Ajax schrikt van loting Dinamo Kiev

‘Dit is de tegenstander tegen wie we het liefst niet hadden gespeeld.’ Ontzet reageerde Ajax-trainer Martin Jol op de loting in het Franse Nyon voor de laatste voorronde van de Champions League. De tegenstander is Dinamo Kiev uit Oekraïne.

Het eerste treffen is dinsdag 17 augustus in Kiev. De return is acht dagen later in Amsterdam. ‘Dit is de zwaarst mogelijke loting’, meende Martin Jol, die woensdag nog opgelucht terugkeerde uit Saloniki waar Ajax zich dankzij een 3-3 gelijkspel voor de volgende ronde kwalificeerde.

Ajax treft met de Oekraïense topclub inderdaad een tegenstander van naam en faam. Dinamo Kiev speelde de afgelopen vier seizoenen in het hoofdtoernooi van de Champions League. In totaal nam de club dertig keer deel aan het belangrijkste bekertoernooi van Europa. Afgelopen jaar eindigde de club, die met een budget van 60 miljoen in financieel opzicht vergelijkbaar is met Ajax, als tweede achter Sjachtar Donetsk.

In de derde voorronde rekende Dinamo Kiev moeiteloos af met de Belgische bekerwinnaar AA Gent. In Kiev zegevierde het met 3-0, in Gent won het opnieuw, nu met 3-1. Trainer Francky Dury van AA Gent noemde Dinamo Kiev ‘een zeer uitgekookt team’. ‘Ze verdedigen goed en hebben met Andrei Sevstjenko en Atem Milevski twee levensgevaarlijke spitsen.’

Sevstjenko is inmiddels 33 jaar oud. Hij is een kind van de club, maar speelde lang voor Chelsea en AC Milan. Milevski was het afgelopen seizoen met 17 treffers topscorer in Oekraïne. In de competitie bezit Dinamo Kiev na vier speelronden, met 10 punten, de tweede plaats.

De winnaars van de tien resterende kwalificatiewedstrijden plaatsen zich voor het hoofdtoernooi, waaraan 32 clubs meedoen. FC Twente is als kampioen van Nederland zeker van Champions League-deelname.

De groepsfase begint op 14 september; de finale is op 28 mei 2011 in het Wembley-stadion in Londen. Ajax kwam vijf jaar geleden voor het laatst uit in de poulewedstrijden. Twee latere pogingen om zich te kwalificeren, strandden in duels tegen Slavia Praag (2006) en FC Kopenhagen (2007).

Deelname aan de poulewedstrijden is een lucratieve aangelegenheid. De deelnemers ontvangen bijna vier miljoen startgeld en kunnen dat bedrag met inkomsten uit premies, recettes, marketing- en tv-rechten tot ruim tien miljoen laten stijgen.

Het lot koppelde vrijdag in Nyon Feyenoord in de laatste voorronde van de Europa League aan AA Gent. De Rotterdammers beginnen op 19 augustus met een thuiswedstrijd. Ook AZ speelt op die dag eerst thuis, tegen FK Aktobe uit Kazachstan.

FC Utrecht neemt het in Glasgow op tegen Celtic, PSV reist naar Rusland voor het treffen met FC Sibir Novosibirsk. De returns zijn een week later, op 26 augustus. Ook hier plaatsen de winnaars zich voor de poulerondes van de Europa League.

Trainer Martin Jol op het veld tijdens de persdag van Ajax in Amsterdam (ANP)Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden