Ajax staat weer eens voor een spraakmakende klus

Achtergrond..

Amsterdam De laatste keer dat Ajax een ploeg met de status en de kwaliteiten van Juventus op bezoek kreeg, moest het seizoen eigenlijk nog van start gaan voor de ploeg van de toen net begonnen Martin Jol. Eind juli 2009 waren Atletico Madrid en Benfica op visite tijdens het Amsterdam Toernooi en de coach weet zich nu nog goed te herinneren met welk gemak spitsen als Aguëro en Di Maria schade konden aanrichten in de toen voorzichtig geboetseerde defensie.

Een week voor de seizoensouverture in de Euroborg – 2-0-winst op FC Groningen – was dat misschien wel een welkom signaal voor zijn selectie. Zowel Atletico (3-3) als Benfica (dat met 3-2 won) sloeg drie keer onbarmhartig toe, overigens zonder de intentie te hebben de gastheer te willen vernederen tijdens dat vriendschappelijke samenzijn.

We zijn inmiddels bijna zeven maanden verder en het toernooi om de Europa League is klaar voor zijn eerste knock-outronde. Morgen, als Juventus zich als de nummer zes van de Serie A in de Arena meldt, gaat de speciale attentie van Jol uit naar spits Amauri, spelverdeler Diego en de veelvuldig demarrerende vleugelverdediger Grosso.

Is Jols centrale verdedigingstandem in staat het gevaar van de altijd loerende Amauri negentig minuten te neutraliseren? Wordt Diego, die lange tijd onzichtbaar kan blijven, maar altijd wel één of twee momenten heeft waarop hij beslissend kan zijn, consequent geschaduwd? En is zijn ploeg in staat de scherp aangesneden voorzetten van Grosso tot een minimum te beperken?

Voor een coach als Jol, die overwegend tevreden is over de progressie van zijn elftal, maar weet dat Ajax nog altijd meer fouten maakt dan PSV vanwege een gebrek aan ervaring, zijn dat cruciale vragen. Daarnaast zal zijn elftal de brutaliteit moeten durven etaleren om tijdens deze reprise van de Champions Leaguefinale van 1996 de twijfels weg te nemen over de gemaakte vooruitgang.

Veel zal afhangen van de ‘kartrekkers’, zoals Jol ze noemt, van wie Ajax in grote mate afhankelijk is. Wat dat betreft wordt het interessant te zien in welke mate Luis Suarez zich zal manifesteren. De Uruguayaan, die pas over een transfer wil nadenken als een van zijn droomclubs zich meldt, heeft zich Europees namelijk nog niet zo nadrukkelijk geprofileerd.

De aanvoerder die in de competitie liefst 23 keer scoorde, maakte in de eerste voorrondewedstrijd tegen Slovan Bratislava (5-0) vier doelpunten. Maar hij kwam in de daaropvolgende zeven Europa Leaguewedstrijden slechts tot twee treffers. Voor een voetballer die het liefst vertrekt naar een club als Barcelona, is dat domweg te weinig.

Een kapitaal doelpunt tegen Juventus telt in Catalonië nu eenmaal zwaarder dan een kwartet tegen VVV of Roda JC. Jol zal de eerste zijn om dat te erkennen en hoopt dan ook dat zijn ‘kartrekker’ zich juist donderdag zal onderscheiden.

Ook in een breder perspectief is Ajax, dat in de winterstop over onvoldoende financiële middelen beschikte om de door Jol gewenste defensieve versterkingen Boulahrouz (Stuttgart) en Braafheid (Bayern München, inmiddels verhuurd aan Celtic) te huren, gebaat bij een glansrol van zijn meest in het oog springende speler.

Een half jaartje Europa League bracht Ajax namelijk slechts een half miljoen euro aan inkomsten. ‘Terwijl dat in de Champions League in deze fase acht miljoen zou zijn geweest’, aldus directeur Van den Boog.

Voor de club die zich, deels gedwongen, heeft gericht op het optimaal renderen van de jeugdopleiding, en terecht trots is op de grote afvaardiging zelf opgeleide voetballers in de A-selectie, komt de ontmoeting tegen Juventus op een wellicht bepalend moment. Het wedstrijdaffiche zal in elk geval de aandacht trekken van heel Europa, ondanks de afgenomen status van de twee ploegen die elkaar veertien jaar geleden nog uitdaagden tijdens de eindstrijd in Rome.

Na confrontaties in de luwte tegen Slovan Bratislava, Timisoara, Anderlecht en Dinamo Zagreb, zal het gevecht tegen Juventus in een heel wat feller schijnsel plaatshebben. En dat is toch ook uiteindelijk het licht, waarin Ajax zichzelf het liefste toont.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden