Agassi worstelt zich in vijf sets langs Malisse

Het vrouwentoernooi van de US Open begon nog met de opvallende uitschakeling van de Russische titelverdedigster Svetlana Koetsnetszova, maar sindsdien is het wachten tot de topspeelsters werkelijk op de proef worden gesteld....

Tennis

Davenport bereikte gisteren zonde enige moeite de kwartfinales bereikt door de Française Nathalie Dechy geen schijn van kans te geven: 6-0 6-3. De 29-jarige routinier, die in New York alleen in 1998 zegevierde, treft nu de Russin Elena Dementieva. Haar zwakke service bleek in twee sets (6-4, 6-3) geen obstakel tegen de de Zwitserse Patty Schnyder.

Zondagnacht hadden de zusjes Williams het Amerikaanse publiek al verveeld met een zouteloze ‘Sister Act'. In een waar foutenfestival met 59 afzwaaiers haalden de kampioene van de Australian Open (Serena) en de Wimbledon-kampioene (Venus) weer eens het slechtste in elkaar naar boven.

Venus treurde het minst om de povere kwaliteit in het Arthur Ashe Stadium. Zij versloeg haar jongere zus Serena in twee sets (7-6, 6-2) en neemt het nu op tegen de Belgische Kim Clijsters.

In de eerste set zorgden de zussen in de tiebreak nog voor een beetje amusement, maar Venus was uiteindelijk het meest koelbloedig. In de tweede set liep Venus daarna snel uit naar 3-1 en haalde hiermee het laatste restje spanning uit de partij.

Wegens een knieblessure speelde Serena in de voorbereiding op de US Open slechts een partij. Ze was tot nu toe echter nauwelijks in de problemen gekomen op de banen van Flushing Meadows. Ze noemde het vooral ‘vreemd en bizar’ dat ze al zo vroeg in het toernooi tegenover haar zus stond. In voorgaande acht ontmoetingen op een Grand Slam stond er meer op het spel dan een plek bij de laatste acht. ‘We hebben beiden niet goed gespeeld. Dat is erg jammer, maar het is vooral zonde dat ik nu al uit het toernooi lig’, treurde Serena.

Venus Willams zal in haar volgende partij beter voor de dag moeten komen om het haar opponente moeilijk te maken. Kim Clijsters liet in haar ontmoeting met Vento-Kabchi zien dat ze in uitstekende vorm verkeert. Ze gunde de Venezolaanse slechts een game. ‘Ik zal tegen Venus vooral agressief moeten spelen’, zei Clijsters over dat prestigeduel.

Andre Agassi mag in New York blijven dromen van een grandslamtitel op zijn 35ste. De eeuwig jonge Amerikaanse tennisser schaarde zich gisteravond bij de laatste acht op Flushing Meadows, waar hij al voor de twintigste keer meedoet. Hij redde zich tegen de Belg Xavier Malisse evenwel pas in de vijfde set na met 2-0 te hebben voorgestaan: 6-3 6-4 6-7 (5-7) 4-6 6-2.

Agassi bereikte op het US Open voor de elfde maal de kwartfinale, met zijn 75ste partijzege. Alleen landgenoot Jimmy Connors stapte vaker (98 keer) als winnaar van de baan in New York. Agassi's ‘driekwart century’ was een kwestie van hard werken, niet van aanhoudend groots spel.

Na een sterke start liet de routinier uit Las Vegas Malisse onverwacht terugkomen in de wedstrijd. Toen de Belg begon te denken aan een stunt, ging het mis. Agassi hervond precies op tijd zijn service.

Guillermo Coria was Agassi voorgegaan naar de kwartfinales. De Argentijn won het Zuid-Amerikaanse onderonsje met Nicolas Massu ook in vijf sets. De Chileen kwam met 2-1 voor, maar raakte de weg toen helemaal kwijt. Coria stond nog maar vier games af: 6-4 2-6 6-7 (5-7) 6-2 6-2.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden