via Bazoer snel terug: 1-1. Vlak voor de rust scoorde ook Patrick Joosten, gehuurd van FC Utrecht, met een afstandsschot (2-1). Na de pauze drong het opgepepte FC Utrecht sterk aan. Eerst was het Bazoer die met een ferme uithaal doel trof (2-2). Danny Post (eigen goal), Sean Klaiber, Sander van de Streek en invaller Michiel Kramer zorgden nadien alsnog voor een uitbundige zege voor FC Utrecht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.