Ajax lijkt niet meer te redden na nieuwe afgang

Wie zich ook met het elftal bemoeit, Ajax is dit seizoen niet meer te redden. De jubilerende club mag zich na de kansloze nederlaag bij Roda JC (3-0) serieus afvragen of Europees voetbal haalbaar is....

Ajax leed vrijdag in Kerkrade tegen Roda JC zijn derde nederlaag in vier duels. Het was het eerste verlies onder Hans Westerhof, de directeur opleidingen die vorige week inging op het verzoek van hogerhand om de ontslagen Jan Wouters gedurende de slotfase van het seizoen af te lossen.

Maar net als onder Wouters berustte Ajax, was in het spel nauwelijks samenhang te ontdekken en was de verdediging een club die tot de top pretendeert te horen onwaardig. Uithuilen en volgend seizoen opnieuw beginnen onder de nieuwe sterke man, Co Adriaanse, is het enige dat Ajax rest.

Plus proberen de schade te beperken en in ieder geval Europees voetbal af te dwingen. Ajax staat nog vijfde. De achterstand op de tweede plaats (FC Twente), die rechtstreeks toegang verschaft tot de Champions League, is in recordtijd opgelopen tot vijf punten. En Ajax maakt niet de indruk erg veel beter te kunnen.

Afhankelijk van welke club de beker wint, zijn de eerste vijf (of zes) zeker van Europees voetbal. Afgezien van een schorsing na het 'staafincident' (seizoen 1990-91) mocht Ajax sinds 1966 altijd de grens over.

Ajax verloor voor de derde keer dit seizoen van Roda JC. Het duel in de Arena eindigde in 1-2, voor de beker ging Ajax in Kerkrade met 1-0 onderuit.

Toen koelden de Amsterdamse fans hun woede door vernielingen aan te richten in het stadion. Nu volgden ze de afgang doodstil. Wekenlang hebben ze Wouters naar huis geschreeuwd. Dat is ze gelukt. Ook zij kunnen nu zien dat een trainerswissel geen garantie is voor succes.

De overwinning van vorige week tegen NEC, die moeilijker tot stand kwam dan de uitslag (5-2) doet vermoeden, gaf een impuls die na 25 minuten was uitgewerkt op Kaalheide.

Mede door nood gedwongen was Ajax weer ingrijpend vertimmerd door Westerhof. Rechtsachter O'Brien was geblesseerd en vervangen door Kanu, het broertje van de echte Kanu. Kanu kweet zich slecht van zijn taak, die het schaduwen van Lawal behelsde. Verlaat was weer eens opgeroepen als centrumverdediger, om de lange Peeters af te stoppen. Ook dat lukte nauwelijks.

Aanvalsleider Machlas was eveneens gekwetst. Arveladze, die tegen NEC als invaller zijn rentree maakte na langdurig blessureleed, was zijn onopvallende vervanger.

Ajax speelde de eerste 25 minuten helemaal niet zo slecht en kreeg door soms vlot aanvalsspel aardige kansen. Doelman Delwarte, die de laatste weken de voorkeur krijgt boven Kalac, redde op schoten van Knopper, Gr & lsquor;nkjaer en een kopbal van Chivu. Het was vooral aan Delwarte te danken dat Roda de 0-0 handhaafde.

Maar de eerste keer dat de defensie van Ajax serieus onder druk stond, viel meteen een Limburgs doelpunt. Met hoekschoppen heeft Roda JC zich al enige faam verworven de laatste jaren en ook Ajax wist het gevaar niet af te wenden. Terwijl de tactiek onderhand toch bekend is: nadat Van der Luer de hoekschop heeft genomen, spurt Senden naar de eerste paal en stormen de andere drie 'langen', Vrede, Luijpers en Peeters (Nygaard is geblesseerd) in telkens verschillende formaties het strafschopgebied binnen. Een van hen kopt zelf, of anders leiden ze de aandacht af.

Weliswaar wist de Ajax-defensie de bal weg te koppen, doch Doomernik was helemaal vrij om van zestien meter in te schieten. De volgende Kerkraadse aanval leverde meteen 2-0 op. Lawal haalde ogenschijnlijk op zijn gemak de achterlijn, Roda's topschutter Peeters was ook weer gemakkelijk eerder bij de bal dan Verlaat.

Westerhof restte na de pauze weinig anders dan te wisselen. Arveladze werd ingeruild voor Dani, die weer eens ziek was geweest. Babangida verving Laudrup, die weer ongedoucht de bus inkon.

Intussen waren de beste kansen voor Roda en natuurlijk lagen hoekschoppen aan de basis. Luijpers kopte tegen de paal, Dani haalde een kopbal van Peeters van de lijn. De 3-0 was typerend voor de defensieve malaise waarin Ajax verkeert. Van Halst speelde terug op Grim en zag doodleuk over het hoofd dat Tchoutang zich nog tussen hem en Grim bevond. 'Jantje Wouters', zong het thuispubliek pesterig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden