Agassi toont veerkracht in heroïsch duel

Het gevecht tussen Agassi en Sampras duurde vijf sets, bijna drie uur en was vrijwel elke slag eigenlijk een finale waardig....

Van onze sportredactie

De twee Amerikanen, de beste twee tennissers van de afgelopen jaren, troffen elkaar door de indeling van het speelschema al voor de halve finale van de Australian Open. Vooraf tipte vrijwel iedereen Agassi als winnaar. Gedurende de eerste ronden van het toernooi hield de 29-jarige dat verwachtingspatroon levend. Agassi, nummer één van de wereld, maakte de meeste indruk. Sampras kwam eigenlijk pas in de kwartfinales, tegen zijn landgenoot Chris Woodruff, enigszins op stoom.

Maar bij confrontaties tussen de twee zijn voorbeschouwingen doorgaans van weinig waarde. De onderlinge concurrentiestrijd maakt het een en ander los bij beiden. Sampras is meestal op zijn best tegen Agassi. De laatste merkte dat eind vorig jaar nog, bij het WK in Hannover. In plaats van zijn uiterst succesvolle seizoen te bekronen met de wereldtitel liet hij zich door Sampras verrassen.

Dit leek gisteren opnieuw te gebeuren, hoewel Agassi de eerste set won (6-4). Toch liet Sampras zich niet imponeren. De voormalige mondiale nummer één sloeg terug met 6-3. De derde set moest beslist worden in een tiebreak. Sampras regeerde daarin en won met 7-0. Agassi: 'Ik was slechts een toeschouwer.' De overwinning was op zich geen grote verrassing. Sinds 1995 won Sampras in de onderlinge partijen steevast alle tiebreaks.

Vooral de service van Sampras liep gesmeerd. In de vierde set leek Agassi zijn ondergang tegemoet te gaan. Beide spelers braken door de service van hun opponent, maar uiteindelijk werd het wederom een tiebreak. Het werd een historische, want Agassi wendde een nederlaag af, 7-5. Het was het keerpunt in de partij. Sampras kwam de tik niet meer te boven en verloor de vijfde set met 6-1.

Ook op de persconferentie na afloop van de partij kon Sampras nog steeds nauwelijks geloven dat hij de vierde set had verspeeld. 'In de vijfde was ik nog te gedeprimeerd. Andre profiteerde door gelijk mijn opslag te breken. Je mag nooit zo wegzakken als ik in de laatste set deed. In nog geen vijf minuten tijd kantelde de partij naar Agassi.'

Door de prestatie wacht Agassi in Melbourne nog één partij, zijn vierde Grandslamfinale op rij. Hij is de eerste speler sinds Rod Laver (1969) die dit presteert. In die eindstrijd komt de Amerikaan zondag wederom in de Rod Laver-Arena uit tegen de winnaar van de andere halve finale: de als tweede geplaatste Rus Kafelnikov of de als twaalfde geplaatste Zweed Norman.

Het toernooi bij de vrouwen krijgt de finale die werd verwacht. Martina Hingis, eerste van de plaatsingslijst, tegen de nummer twee, Lindsay Davenport. De twee hadden weinig moeite met respectievelijk Martinez en Capriati. Davenport, die zich na het duel met een lichte blessure terugtrok uit het dubbel-toernooi, denderde in de eerste set over Capriati heen. In het tweede deel ging de partij lange tijd gelijk op. Uiteindelijk toonde Davenport zich in de tiebreak de sterkste, 6-2, 7-6.

De favoriete voor de eindstrijd is Hingis, die zaterdag bij een zege de Australische titel voor de vierde keer op rij op haar naam kan schrijven. De vorm is er, zo bleek gisteren tegen de als tiende geplaatste Spaanse Conchita Martinez, 6-3, 6-2. Hingis, die zich na afloop de rol van underdog toedichtte, heeft sinds 1997 27 partijen op rij gewonnen. In die reeks verloor zij slechts drie sets.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden