Ajacied Scholten zet carrière na dit seizoen voort bij JEF United

Nog vijf wedstrijden in de hoofdmacht van Ajax en dan verdwijnt Arnold Scholten naar Japan. De 34-jarige middenvelder, die zich in Amsterdam heeft laten gelden als 'de ideale invaller', heeft overeenstemming bereikt met JEF United Ichihara, dat in de J-League een prominente rol vertolkt....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Arnold Scholten heeft het bestuur van Ajax verzocht hem meteen na de competitie van zijn verplichtingen te ontheffen. De inmiddels onttroonde landskampioen en Europa Cup-houder zal na het seizoen een trip door Zuid-Amerika maken, maar Scholten geeft er de voorkeur aan zo snel mogelijk bij zijn nieuwe werkgever aan de slag te gaan.

Arnold Scholten is de derde Nederlander die door JEF United wordt aangetrokken. De club wordt geleid door trainer Jan Versleyen, die in Nederland bij VVV, Go Ahead Eagles en De Graafschap werkzaam was. Voorts staat ex-Feyenoorder Peter Bosz bij JEF United onder contract. Scholten en Bosz speelden nog samen bij Feyenoord.

Scholten is na Kluivert en Bogarde, die deze zomer beiden naar AC Milan verhuizen, de derde Ajacied die na het seizoen vertrekt. Ajax had Scholten overigens graag willen behouden en hem ook voor het komend seizoen een contract aangeboden. 'Ik kies voor het avontuur', verklaarde Scholten. 'Ik heb nog nooit in het buitenland gevoetbald, terwijl ik wel die ambitie had. Nu zal het er toch nog van komen.'

Scholten begon zijn carrière in Nederland bij FC Den Bosch. Na drie jaar trok Ajax hem aan. Hij bleef drieëneenhalf jaar in Amsterdam en stapte toen over naar Feyenoord. Louis van Gaal haalde hem na vijfeneenhalf jaar terug naar Amsterdam. De technisch-directeur zag in hem een ideale speler ter verbreding van de selectie: Scholten schikte zich gemakkelijk in zijn lot als wisselspeler en was in staat vele posities in het elftal in te nemen.

Het afgelopen seizoen, toen de Ajax-selectie zwaar had te lijden onder een reeks van blessures, kwam de dienstbare Brabander regelmatig aan bod in Ajax' eerste elftal. Op die momenten bewees hij steeds zijn grote waarde.

Scholten was reeds twee maal eerder in Japan: een keer tijdens een oefentrip met Feyenoord. Voor de strijd om de wereldbeker speelde hij in oktober 1995, in Tokyo, met Ajax tegen de Braziliaanse club Gremio.

JEF United uit Ichihara is een club van twee grote bedrijven, waaronder de spoorwegen. Afgezien van Bosz en Scholten heeft de club nog twee buitenlanders in dienst: de Joegoslaven Maslovar en Bogdanovic. De laatste was dit seizoen op proef bij Ajax, maar kwam niet in aanmerking voor een contract.

In de zomer ligt de voetbalcompetitie van Japan enige tijd stil, omdat de nationale ploeg een reeks van WK-kwalificatiewedstrijden zal afwerken. JEF, dat een wisselvallige seizoenstart kende, bereidt zich dan voor op de hervatting van de competitie en wil op dat moment over Scholten beschikken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden