Ajax in elk geval voor één dag koploper

Voor op z’n minst een dag mag Ajax zich lijstaanvoerder in de eredivisie noemen, nadat de ploeg zich vrijdagavond na een allerminst overtuigende voorstelling ontdeed van NAC. Een even angstig als onsamenhangend optreden leidde tot de acceptabele 2- 0-overwinning, die de ploeg van coach Ten Cate nu één punt voorsprong geeft op PSV en drie op AZ...

Van onze verslaggever Charles Bromet

Vooraf stelde de coach dat zijn team de winst nodig heeft om de druk op te voeren op de naaste concurrenten die zaterdag (PSV speelt thuis tegen FC Twente) en zondag (AZ ontvangt Vitesse) in actie komen. Gespannen zal hij de verrichtingen van de belagers dit weekeinde volgen, in de hoop op een misstap.

Een week na de armzalige uitbeurt tegen RKC, waarin de ploeg naliet de koppositie in de eredivisie te grijpen door met 2-2 gelijk te spelen, werd er in de Arena een andere wedstrijdmentaliteit gevraagd van de Ajacieden. Maar het team dat zich bij het vorige optreden nog zo had beklaagd over de staat van het veld in Waalwijk, had ook op eigen terrein moeite tempo mee te geven aan het eigen spel.

Voldoende kansen
Ajax creëerde in het eerste bedrijf zeker voldoende kansen, vaak met dank aan ontstellend zwakke defensieve arbeid van NAC, maar van soepel aanvalsspel kon geen sprake zijn. Het was dan ook niet verwonderlijk dat NAC, zeker in de openingsfase van de wedstrijd, kansen kreeg doelman Stekelenburg in verlegenheid te brengen.

De eerste die daarin slaagde was aanvaller Rigters, die via de doelman naast schoot, nadat Stekelenburg inadequaat ingreep bij een demarrage van De Graaf. Liefst twee keer daarna kreeg NAC opnieuw de kans op voorsprong te komen. Maar een schot van Diba werd, op weg richting kruising, gekraakt. En Penders kopte uit de daarop volgende hoekschop, in volledig vrijstaande positie, over .

Met deze kortstondige oprispingen had Ajax het grootste oppositionele gevaar geweerd, waarna de ploeg allerminst voortvarend zelf het initiatief overnam. Na een kwartier zag Huntelaar een fraaie poging van pakweg 18 meter net naast de verre paal verdwijnen.

Strafschop
Maar drie minuten later kwam de ploeg van Ten Cate alsnog op voorsprong. Uit een hoekschop van De Mul maakte Van Gessel hands, waarna scheidsrechter Blom niets anders te doen stond dan een strafschop en een gele kaart voor de verdediger van NAC toe te kennen. Perez, die zijn basisplaats dankte aan een schorsing van Sneijder, benutte de kans koelbloedig.

Na een klein half uur liet De Mul na de score verder op te voeren, toen hij na een enorme beoordelingsfout van Zonneveld verzuimde doelman Zoetebier opnieuw te passeren. In het staartje van het eerste bedrijf waren Emanuelson, Heitinga en Perez allen dicht bij een tweede Amsterdamse treffer, maar zij lieten na hun ploeg wat meer lucht te verschaffen voor de tweede helft.

Dat werd Ajax tien minuten na de rust bijna fataal, toen De Graaf de uitgelezen kans kreeg te profiteren van wanorde in de Amsterdamse defensie. Maar de aanvoerder van NAC talmde te lang en liet zich de enorme mogelijkheid ontnemen en tekende toen maar omstandig protest aan voor een vermeende terugspeelbal, terwijl hij zelf gewoon al eerder had moeten schieten.

Gezang
Dat moment werd door de Amsterdamse aanhang aangegrepen om zich vocaal achter de eigen ploeg te scharen. Het aanhoudende gezang werd na 64 minuten beloond, toen de ontstellend zwak spelende Babel uit een geslaagde aanval de tweede treffer maakte. Daaraan ging goed voorbereidend werk vooraf van Gabri en Perez, die de linkerspits met kort precisiewerk in stelling brachten.

De zege verlicht voor even de druk op de schouders van de ploeg, die zoveel moeite heeft de wisselvalligheid in spel en prestaties uit te bannen. Vol spanning, en met de blik ongetwijfeld gericht op teletekst, zullen de Ajacieden zich door het weekeinde slaan, wachtend op gunstig nieuws uit Eindhoven en/of Alkmaar.

Daarna wordt het tijd zelf weer de wapens op te nemen voor de laatste twee confrontaties van het seizoen, thuis tegen Sparta en uit bij Willem II. Tot eind april zal de zinderende ontknoping het elftal vermoedelijk wel in zijn greep houden.

Ryan Babel brengt Ajax op een 2-0 voorsprong tegen NAC. (ANP) Beeld ANP
Ryan Babel brengt Ajax op een 2-0 voorsprong tegen NAC. (ANP)Beeld ANP

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden