Wedstrijdverslag Excelsior - Ajax (1-7)

Ajax-aanvaller Dolberg blijft ook na 7-1 tegen Excelsior kalm: ‘We hadden meer moeten scoren, ik zeker’

Als een blikseminslag debuteerde de Deen Kasper Dolberg bij Ajax. De vorm van dat eerste seizoen heeft hij nog niet geëvenaard, ook niet tegen middenmotor Excelsior. De uitschieters ontbreken, dus ‘ik moet proberen weer dat niveau te halen’. 

Kasper Dolberg springt onder een corner van Lasse Schöne, de spits zou uiteindelijk een keer scoren. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

‘We hadden er tien moeten maken.’ Het gezicht van Kasper Dolberg staat op dezelfde stand als altijd: stoïcijns, ondoorgrondelijk. De 21-jarige Deense spits heeft zojuist met Ajax met 1-7 van Excelsior gewonnen, een van de treffers kwam van zijn voet. ‘We hadden meer moeten scoren, ik zeker.’

Excelsior-uit op een winderige zondagmiddag om half drie; typisch een wedstrijd om punten te verspelen voor Ajax. Fysieke en mentale veldslag in de Champions League tegen Benfica in bruisend Lissabon in de benen, en dan aantreden in het meest bedaagde deel van Rotterdam, in een mini-stadion met tam publiek op stroef kunstgras tegen middenmoter Excelsior.

Ajax voetbalt grote gedeeltes ook tamelijk lamlendig, mist legio kansen, maar maakt er dus zeven. Het is de grootste thuisnederlaag van Excelsior ooit. De roep om verandering van de eredivisie neemt subiet toe. Ajax en PSV staan op een ander niveau, beamen alle tegenstanders bijna wekelijks.

De 19-jarige Ajax-aanvoerder Matthijs de Ligt vraagt zich hardop af hoeveel prikkels hij nog krijgt van de vaderlandse competitie. De Ligt is nota bene debet aan het enige tegendoelpunt voor Ajax van Messaouid.

Zo weinig strijd is er dat bijna alle acteurs er chagrijnig van worden, op middenvelder Donny van de Beek wellicht na. Hij tekent voor twee treffers en een assist.

Elkaar laten vallen

Excelsior-verdediger Mattheij zag na een uur, bij een 1-4 stand het geloof weggutsen. ‘Er was een gevoel van: we hebben toch al verloren, Ajax is veel beter, we laten het lekker gaan. We hebben elkaar laten vallen.’

Excelsior barst van de lekkere voetballers. Maar het lijkt soms of Bruins, Koolwijk, Schouten, Burnet, Messaouid en Haspolat uitkomen voor de Rotterdamse Studenten, het amateurzaalvoetbalteam van de naburige Erasmus Universiteit. Niets moet, alles mag.

Ajax-coach Ten Hag is blij dat er eindelijk eens ruime cijfers op het bord staan. Dolberg deelt die vrolijkheid niet: ‘Het was een gekke wedstrijd, alles opende. We moeten niet te blij zijn.’

Het zal ook te maken hebben met zijn eigen vorm. Waar generatiegenoten De Ligt, Frenkie de Jong en Van de Beek vrolijk fladderend hun klasse tentoonspreiden, daar blijft het wachten op de ontpopping van Dolberg.

Donny v.d. Beek scoort de 3-0, Herve Matthys komt een voetlengte tekort om dit te voorkomen. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Marco van Basten

Ruim twee jaar geleden sloeg hij in als een bliksem, het regende vergelijkingen met Marco van Basten. De kwaliteit is bij sommige aannames en bewegingen nog steeds zichtbaar. Een half hakje in de eerste helft voert hij uit met de souplesse en gratie van een topballerina. Hij wint een kopduel van Mattheij door zichzelf als een hoogspringer te lanceren. Maar de structurele scherpte, de uitschieters ontbreken, zeker sinds hij een klein jaar geleden aan het sukkelen sloeg met blessures.

Dolberg pakt zijn doelpuntjes mee, zes dit seizoen, maar dat is ook niet echt een kunst in de eredivisie. ‘Ik ben niet honderd procent blij met hoe het gaat. Ik speel in een goed team.’

Er zijn ook dingen veranderd, stipte oud-spits Wim Kieft aan in zijn column in De Telegraaf. Op de flanken spelen doorgaans Tadic en Ziyech. Niet echt mannen van de snelle voorzet. Bovendien eisen ze een hoop ballen op, waardoor Dolberg minder aan de bal komt. Dolberg: ‘Het is anders, dus natuurlijk heeft dat wat minpunten. Ik ben niet zoveel aan de bal als daarvoor. Ik moet meer focussen om op het juiste moment op de juiste plek in het strafschopgebied te zijn.’

Hij vertelt het op de toon van een verveelde telefonist van een willekeurige klantenservice. Ook in de kleedkamer bij Ajax kunnen ze hem nog steeds lastig peilen. Op aanwijzingen wordt geknikt, nooit vraagt hij door, laat staan dat hij zelf een balletje opwerpt bij trainers of ervaren ploeggenoten.

In het veld vertrekt hij geen spier als hij de bal niet krijgt waar hij die zou moeten krijgen. ‘Mondiger worden? Ik heb het altijd zo gedaan. Ik heb niet het gevoel dat ik dat moet veranderen.’

Hij krijgt het vertrouwen van Ten Hag, al was hij reserve tegen Benfica. ‘Natuurlijk is dat een probleem voor me, al ben ik niet boos op de trainer.’

Beter spelen dan je bent

Volgens Kieft speelde Dolberg misschien wel te goed, dat eerste jaar. Was het geen realistische afspiegeling van de werkelijkheid.

Dolberg tikje cynisch dan toch: ‘Hij lijkt me een erg slimme man, this guy. Ik denk niet dat je beter kan spelen dan je bent. Het is raar om dat te zeggen. Ik moet proberen dat niveau weer te halen.’

De competitie blijft wat hem betreft zoals hij is. ‘Er zullen heus weer verrassingen komen. Pas na afloop kun je zeggen dat het een walk-over was. We gingen er echt niet heen van: dit worden drie punten.’

Nadeel voor Ajax is dat het bijna steevast een dag na PSV speelt, dat ook maar blijft winnen en dus de vijf punten voorsprong vasthoudt. Lasse Schöne gaf al eens aan soms iets stuk te gooien als PSV op het laatste moment toch weer scoorde. Zijn jonge landgenoot haalt er zijn schouders over op. ‘Ik kijk niet naar de andere wedstrijden. Ik doe andere dingen. Wat? Kletsen met vrienden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden