Ajax kan kort voor eeuwfeest alleen Wouters nog bekoren

Wat vliegt de tijd: vierhonderd jaar alweer onderhoudt Nederland handelsbetrekkingen met Japan. En aangezien handel en topsport inmiddels intensieve banden onderhouden, was het logisch dat Ajax zondag in Amsterdam de jubileumviering luister bijzette met een wedstrijd tegen viervoudig Japans kampioen Urawa Red Diamonds....

Eigenlijk vond alleen Ajax-trainer Jan Wouters dat de primeur van een wedstrijd tussen zijn club en een Japans voetbalteam de moeite van het aanzien waard was geweest. Tot verbijstering van het merendeel der aanwezigen in Ajax' persruimte, verklaarde Wouters dat hij 'zeer tevreden' was over het door zijn ploeg vertoonde spel. De trainer had met name geboeid zitten kijken naar de balcirculatie.

In de aanloop naar de tweede seizoenhelft, verloor Ajax dit jaar al van Tunesië (2-1) en van Anderlecht (3-0). Uwara Red Diamonds leek de aangewezen tegenstander om het aangetaste zelfvertrouwen weer een beetje op te vijzelen. Ondanks de bemoeienis van succestrainer Aad de Mos (inmiddels opgestapt) degradeerde de ploeg in december uit de J-League, de hoogste Japanse voetbalafdeling.

Red Diamonds, eigendom van industrieel conglomeraat Mitsubishi (niet toevallig ook een van de sponsors van Ajax), trad aan met oud-PSV'er Zeljko Petrovic, voormalig Barcelonees Aitor Beguiristain en voor de rest met niet direct buitengewoon begenadigde Japanners. Het moet voor Wouters dan ook een zorgwekkende constatering zijn geweest dat Red Diamonds zich het grootste gedeelte van de wedstrijd gelijkwaardig toonde aan Ajax.

Even leek het er zelfs op dat Wouters' ploeg voor de derde keer op rij een nederlaag zou lijden, en een wel heel genante ditmaal, nadat de hoogblonde centrale verdediger Ryuji Michiki zes minuten na rust 0-1 scoorde. Jesper Grnkjaer voorkwam in de 69ste minuut een afgang: 1-1.

Wouters had een wedstrijd gezien waarin zijn ploeg dingen had geprobeerd 'die er heel goed uitkwamen', 'het tempo' was hem goed bevallen en voorts had de trainer 'wel acht kansen en nog een handvol hele en halve mogelijkheden' gezien. 'Dat die in dit soort wedstrijden niet worden benut is niet zo heel erg.'

Waarschijnlijk weet Wouters het ook niet meer en nam hij in de analyse zijn toevlucht tot het laatste redmiddel van de trainer in nood: kop in het zand, alle ellende gewoon ontkennen en ondertussen het gebroken zelfvertrouwen van de jongens nog wat trachten op te peppen. Want de meeste andere toeschouwers hadden een Ajax gezien dat speelde zonder een greintje zelfvertrouwen, dat er negentig minuten lang een hoogst gezapig tempo op nahield, geen enkel plezier uitstraalde en waarin veel te veel spelers als de dood waren om fouten te maken.

Dat het missen van kansen in oefenduels geen ramp is, is waar, maar voorlopig is er geen reden om aan te nemen dat Nikos Machlas in echte duels (vrijdag voor de beker tegen Roda, daarna op 2 februari voor de competitie tegen Heerenveen bijvoorbeeld) de ballen er wél achteloos gaat inschieten. De reacties van de Griek na weer een misser verrieden zondag grote wanhoop en diepe twijfel - plus een dramatisch acteertalent.

Dat Ajax moest aantreden zonder de geblesseerden Grim (pink), Knoppert (enkel), Winter (griep), Witschge (buikspieren) en Verlaat (hamstring) vormde een excuus voor Wouters, zij het een mager. Wanneer zijn elftal blijft spelen zoals het nu doet, lijkt het onvermijdelijk dat het de komende weken klappen gaat incasseren; er is geen trainersdiploma voor nodig om vast te stellen dat Ajax in de huidige vorm rijp is voor de slacht.

Het Ajax-bestuur presenteerde na afloop de plannen voor de viering van het eeuwfeest van de club. Ajax bestaat op 18 maart honderd jaar. Het wordt boeiend om te zien wat de club zal doen, als de negatieve spiraal de komende weken niet wordt omgebogen: Wouters ontslaan vóór de festiviteiten losbarsten of wachten tot het gedruis wat is afgenomen en hem dan de zak geven.

De geplaagde trainer bij wijze van startschot van de feestelijkheden op 18 maart naar huis sturen kan natuurlijk ook. Hoe dan ook, de naam van Co Adriaanse zoemde zondag weer venijnig door de wandelgangen van de Arena.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.