Ajax speelt ook duel achter de schermen

Ajax0..

AMSTERDAM Het spel tussen de trainer en de technisch directeur van Ajax is dezer dagen zeker zo interessant als het voetbal van de kampioenskandidaat, dat in de verloren wedstrijd tegen Arsenal stabiel doch vlak oogde, en soms onvolwassen als het om de agressieve toon ging.

Het overleg ten kantore is een subtiel spel tussen trainer Ten Cate, de hoeder van het heden, en technisch directeur Van Geel, de bewaker van de toekomst. Inzet: één (Van Geel) of twee (Ten Cate) nieuwe voetballers aantrekken, alvorens het seizoen écht begint.

Het is een spel dat zich vooral achter de schermen voltrekt, maar af en toe bereiken flarden het in spanning wachtende publiek. Van Geel is dan de nuchtere, tekstvaste acteur, Ten Cate de soms prikkelende, met enig cynisme behepte tegenspeler.

Wel twee keer noemde Ten Cate de bedragen die Atletico Madrid, tweede tijdens het Amsterdam toernooi, de afgelopen maanden spendeerde: 70, 80, misschien 90 miljoen. Hijzelf mocht een fractie van dat bedrag uitgeven.

En Ajax, door de late treffer van Van Persie als derde geëindigd, verloor belangrijke spelers: zo werden Babel en Perez zaterdag uitgezwaaid, de laatste met enige weifeling (PSV is zijn nieuwe club) maar uiteindelijk ruimhartig, omdat het publiek in hem de ware Ajacied herkende.

Ook De Mul is verdwenen, en minder dan een seizoen geleden de aanvallers Rosales en Rosenberg, wat de inkomsten tot boven de 30 miljoen opstuwde. Aanvallend is Ajax minder geworden (tenzij de gewenste Suarez komt), waarbij komt dat Huntelaar in twee duels één keer fatsoenlijk werd bereikt, door de jonge invaller Donald.

Een goede selectie heeft Ajax, mits iedereen fit is. ‘Een maatje te klein’, concludeerde Ten Cate na de nederlaag tegen toernooiwinnaar Arsenal, de jonge, ambitieuze ploeg die combineert dat het een lieve lust is, met een schitterend doelpunt als gevolg.

Ten Cate benadrukt dat Ajax, als alles goed is, 60 wedstrijden afwerkt dit seizoen. Hij heeft geen zin Ajax als kanonnenvlees te laten fungeren. ‘Ik heb nog een middenvelder nodig én een aanvaller.’ Voor augustus staan bovendien twee duels gepland die een forse bijdrage moeten leveren aan die 60 stuks: de voorronde van de Champions League, tegen Zilina of Slavia Praag.

Intussen zijn vooral de linksbenigen door een virus bevangen, zo lijkt het. Davids, Vertonghen, Leonardo, Schilder, plus de ‘beroepsgeblesseerden’ Mitea en Manucharyan zijn nog een tijdje afwezig en nopen de trainer tot improvisatie.

Ten Cate bracht zaterdag, toen hij ook de geschorste Gabri miste en de gespaarde Stam, na minder dan een half uur vleugelaanvaller Rommedahl voor verdediger Van der Wiel, als tactische zet.

Dat was ook opvallend omdat hij donderdag zei dat Rommedahl geen linksbuiten zal zijn. Het zal bij een uitzondering blijven, zo bezwoer hij. Met spot: ‘Anders krijg ik straks helemaal geen nieuwe speler meer.’ Op de bank zaten slechts vijf voetballers, van wie drie (Donald, Anita, Goossens) eigenlijk te jong zijn voor een aanvangstijdstip van 21.15 uur.

Met Hiddink bij PSV was het gemakkelijk: die was technisch directeur en trainer ineen. Als het geld voorradig was, wikte én beschikte hij. Van Geel en Ten Cate zijn twee gedachten. Van Geel denkt ongeveer zo: kampioen worden kan ook zonder nieuwe middenvelder.

De voorronde van de Champions League, die Ajax móet winnen om bij te blijven, is een ander verhaal. Van Geel speculeert misschien, met de hand op de knip: Zilina of Slavia moeten ook zonder nieuwe middenvelder te pakken zijn. En bovendien: waar haal je nu nog een linksbenige, defensief ingestelde middenvelder vandaan? En waar stel je die straks op als Davids fit is?

Alleen een nieuwe aanvaller is genoeg, oordeelt Van Geel derhalve, en in zijn ogen is dat gewoon Luiz Suarez van FC Groningen, hoewel ook die nog geblesseerd is. Suarez is vandaag hoofdpersoon in een arbitragezaak tussen Ajax en de werkgever van de Uruguayaan, FC Groningen.

En nee, Ten Cate was niet teleurgesteld over het onvolwassen gedrag van vooral Heitinga, die als voetballer is gegroeid maar op volstrekt onwaardige manier zijn agressie botvierde. Juist toen hij werd uitgeroepen tot man van de wedstrijd, schopte hij de soms provocerende Van Persie uit de wedstrijd. De Rotterdammer werd geraakt op zijn een half jaar geleden gebroken voet. Met de pijn viel het mee, bleek even later, toen Van Persie met de beker over het veld danste.

Gelukkig was daar Arsenal-trainer Wenger voor de relativerende toon, na het bal van de opgewonden standjes: ‘Nee, die scheidsrechter (Blom) was niet best. Hij heeft hetzelfde probleem als wij: we zijn nog in voorbereiding.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden