Ajax verwelkomt een 'echte winnaar' in de Arena

Spits Klaas-Jan Huntelaar, mét streepje, is de duurste aankoop in de geschiedenis van Ajax. Vader Dirk Jan: 'Er zijn dagen dat ik geen negen miljoen euro in mijn portemonnee heb.'..

Alvorens vader Dirk Jan Huntelaar vertelt over zijn aangeboren'klompvoet' moet hem iets van het hart. Als er nu dan toch zo veel overzijn zoon - met een transfersom van negen miljoen euro de duurste aankoopin de historie van Ajax - gaat worden geschreven, dan ziet hij toch graagdat de naam van zijn zoon correct wordt gespeld.

'Het is Klaas-Jan, en niet Klaas Jan, zoals ik overal lees. Tja, ikdenk: ik zeg het maar even. Want ik had zijn geboorteakte deze weektoevallig nog in mijn hand en daarop zag ik dat streepje tussen beide namentoch echt staan.'

Dan, op dezelfde nonchalante toon: 'Maar al besluit hij zich Klaas telaten noemen, ik vind het allemaal best.'

Zelf kwam Dirk Jan Huntelaar (zonder streepje) niet verder dan deamateurs van H & K (Hummelo & Keppel). 'Ik ben geboren met eenklompvoet. Mijn rechtervoet stond scheef naar binnen, terwijl mijn knie welrecht stond. Klaas-Jan heeft daar gelukkig nooit last van gehad.'

Achterin de perskamer van de Amsterdam Arena staat hij trots te zijn,zoals je dat verwacht van een vader die zijn zoon zojuist een handtekeningzag zetten onder een prachtig contract dat hem tot de zomer van 2010 aanAjax bindt.

'Negen miljoen euro is een heel bedrag', realiseert vader Huntelaarzich. 'Er zijn dagen dat ik het niet in mijn portemonnee heb.'

Of dat torenhoge bedrag nou nog vervelende gevolgen heeft voor de ledenvan de familie Huntelaar, als ze zich door hun woonplaats Hummelo bewegen?

'Als je Sinterklaasinkopen doet, staan de mensen je al vanaf vijfhonderdmeter afstand aan te kijken. Dat hoeft voor mij niet zo. Het is naar. Maarde mensen zijn in deze contreien wel het nodige gewend, met mannen alsBennie Jolink en Guus Hiddink. Ze zijn niet zo snel in de war.'

Hetzelfde geldt voor zijn 22-jarige zoon Klaas-Jan. Zijn eerstepersconferentie als Ajacied ondergaat hij als een routinier. Op de vraagof hij de transfersom ervaart als een zware last, antwoordt hij: 'Ik hebnog niets zien hangen om mijn nek.'

Het is een prettig soort onderkoelde humor, die hij ongetwijfeld zalhebben overgenomen van zijn vader. De jonge centrumspits - in de eerstecompetitiehelft liefst zeventien keer trefzeker voor Heerenveen - is quamentaliteit vergelijkbaar met andere Nederlandse spitsen zoals Ruud vanNistelrooij (Manchester United) en Dirk Kuijt (Feyenoord).

Hij heeft een gezonde zelfkritische houding en boekte jaarlijksprogressie door voortdurend aan zijn zwakke punten te werken. En ookHuntelaar heeft een positieve instelling die hij tracht over te dragen opzijn ploeggenoten.

Technisch directeur Martin van Geel zegt dan ook: 'We hebben voorKlaas-Jan niet alleen als type speler gekozen, maar ook als mens. Hij isde laatste jaren enorm gegroeid als persoonlijkheid, en hij is een echtewinnaar. Hij zal altijd zijn persoonlijke top halen. Nu moet blijken of hijook de Ajax-top zal halen, maar daar heb ik alle vertrouwen in.'

De uit Drempt afkomstige Huntelaar werd door PSV al vroeg weggeplukt uitde jeugdopleiding van De Graafschap. Voor die club speelde hij in hetseizoen 2002-2003 slechts negen wedstrijden, toen hij er als huurling kortetijd terugkeerde. De spits kreeg nauwelijks speeltijd bij de 'superboeren'die onder trainer Peter Bosz tegen degradatie streden.

'Klaas-Jan heeft toen heel veel pech gehad', zegt Bosz. 'Hans van deHaar maakte toen een fantastisch jaar door, hoe vreemd dat ook klinkt vooreen spits in een ploeg die tegen degradatie vecht. Ik koos voor Hansvanwege zijn ervaring. Klaas-Jan had daar heel veel moeite mee, al denk ikniet dat hij het mij nu nog kwalijk neemt.'

De ontwikkeling van Huntelaar heeft Bosz verrast. Nadat hij in hetseizoen 2003-2004 26 keer scoorde voor AGOVV, dat was teruggekeerd in hetbetaald voetbal, maakte hij in anderhalf seizoen voor Heerenveen liefst 34competitiedoelpunten.

'Het was destijds onmogelijk te voorspellen dat Klaas-Jan het tot Ajaxzou schoppen. Hij was niet explosief genoeg. Dat is nog steeds zo. En alsje wat verder van de goal speelt, heb je minder aan Huntelaar, al is datde laatste tijd wel aanzienlijk verbeterd', vindt Bosz.

Zaakwaarnemer Arnold Oosterveer vindt het onzinnig de zwakke punten vande speler te benadrukken. 'Kijk, hij zal de 100 meter nooit in negenseconden lopen. Maar je moet hem beoordelen op de kwaliteiten die hij welheeft.'

En dat is exact wat de Ajax-leiding heeft gedaan. Huntelaar heet eentypische spits te zijn voor het geliefde systeem met vleugelspitsen. Alliet Ajax-coach Danny Blind gisteren doorschemeren dat zijn nieuwe aanwinstook prima naast Markus Rosenberg zou kunnen functioneren.

Ajax, dat bekend maakte de selectie nu rond te hebben tot het einde vandit seizoen, zal na de zomer weer wekelijks in de vertrouwde huisstijlspelen.

In de tweede helft van het huidige seizoen zal Blind, net als voor dewinterstop, andere varianten niet schuwen. 'Maar volgend seizoen spelen wezeker met drie spitsen.'

Klaas-Jan Huntelaar, onderkoeld: 'Ik kan mijn doelpunten ook maken ineen 4-4-2 systeem.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden