Ajax in elk geval langs Chelsea-jeugd

AMSTERDAM In de week van het oproer kon Ajax zijn illusies weer enigszins tot leven wekken. Het won met 3-1 van de Engelse kampioen en bekerwinnaar Chelsea....

Het stormde de afgelopen week bij Ajax, nadat trainer Martin Jol de dreigende kaalslag bij zijn selectie had gebruikt voor een flirt met Fulham. Pas nadat de Ajax-directie hem een minimaal budget in het vooruitzicht had gesteld om zaken te doen op de spelersmarkt, week de donkere wolk boven de in paniek geraakte bekerhouder. In de aanloop naar het nieuwe seizoen wordt de club dan ook nog eens geplaagd door de onzekerheid over de toekomst van zijn WK-spelers.

Van Ajax’ WK-gangers was doelman Maarten Stekelenburg vrijdag weer terug in de basis. Demy de Zeeuw kwam na rust in het veld; Luis Suarez – vanwege de zwangerschap van zijn vrouw – en de licht geblesseerde Van der Wiel hadden nog vrijaf.

Ook de voorlopig aangewezen spits Sulejmani moest vanwege een blessure verstek laten gaan bij Ajax’ officiële presentatie. Urby Emanuelson, evenmin blessurevrij, verving na rust Anita.

In Chelsea’s talententeam speelde de jonge Argentijnse spits Franco di Santo, die de komende week Feyenoord antwoord geeft op de vraag hij op uitleenbasis naar Rotterdam wil komen.

Twee enorme blunders van de Engelse kleuterklas-met-perspectief hielpen Ajax voor rust aan doelpunten. Het eerste was van Eriksen, die met een hard schot vanaf de zijlijn via de Nederlandse Chelseaspeler Bruma scoorde; het tweede was van gelegenheidsspits Siem de Jong, die een merkwaardige escapade van de Chelsea-doelman resoluut afstrafte.

Die tweede treffer viel nadat Chelsea één minuut eerder via Sturridge gelijk had gemaakt. Ajax’ derde treffer viel in de slotminuut en kwam op naam van de Koreaan Suk.

Met in de spits Siem de Jong, vorig jaar nog motor op het middenveld, illustreerde Martin Jol zijn probleem. Na het vertrek van Pantelic mist hij een echte zogenoemde puntspeler. De vorig jaar aan NEC uitgeleende Jeffrey Sarpong speelde rechtsbuiten, Marvin Zeegelaar op de linkerflank. Een linie met talent, dat staat vast, maar te licht voor het grote werk dat woensdag aanbreekt met de Champions League-kwalificatiewedstrijd tegen het Griekse PAOK Saloniki.

Ajax zal dan Luis Suarez hard nodig hebben, zoals het ook blijft uitkijken naar de doorbraak van Miralem Sulejmani, over wie Martin Jol donderdag zei: ‘Het wordt tijd dat hij eens boos op zichzelf wordt, want hij laat de club die zoveel voor hem heeft betaald, wel erg lang wachten.’

Minder groot zijn Ajax’ problemen in de defensie, met de Belgische tandem Vertonghen-Alderweireld centraal en Anita en (straks) Van der Wiel – gisteren vervangen door eerst Oleguer en na rust Daly Blind – op de vleugels.

Op het middenveld speelden Enoh, Lindgren en Eriksen. De jonge Deen Eriksen was schaduwspits achter De Jong. Met Emanuelson, De Zeeuw en mogelijk ook De Jong dient de strijd om een vaste basisplaats geleverd worden.

Ajax stond door de jaren heen voor kracht, kapitaal en glamour. Die tijd is voorbij. Deze week legden trainer Martin Jol en directeur Rik van den Boog met een klaagzang de nieuwe armoede van de club bloot. Ajax is weer gewoon Ajax. De club zal hard moeten werken aan het nieuwe elan van zijn jeugdopleiding, die vrijdagavond de hoofdmacht grotendeels bevoorraadde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden