Ajax speelt Vitesse het schaamrood op de kaken

Al voor het treffen met Vitesse waren sommige Ajacieden in gedachten bij het Leidseplein, bekende Wesley Sneijder zonder schroom na de zege op de degradatiekandidaat uit Arnhem....

Die prognose gaat ervan uit dat PSV noch Ajax de komende weken punten morst. Dat lijkt onwaarschijnlijk, gezien het grillige competitieverloop. Ajax gaat volgende week bij AZ op bezoek en drie weken later Feyenoord, tegenstanders waartegen zal moeten blijken of de Amsterdammers werkelijk zo sterk spelen als trainer Ronald Koeman na de 5-0 winst deed geloven.

Koeman roemde het combinatiespel van zijn ploeg. 'Heel geconcentreerd' en 'fantastisch' waren de optimistische karakteriseringen die hij gebruikte, waarna ook hij erkende dat de landstitel Ajax niet meer kan ontgaan. 'Meer heb je niet te willen als trainer.'

Koeman erkende dat Vitesse het Ajax niet moeilijk had gemaakt, maar drukte zich gematigd uit vergeleken bij de kwalificaties, waarmee trainer Edward Sturing het spel van zijn ploeg typeerde. 'Het is geen moment een wedstrijd geweest. Ik schaam me voor wat we het publiek hebben voorgeschoteld.'

Dat Vitesse in Amsterdam zou verliezen, had Sturing vanzelfsprekend ingecalculeerd. De stille hoop dat zijn spelers in de Arena inspiratie zouden vinden, bleek echter ijdel. De Arnhemmers leden de grootste nederlaag van het seizoen. Door de winst van mede-degradatiekandidaat FC Zwolle is de laatste plaats gevaarlijk dichtbij gekomen. Vitesse heeft slechts vier punten voorsprong op Zwolle. Het verschil met Volendam is drie punten.

Bij afwezigheid van de geblesseerde Peter van Vossen, de 35-jarige noodaankoop die werd gehaald om passie in de ploeg te brengen, bleek Vitesse vooral aanvallend stuurloos. Hoe dichter de spelers bij het vijandelijke doel kwam, hoe langzamer de bal werd rondgespeeld. De zorgvuldigheid van de passes nam desondanks niet toe, waardoor de meest aanvallen eindigden in frustratie.

Sturing bekende dat het spel van zijn jonge ploeg, die na de winterstop pas viermaal heeft gescoord, hem hopeloos maakte. Ook de spelers ergerden zich aan het het gebrek aan onderling begrip. 'Als je zoveel fouten maakt', zei Sturing, 'ook in balbezit, dan kun je zoveel tactisch bespreken als je wilt: je wint nooit een wedstrijd. Ik had niet het idee dat ik betaald voetbal zat te kijken.'

Had Koeman het spel van zijn ploeg meer gerelateerd aan het lage niveau van zijn tegenstander, dan zou hij vermoedelijk minder te spreken zijn geweest over het 'goede combinatiespel' van zijn team. Ondanks het gunstige scoreverloop hadden de Amsterdammers moeite voorbij de Vitesse-defensie te komen.

Op het vroege doelpunt van Maxwell na, die van eigen helft via een eentweetje met Anastasiou doorstoomde tot in het strafschopgebied van Vitesse, domineerden afstandschoten de eerste helft. Zelden slaagden de Ajacieden erin de vijandelijke defensie uit te spelen, ondanks de geringe tegenstand.

Daarvoor leek Koeman wel de juiste voorwaarden te hebben gecreëerd door Van der Vaart en Sneijder op te stellen. De jonge internationals stelden niet teleur, al ontbrak de onderlinge chemie. Van der Vaart leefde pas op in de tweede helft, toen de zege al binnen was en Vitesse notabene de aanval opzocht. De Ajax-aanvoerder won de stilzwijgende strijd met Zlatan Ibrahimovic om de meest subtiele balbehandeling, maar scoorde niet.

De passes en het schot van Sneijder waren effectiever. Hij tekende voor de 2-0 door met links vanaf 25 meter knap in te schieten. Uit zijn hoekschop kon Heitinga het vierde doelpunt maken en ook de laatste treffer kwam na een voorzet van Sneijder. Met een subtiele steekpass zette hij Ibrahimovic vrij voor de doelman. De langdurig gebleseerde Zweed, die net als vorige week in de tweede helft de plaats van Anastasiou innam, faalde niet.

Volgens Sneijder kan er de komende weken niets meer fout gaan. De 29ste titel is voor Ajax. Het wordt zijn eerste kampioenschap bij de senioren, na vier titels bij de Amsterdamse jeugd. 'Met 11 punten voorsprong mag je het niet uit handen geven. Anders kun je net zo goed stoppen met voetballen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden