Ajax leeft op in kelder van Europa

In Belgrado, waar het grote Ajax van de jaren zeventig 35 jaar geleden de derde Europa Cup I op rij won, stapte het Ajax van de 21ste eeuw in de kelder van Europa één treetje omhoog....

FK Borac, volgens de Servische Ajacied Sulejmani van het niveau Heracles, leek op een van de betere clubs uit de eerste divisie, pakweg VVV, maar dan wat fysieker. Ajax won met 4-1 en zal, in tegenstelling tot vorig seizoen, de groepsfase bereiken.

De wedstrijd was bij vlagen leuk om te aanschouwen, ondanks het lage tempo en het magere niveau. Voetbal in de eerste ronde van de UEFA Cup lijkt soms wel een andere sport dan het spel in de top van de Champions League.

Het Europese debuut van de huidige nummer tien in de Servische competitie, die in de voorronden Chisinau uit Moldavië en Lokomotiv Sofia versloeg, eindigt op 2 oktober in de Arena met een veredeld toeristisch uitstapje. De mannen van coach Nenad Milovanovic lieten zich donderdag voor de wedstrijd al fotograferen door elkaar.

Was de wedstrijd speciaal voor Borac, dat gold ook voor Ajax. Met een andere leiding is de club min of meer opnieuw begonnen, in een poging eerst de nationale glorie te laten herleven en daarna, hoe moeilijk dat ook is met de huidige financiële verhoudingen, internationaal aan te pikken.

De schaduw van het roemrijke verleden drukt op de schouders van Ajax, hoewel daar ook altijd weer die mooie, melancholische momenten zijn die herinneren aan de successen. Zo bezocht een afvaardiging van Ajax donderdag met de weduwe van Velibor Vasovic het graf van de vroegere verdediger, die aanvoerder was van Ajax’ eerste Europese kampioensploeg in 1971.

Trainer Van Basten, verantwoordelijk voor het heden, is gehecht aan rust en afzondering. Milanello, het stiltecentrum van zijn vroegere club AC Milan, was zijn eldorado.

Zeventig meegereisde supporters konden klagen dat het een aard had, maar de training van woensdag bleef ook voor hen besloten. Van Basten is dan rechtlijnig en duidelijk. Ook vertegenwoordigers van de sponsors bleven buiten, terwijl Aegon voor een nieuw contract toch een slordige 70 miljoen in zeven jaar neertelt.

De trainer legde uit dat hij de spelers al zo weinig bij elkaar had, vanwege de Olympische Spelen en andere interlands, terwijl in de komende weken cruciale wedstrijden volgen, onder meer tegen Feyenoord (zondag) en FC Utrecht in de beker.

Het duel met Borac had niet zo heel veel om het lijf, ondanks de schijnbare spanning door de tegentreffer kort na rust. Borac drong nog even aan na de 1-2, maar de eerste treffer van Huntelaar brak het verzet.

Borac komt uit Cacak, op 140 kilometer van Belgrado. Omdat het stadion in het stadje geen Europees voetbal kan verdragen, week Borac uit naar de arena van Partizan Belgrado, dat zelf ‘uit’ speelde tegen Timisoara.

Over de doelpunten viel iets te zeggen, omdat ze toch bijzonder waren. De 0-1, een intikker, was van uitblinker Sulejmani, die is opgeleid bij Partizan en in het seizoen 2005-2006 één duel uitkwam voor het eerste elftal van de club.

De 0-2 van Suarez was een even grappig als ingenieus doelpunt. Nadat hij was aangespeeld door Sulejmani en vrij voor de doelman kwam, hield hij even in, om Grahovac daarna te verslaan met een ouderwets, weinig vertoond wippertje.

Na rust begon Ajax even te knoeien, waardoor Milovanovic van dichtbij kon inkoppen en Stekelenburg een paar keer moest optreden. Maar Huntelaar maakte van dichtbij 1-3 en, met een fraai schot van afstand, 1-4. In zes duels op rij had hij niet gescoord. Die discussie is ook weer voorbij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden