Ajax haalt voldoende dankzij juweel Sneijder

Ajax, zo verkwikkend aanwezig in de laatste aflevering van de Champions League, beleeft een beroerd toelatingsexamen voor een nieuw jaar op de hogeschool....

Van onze verslaggever Willem Vissers

Het was aan een bijna op zijn Van Hooijdonks genomen vrije trap van benjamin Wesley Sneijder te danken dat Ajax met een redelijk rustgevende 1-1 kan beginnen aan het duel in de Arena over twee weken. Sneijder legde de bal vanaf de linkerflank, vlak bij de punt van het strafschopgebied, met maximale kromming in de verre hoek, over de kleine doelman Schranz. Hij bewees daarmee als een van de weinigen in elk geval flair en lef te hebben behouden op weg naar het miljoenenbal waarop de jongelingen weer willen gloriëren.

Sneijder bood Ajax gelegenheid het examen af te sluiten met een zesje, of mogelijk een zeven, maar gisteren miste het elftal overtuiging, leiding, vorm, routine en klasse.

Met optimisme was de kwartfinalist van vorig seizoen in Graz neergestreken, mede omdat ondanks het vertrek van Chivu, Van der Meyde en Mido aardig was ingekocht. Van de nieuwelingen liet echter alleen Escudé een redelijke indruk achter, en in iets mindere mate Grygera. Sonck faalde.

Escudé is echter nog lang geen leider zoals Chivu was. Niemand nam eigenlijk het voortouw in een fase van de tweede helft dat het uitstekend georganiseerd spelende Grazer Ajax bijna overliep. Het zonderlinge doelpunt van Sneijder bracht pas verlichting in bange harten, waarna de Amsterdammers zelfs nog onverdiend hadden kunnen winnen.

Het zal nog wel even duren voordat de nieuwe orde op het veld en in de kleedkamer is aangebracht. Trainer Koeman, in rood polo in plaats van het veelbeschreven roze hemd, verwacht wat dat aangaat veel van Litmanen en Van der Vaart. Maar Litmanen is weer eens geblesseerd, net als gisteren de andere routinier Galasek, wiens vervanger Yakubu na de treffer van Graz even niet weer wist wat hij deed.

Minimaal zes Ajacieden bleven ver verwijderd van het niveau dat ze geacht worden te beheersen. De aanval, met Wamberto en Pienaar op de vleugels en Sonck in het centrum, deed hoegenaamd niets dat de stramme mannen in de defensie verontrustte. Wamberto liep voor rust weer om de haverklap buitenspel en miste van dichtbij een makkelijke kans. Sonck is nog lang geen volwaardige Ajacied en werd laat vervangen door Ibrahimovic.

Pienaar, zonder kracht en overtuiging, mist als rechtsbuiten de ruimte en de vrijheid die hem vorig jaar in een centrale rol deden uitgroeien tot een van Ajax' uitblinkers, én een parel in de kroon van de Champions League.

Ajax oogde nerveus, ontbeerde samenhang en liet zich gaandeweg overvleugelen door Grazer. Net als Feyenoord drie jaar geleden tegen stadgenoot Sturm ondervonden de Amsterdammers de nadelen van het feit dat de tegenstander al vijf serieuze wedstrijden achter de rug had.

De fans van Grazer, die voor het eerst sinds 1998 (tegen Monaco) weer alle kaartjes hadden gekocht, liepen over van enthousiasme als een vrije trap of een hoekschop op het menu stond. Soms, zo vertelde trainer Schachner vooraf, bestaat een training van Grazer slechts uit oefenvormen van spelhervattingen. En oefening baart kunst.

Het publiek gaat bij zo'n spelhervatting staan en ritmisch klappen. Ramusch of Dollinger slingeren de bal hard voor het doel, waar lange, potige mannen als Pogatetz, Ehmann, Naumoski en Milinkovic verwarring stichten en hun lengte uitbuiten.

Het kon bijna niet anders of de 1-0 viel na een vrije trap, vanaf rechts deze keer, toegekend na een onschuldig duwtje van Wamberto, ruim tien minuten na rust. Dollinger zette hard voor, Pogatetz scoorde met het hoofd en bracht aldus een zeldzame eruptie van trots en blijdschap teweeg.

Overigens was Kollmann, twee seizoenen geleden door FC Twente weggestuurd als zijnde ongeschikt voor topvoetbal, al voor rust dicht bij een doelpunt, toen hij na een dramatisch passje van Trabelsi met een mooie curve de paal raakte.

Maar het is overdreven om Grazer meer dan een modale ploeg te noemen. De Rode Duivels waren nog nooit kampioen van het toch niet grootse voetballand Oostenrijk. De kracht schuilt vooral in de trainer. Zoals Koeman een duidelijk stempel drukte op Ajax, zo geldt dat ook voor Schachner.

Nadat Schoko vorig jaar was ontslagen bij de latere kampioen Austria, op het moment dat de ploeg vijf punten voorsprong had maar de Duitser Daum beschikbaar kwam, is de vroegere topspits met volle overtuiging aan de slag gegaan. Hij oogstte na afloop applaus en dat was terecht.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden