Ajax haakt af na veldslag met Schalke

De eredivisie is op een haar na beslist

Feyenoord wordt kampioen, daar wordt zelfs in Amsterdam niet meer aan getwijfeld. Met twee wedstrijden te gaan hebben de Rotterdammers genoeg aan twee punten. Met dank aan het veel betere doelsaldo (plus 12).

Foto anp

De kampioen van de eredivisie, seizoen 2016-2017, zal straks Feyenoord heten. Dat is dan voor het eerst sinds 1999, voor het eerst dus deze eeuw. Twee uur nadat Feyenoord zich handig had ontdaan van het matig geïnteresseerde Vitesse, legde Ajax het moede hoofd in de schoot door een nederlaag (1-0) bij rivaal PSV in Eindhoven.

De eredivisie is op een haar na beslist. Het zal druk zijn op de Coolsingel, ergens in mei. Feyenoord zal de terechte kampioen zijn. Het is de ploeg van de eenheid, van de energie, de ploeg die geïnspireerd door routinier Dirk Kuijt in twee seizoenen het laatste stapje naar de nationale top zette.

De club ook waar alles goed viel, van de nieuwe doelman Jones tot de nieuwe spits Jørgensen. Een elftal aangevoerd door een jonge, voorbeeldige trainer, Van Bronckhorst, die een jaar nadat hij in tijden van crisis een tijdje aan de hand had gelopen van Dick Advocaat, een volmaakt serene en gelijktijdig doortastende indruk maakt.

Natuurlijk, nog één zege is nodig met vier punten voorsprong op Ajax, te behalen bij Excelsior op 7 mei, of thuis tegen Heracles een week later. Twee gelijke spelen kan ook, gezien het veel betere doelsaldo dan Ajax, en gesteld trouwens dat Ajax wint van Go Ahead en Willem II.

Het is een veredelde formaliteit, hoewel ze bij Feyenoord de concentratie dienen vast te houden. Dat valt vaak niet mee, zeker nu de bekerfinale voor een week onderbreking zorgt en het kampioenschap een zeldzaamheid is voor Feyenoord.

Feyenoord heeft het vaakst gewonnen, de meeste doelpunten gemaakt en geen echte inzinking gekend. Feyenoord heeft bovendien de gunfactor. Ja, Ajax heeft meer pure kwaliteit in de selectie, zeker in de breedte, maar dat telt niet alleen.

Foto anp

Diep in het rood

De forse achterstand van Ajax op Feyenoord, in het begin al opgelopen door thuis vijf punten te verspelen tegen Roda en Willem II, is nooit helemaal ingelopen. Toen dat bijna was gelukt, moest Ajax diep in het rood om overeind te blijven tegen Schalke, afgelopen donderdag in de kwartfinales van de Europa League.

Ajax verloor liefst vijftien punten na Europese duels, van de 21 verliespunten in totaal, en speelt op 3 en 11 mei in de halve finales tegen Olympique Lyon, hetgeen de aandacht nog eens zal afleiden van de competitie, wat daarvan nog over is voor de Amsterdammers.

'We wisten dat we moesten winnen, zeker na de zege van Feyenoord in Arnhem. Dat is niet gelukt en dat hebben we aan onszelf te wijten. We kregen de druk er niet op', oordeelde trainer Peter Bosz van Ajax. Het was misschien eerlijker geweest de topper op maandag te spelen, want de invloedrijke inspanningsfysioloog Raymond Verheijen heeft door duizenden resultaten in een computer te stoppen berekend dat ploegen met slechts twee volle dagen rust in het nadeel zijn.

De hoofden hangen, teleurgestelde blikken, het kampioenschap lijkt onhaalbaar voor Ajax. Foto Guus Dubbelman / de Volkskrant
Foto anp

Vermoeid

PSV won dus op de valreep zijn eerste topwedstrijd van het seizoen, de Champions League incluis. De aftredende kampioen van de laatste twee seizoenen eindigt vrijwel zeker als derde, in een seizoen dat snel vergeten zal zijn, met te weinig doelpunten, met te weinig gretigheid in de selectie, die door de directie niet voldoende was ververst.

PSV - Ajax was in menig opzicht een parodie op topvoetbal, een vervelend gevecht bovendien van spelers met te weinig respect voor elkaar, met toeschouwers in één hoek die smerige, vervaarlijk ogende rookbommen ontstaken.

Ajax oogde logischerwijs vermoeid. Bosz mag dan best een brede selectie hebben, dat is een relatief begrip. Hij startte met tien van de voetballers die ook donderdag voetbalden in de slijtageslag bij Schalke. Maar PSV - Ajax was vooral een gedrocht door de onkunde op deze namiddag, de verkeerde passes, de gebrekkige coördinatie, de ontbrekende concentratie.

Veelzeggend waren de slotseconden van het duel, toen PSV'er Brenet alleen op het doel afging en in twee instanties niet kon scoren. 'Het was jammer dat we nalieten vanuit de counter toe te slaan', zei trainer Phillip Cocu.

Fraai was de treffer, dat zeker, een vrije trap van Locadia na 25 minuten. Vergelijk dat eens met Ziyech, de Ajacied die eens gevreesd was om zijn schoten, doch afgepeigerd oogt en wiens pogingen van afstand elk venijn missen. Het is misschien de prijs voor zijn rol in het veeleisende, aanvallende systeem van Bosz, dat veel loopwerk vergt. Waar Ziyech bij FC Twente een vrijbuiter was die deed wat hij wilde, lijdt hij zichtbaar onder het vele werk dat het Amsterdamse middenveldspel vraagt. Uitgerekend hij blijft onder zijn kunnen in de beslissende weken van het seizoen.

Ajax, met Kluivert (voor Traoré) en Neres (voor Younes) als invallers kort voor en tijdens de rust, drong na de pauze met weinig overtuiging aan, hoewel met wat geluk de gelijkmaker was gevallen.

Foto anp

Ajax zal de titel mislopen en hoe je het ook wendt of keert, dat is alweer voor het derde seizoen op rij. Ophef veroorzaakten vooral de opstootjes op het veld en de rookbommen in een hoek van het stadion, van dikke zwarte rook die zich verspreidde over de tribunes. De rookpluimen waren een beetje symbolisch voor het seizoen van PSV.

De witte rook kringelt al bijna aan de hemel in Rotterdam.