wedstrijdverslag RODA JC - aJAX (1-1)

Ajax ontsnapt via penalty’s en bekert door

Exact een jaar na de verstrekkende bekernederlaag in de achtste finales tegen FC Twente, plaatste Ajax zich woensdag ternauwernood wel voor de kwartfinales van de KNVB-beker. In Kerkrade won de ploeg van trainer Erik ten Hag na strafschoppen van eerstedivisionist Roda JC, waardoor Ajax na de winterstop op drie fronten actief is. De competitie, beker en Champions League.

Vaclav Cerny, André Onana, Matthijs de Ligt en Klaas Jan Huntelaar vieren de overwinning. Beeld Erwin Spek/Soccrates

Ten Hag had zijn ploeg ten opzichte van de competitiewedstrijd tegen De Graafschap (8-0) op maar liefst acht plekken gewijzigd. Na een vroege voorsprong dacht de nummer twee van de eredivisie zich op halve kracht te kunnen ontdoen van Roda. Uiteindelijk moest het zich nog maximaal inspannen en kon het moeilijk met een heel bevredigend gevoel in de bus richting Amsterdam stappen.

Ajax speelde in een veel te laag tempo om de geelzwarte muur die de nummer vijf van de eerste divisie in het volgepakte Parkstad Limburg Stadion (14.296 toeschouwers) vanaf het begin had opgetrokken kapot te spelen. Veelzeggend was het dat Ajax na rust, met de ingevallen Matthijs de Ligt en Kasper Dolberg, nauwelijks kansen wist te creëren.

Hoe matig Ajax ook speelde, het contrast met twaalf maanden geleden is groot. Toen betekende de verloren strafschoppenserie tegen Twente het einde van trainer Marcel Keizer én het begin van een interne revolutie. Naast Keizer werden ook assistent-trainer Hennie Spijkerman en cultuurbewaker Dennis Bergkamp, de laatste overgebleven grote naam uit de revolutie van Cruijff, ontslagen.

Het roer ging drastisch om. Met Ten Hag werd een resultaattrainer in huis gehaald. De tukker had een half jaar nodig om de ploeg naar zijn hand te zetten. Niet in de laatste plaats omdat de clubleiding na vier misgelopen landstitels pas afgelopen zomer begreep dat talent ervaring naast zich nodig heeft om te ontluiken.

Tegen Roda dacht Ten Hag het met acht wisselspelers, Frenkie de Jong en de ervaren Blind en Tadic ook wel af te kunnen. Ajax speelde lamlendig en voorspelbaar. Vooral Zakaria Labyad, Carel Eiting en Perr Schuurs maakten een zwakke indruk. Laatstgenoemde vormde samen met Blind het centrale duo. Ze hadden hun handen vol aan de eenzame Roda-spits Mario Engels, die in de competitie al veertien keer trefzeker was.

Met simpel balverlies leidde Eiting na 35 minuten het doelpunt van Roda in. De middenvelder die in het begin van het seizoen als basisspeler een sterke indruk maakte, kon de laatste tijd op weinig speeltijd rekenen. Hij schonk Roda de bal waarna Engels Schuurs en Blind te slim af was en een strafschop versierde door zich in duel met keeper Kostas Lamprou opzichtig te laten vallen. Scheidsrechter Gözübüyük trapte in de fopduik. Vanaf de stip bracht Mitchel Paulissen de thuisploeg vanuit het niets op gelijkte hoogte (1-1).

Twintig minuten eerder was Ajax al op voorsprong gekomen. Ook uit een strafschop. Richard Jensen hield Klaas-Jan Huntelaar vast in het zestienmetergebied waarna Tadic koel raak schoot. Ajax dacht de klus daarmee te hebben geklaard. De ploeg was slordig en speelde weinig verrassend.

Veelzeggend was het dat Ajax na rust nauwelijks kansen wist te creëren. Roda beperkte zich tot tegenhouden en de ballen lukraak naar voren trappen. Toch was de grootste kans in de verlenging voor de thuisploeg. De ingevallen Mart Remans kapte zich vrij in het strafschopgebied, maar schoot te zwak in. Aan de andere kant redde Radomir Novakovic knap op een kopbal van Kasper Dolberg.

Ten Hag speelde zijn laatste troef uit door doelman Andre Onana kort voor tijd in plaats van Lamprou te brengen en hoopte daarmee op een Tim Krul-scenario. De ingevallen doelman loodste Oranje op het WK 2014 in de kwartfinale langs Costa Rica. Onana deed hetzelfde. Engels schoot over waarna de doelman de strafschop van Paulissen stopte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.