Ajax vecht zich langs koploper FC Groningen

Ajax heeft zaterdagavond voor eigen publiek met een zwaarbevochten zege op FC Groningen (1-0) voorkomen dat het al vroeg in het seizoen op grote achterstand is gekomen....

De Spanjaard trof in de 37ste minuut met het hoofd doel. Pas toen FC Groningen daarna ook voor een aanvallende speelwijze koos, won het duel aan amusementswaarde. Kansen waren er voor beide ploegen. Ajax was na rust soms gelukkig, maar won uiteindelijk verdiend.

‘Eindelijk weer eens een koploper in de ArenA’, verwees een spandoek van de bezoekende supporters naar de riante uitgangspositie van FC Groningen voor aanvang van het duel met Ajax. Helaas voor de meegereisde fans startten de spelers van trainer Ron Jans met minder branie aan de uitwedstrijd bij Ajax.

FC Groningen toonde aanvankelijk veel te veel respect voor de thuisploeg, die als nummer tien van de eredivisie aan de krachtmeting begon. De koploper liet zich ver terugdringen op eigen helft en mocht de opvallende doelman Luciano Da Silva dankbaar zijn dat het niet snel op achterstand kwam.

Dat Ajax in de 37ste minuut toch op voorsprong kwam, was voor een groot deel te danken aan Jan Vertonghen. De linksbenige Belg draaide de bal met zijn rechtervoet voorbij zijn verbaasde tegenstander Fredrik Stenman het strafschopgebied in. Oleguer liet de bal eerst nog stuiteren en vierde vervolgens na een rake kopbal zijn eerste competitietreffer in dienst van Ajax.

Het openingsdoelpunt was een terechte beloning voor het goede spel van de thuisploeg in het eerste half uur. Trainer Marco van Basten schonk de van een blessure herstelde Gabri en Rasmus Lindgren voor het eerst dit seizoen een basisplaats. Met de terugkeer van beide middenvelders won het spel van Ajax aan snelheid en verrassing.

Ondanks de rentree van Gabri en Oleguer kon Van Basten nog steeds op veel spelers geen beroep doen. De trainer van Ajax moet het voorlopig stellen zonder de geblesseerde Sulejmani, Aissati, Stekelenburg en Cvitanich. Gregory van der Wiel ontbrak wegens een schorsing.

FC Groningen, dat aanvoerder Evgeni Levtsjenko en Tom Hiariej miste, liet pas op achterstand zien waarom het na vijf duels aan kop stond. Goran Lovre, Sepp de Roover en Stenman bekroonden de meer aanvallende speelwijze ook niet met een treffer.

De beste kansen bleven echter voor Ajax. Smaakmaker Suarez stuitte tot twee keer toe op doelman Da Silva en de inglijdende Klaas-Huntelaar kwam na een uur een paar centimeters tekort voor zijn derde competitiedoelpunt.

Trainer Jans bracht een half uur voor tijd met Berry Powel een extra aanvaller in de ploeg. De spits passeerde in de 71e minuut met een van zijn eerste acties meteen doelman Kenneth Vermeer. Arbiter Bas Nijhuis keurde de treffer echter terecht af omdat Andreas Grandquist buitenspel stond.

Omdat Huntelaar en Suarez in de slotfase alleen voor doelman Da Silva faalden, hield FC Groningen tot de slotminuut uitzicht op een gelijkspel. Gelukkig voor Ajax konden Petter Andersson en Marcus Berg doelman Vermeer niet passeren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden