Interview

Afwisselend in trainings- en maatpak

Op Wimbledon heeft Richard Krajicek twee functies. Hij debuteert als coach op een grandslam-toernooi en probeert als directeur van het toernooi in Rotterdam spelers te paaien.

Richard Krajicek als coach van Stan Wawrinka, twee weken geleden op Queen's. Beeld afp

Bij de tenniscoaches op Wimbledon is een droomfinale mogelijk tussen Boris Becker en Ivan Lendl, wanneer regerend kampioen Novak Djokovic en Andy Murray elkaar ontmoeten. Als John McEnroe zijn aartsrivaal Lendl mag uitdagen heeft Milos Raonic voor een stunt gezorgd. En wie weet bereikt Richard Krajicek twintig jaar na zijn grandslamtitel opnieuw de finale op Wimbledon, dit keer als coach van Stan Wawrinka.

Het is voor iedereen even wennen, de Wimbledonkampioen van 1996 in tenniskleding op de trainingsbanen van Aorangi Park. Lachend begroet de Amerikaanse topcoach Tom Gullikson de twee meter lange Nederlander als collega. Krajicek kent zijn plaats als debuterend coach. 'Becker en Lendl zijn de legendes, al heeft Lendl nooit Wimbledon gewonnen. Maar kijk wat Djokovic en Murray onder hun leiding hebben gewonnen. Ze hebben ook als trainers een indrukwekkende erelijst opgebouwd.

Niet ineens service/volley

'Op het gras van Wimbledon durf ik mezelf in het gezelschap te scharen van de coaches Goran Ivanisevic en Michael Chang, die net als ik één grandslamtitel hebben gewonnen en nooit nummer 1 van de wereld zijn geweest. Of Wawrinka voor het eerst de finale op Wimbledon haalt? Het zal voor mij al bijzonder zijn om als coach op het centrecourt van Wimbledon te zitten. Het is en blijft de beroemdste tennisbaan ter wereld.'

Twee weken geleden werd de 44-jarige Krajicek uitgenodigd om de technische staf van Wawrinka met hoofdcoach Magnus Norman en Yannick Fattebert te komen versterken. De nummer 4 van de wereld verloor prompt zijn eerste partij op het gras van Queens tegen de Spanjaard Verdasco. Hoeveel heeft Krajicek in die korte tijd kunnen toevoegen aan het spel van de tweevoudig grandslamwinnaar?

'Stan is een complete tennisser, die niet ineens service/volley gaat spelen. Ik zou een eendimensionale coach zijn als ik alleen dat speltype kan verfijnen. Natuurlijk is het voor mij gemakkelijker om Raonic tips te geven. Ik vergelijk mijn positie met het partnership tussen Becker en Djokovic. Boris was ook geen baseliner, hij brengt zijn totale expertise als voormalige grandslamkampioen mee.'

Accepteren dat je geen bal raakt

Krajicek hield Wawrinka voor dat ook hij van het onvoorspelbare gras moest leren houden. 'Op Rosmalen was het vaak een ramp in de jaren negentig, die banen waren zo zacht! Ik wist geen returngame te winnen. Je moet op gras accepteren dat je soms geen bal raakt. Ineens kan het omdraaien, je moet op gras mentaal scherper zijn dan op andere baansoorten.'

De mooiste training heeft hij vrijdag gehad, toen Wawrinka met Djokovic op de baan stond. Krajicek: 'Het was een genot om naar te kijken. Zo hard en scherp allebei, niet normaal. Cross en langs de lijn, zuiver en in balans. Ik serveer nog wel boven de 200 kilometer per uur. Maar een rally ga ik niet meer aan met die mannen.'

Krajicek profiteert als coach van zijn opleiding bij Rohan Goetzke, die hem van 1991 tot het einde van zijn carrière in 2003 begeleidde. 'Niet alleen op technisch gebied, maar ook in wat ik nu als coach tegen een speler zeg, ben ik gevormd door Rohan. Ik was echt niet de gemakkelijkste speler om te coachen. Ik liep soms boos de baan af. Zat Rohan weer te bedenken hoe hij op mijn slechte gedrag moest reageren.'

Richard Krajicek op de baan met Stan Wawrinka. Beeld epa

Functies combineren

Krajicek verschijnt ook in maatpak op Wimbledon. Zaterdag voerde hij als directeur van het toernooi in Rotterdam overleg met zijn collega's in de ATP Tour. 'Ik wil beide functies combineren, het is niet mijn intentie om te stoppen als directeur in Ahoy. Op Wimbledon legt hij bovendien de eerste contacten met potentiële deelnemers. Heeft Wawrinka al toegezegd voor de editie in 2017? 'Daar hebben we het niet over. Voor mijn cv als coach zou het mooi zijn als Wawrinka dit jaar Wimbledon wint. Als toernooidirecteur schiet ik mezelf in de voet, want dan hangt er een ander prijskaartje aan hem.'

Kampioen voor het leven

Nog altijd wordt Krajicek op Wimbledon met alle egards behandeld. 'Wimbledonkampioen ben je voor het leven, al ben ik nu vooral lid van de All England Club. Als ik het clubhuis niet inkom, pak ik die speciale badge. 'Oh, you are member', zeggen ze dan. Ze vragen niet hoe je het bent geworden.

'Anderen stonden twintig jaar op een wachtlijst, ik verdiende het lidmaatschap in 1996 in twee weken. Ik heb als lid extra privileges. Ik mag nog steeds in de kleedkamer van de geplaatste spelers komen. Ik moest Wawrinka introduceren bij de club, zodat hij vorige week al mocht trainen op Wimbledon.'

Voor Krajicek blijft de magie van Wimbledon tastbaar. 'Mijn leven was anders geweest zonder Wimbledontitel. Dit toernooi heeft alles gerechtvaardigd. In mijn jeugd liep het niet op rolletjes. Ik heb tien jaar niet met mijn vader gesproken. Ik heb door het tennis geen opleiding gehad. Nu ben ik toernooidirecteur en coach, mede dankzij mijn titel in 1996. Ik zal voor eeuwig verbonden blijven met Wimbledon.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.