nieuws champions league

Ajax loot Juventus in kwartfinale Champions League

Ajax treft in de kwartfinales van de Champions League het Juventus van topscorer Cristiano Ronaldo. De Amsterdammers spelen woensdag 10 april thuis in de Arena, de return is dinsdag 16 april in Turijn. ‘Dit wordt onze grootste uitdaging’, zei trainer Erik ten Hag. ‘Juventus is favoriet, ik hoop dat we net zo onbevangen en realistisch kunnen spelen als tegen Real Madrid.’

Ambassadeur van Juventus Pavel Nedved schudt de hand van Marc Overmars, technisch directeur van Ajax, na de loting. Beeld REUTERS

Ajax speelde al twee Europese finales tegen ‘De Oude Dame’. In 1973 veroverde Ajax de derde Europa Cup 1 op rij door Juventus met 1-0 te verslaan na een doelpunt van Johnny Rep. Directeur Edwin van der Sar was in 1996 de keeper van Ajax, toen Juventus na strafschoppen de finale van de Champions League won. ‘Juventus, Manchester City en Barcelona waren de clubs die ik liever niet wilde loten’, vertelde hij op de website van Ajax.

Revanchegevoelens

De koppeling aan de Italiaanse kampioen, die in de Serie-A hard op weg is naar de achtste landstitel op rij, riep wel revanchegevoelens op bij Van der Sar. ‘Het zal lastig worden. Ronaldo is een fenomeen. Ik heb bij Manchester United nog met hem mogen spelen. Het wordt een mooie, klassieke tweestrijd tussen rood en wit en zwart en wit.’

Frenkie de Jong is allang blij dat Ajax zijn nieuwe werkgever Barcelona ontloopt. ‘Vanwege de sentimenten en de kracht van die ploeg’, vertelde de 21-jarige middenvelder aan het ANP. Ronaldo velde Atletico Madrid met een hattrick, nadat Juventus het eerste duel met 2-0 had verloren. Zijn aartsrivaal Messi loodste Barcelona met twee treffers en twee assists tegen Olympique Lyon naar de kwartfinales. De Jong: ‘Ronaldo en Messi waren al de sterren, toen ik tien jaar was. En nu nog steeds.’

Mocht Ajax de halve finales bereiken, dan wordt de winnaar van de Engelse botsing tussen Tottenham Hotspur en Manchester City de volgende tegenstander. De Jong, schertsend: ‘We kunnen Barcelona dus nog treffen in de finale.’

Killer

Volgens Hakim Ziyech moet de Ajacieden opnieuw ‘twee keer de wedstrijd van hun leven’ spelen om Juventus te verslaan. Hij ontmoette sterspeler Ronaldo met de Marokkaanse ploeg op het WK in Rusland. Portugal versloeg Marokko met 1-0 door een doelpunt van Ronaldo. ‘Hij is echt een killer’, aldus Ziyech, op de website van Ajax. ‘Dat liet Ronaldo toen ook zien. Eén kans, kopbal, goal.’

Juventus is meer dan Ronaldo, waarschuwde Ajax-back Noussair Mazraoui. ‘Ook de defensie is van wereldklasse. Wanneer wij vol geven en in onze kansen geloven als tegen Real Madrid maken we ook tegen Juventus een kans.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden